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Eruption volcanique aux Canaries : l'aéroport de La Palma à l'arrêt

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Face à l'abondance de cendres provoquées par l'éruption volcanique sur l'île de La Palma, aux Canaries, le trafic aérien a été stoppé samedi. (© KEYSTONE/AP/Emilio Morenatti)

L'aéroport de l'île de La Palma, dans l'archipel espagnol des Canaries, est à l'arrêt en raison de l'accumulation de cendres dégagées par le volcan Cumbre Vieja, en éruption depuis une semaine, a annoncé samedi la société gestionnaire des aéroports espagnols (Aena).

"L'aéroport est à l'arrêt en raison de l'accumulation de cendres", a déclaré l'Aena. "Les opérations de nettoyage ont commencé, mais la situation peut changer à tout moment", a-t-elle ajouté.

Les premiers vols à destination de La Palma depuis le début de l'éruption du volcan, dimanche, ont été annulés vendredi, mais aucun mort ni aucun blessé n'est à déplorer.

L'aéroport étant fermé, de longues files d'attente se sont formées au port de Santa Cruz de La Palma pour tenter de partir en ferry vers les îles voisines, principalement Tenerife, la mieux connectée.

La fermeture de l'aéroport a coïncidé avec l'ouverture de nouveaux foyers de lave, l'effritement d'une partie du cône et une intensification globale de l'activité du volcan.

Eruption typique

Mais les autorités ont appelé au calme, assurant qu'elle est normale pour cette région.

"Nous avons affaire à un volcan typique des îles Canaries", a déclaré samedi Miguel Angel Morcuende, le directeur du Pevolcan (Plan d'urgence volcanique des Canaries).

"Bien qu'hier nous ayons assisté à une augmentation significative de l'intensité de l'éruption, le volcan obéit aux schémas classiques", a-t-il expliqué.

"Nous ne sommes pas confrontés à un phénomène plus explosif que d'habitude dans les îles Canaries et je le dis surtout pour la tranquillité d'esprit des habitants de La Palma", a-t-il poursuivi.

Les deux précédentes éruptions sur l'île ont eu lieu en 1971 et 1949, faisant au total trois morts, dont deux par inhalation de gaz.

La crainte de l'effondrement d'une partie du cône a entraîné l'évacuation d'une autre région de l'île, une mesure qui a touché 160 personnes, portant à plus de 6.200 le nombre des habitants qui ont dû quitter leur domicile.

Selon le système européen de mesure géospatiale Copernicus, la coulée de lave couvre une superficie de 190 hectares et a détruit 420 bâtiments.

Abondance de cendres

Face à l'abondance des cendres, les autorités sanitaires des îles Canaries ont recommandé à la population de ne pas sortir. "Après une pluie de cendres, il est recommandé de rester à l'intérieur, portes et fenêtres fermées", a souligné le ministère de la Santé des Canaries, une recommandation particulièrement importante pour "les mineurs, les femmes enceintes, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies pulmonaires ou cardiaques".

"Les personnes qui doivent rester dans une zone exposée aux cendres doivent porter un masque FPP2, des lunettes de protection et se couvrir la peau avec une chemise à manches longues, un pantalon et une casquette", a précisé le ministère.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / blg / afp

Climat

La Floride continue de compter ses morts après Ian

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L'ouragan devenu tempête a dévasté de nombreuses habitations en Floride. (© KEYSTONE/AP/Rebecca Blackwell)

La Floride continuait samedi de constater le lourd bilan, s'élevant déjà à plusieurs dizaines de morts, du passage de l'ouragan Ian, qui devrait se dissiper au cours de la nuit prochaine après avoir provoqué des inondations en Caroline du Sud.

Les autorités de Floride ont confirmé vendredi soir un nouveau bilan de 23 victimes, la plupart par noyade et dans leur grande majorité des personnes âgées.

Certains médias américains évoquent un bilan humain encore plus lourd, la chaîne CNN évoquant 45 décès.

Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver 16 passagers d'un bateau de migrants qui a chaviré en raison du mauvais temps mercredi près de l'archipel des Keys.

Les gardes-côtes ont annoncé avoir retrouvé deux personnes de cette embarcation décédées dans l'eau, neuf autres ayant été secourues soit au large, soit après avoir nagé jusqu'au rivage.

Après avoir ravagé la Floride, Ian s'est dirigé vers la Caroline du Sud, où il a touché terre vendredi après-midi près de Georgetown en tant qu'ouragan de catégorie 1, accompagné par des vents soufflant jusqu'à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Sans précédent

Samedi matin, Ian charriait des vents allant jusqu'à 55 km/h avec toujours de "fortes pluies" sur le massif des Appalaches dans le sud-est des Etats-Unis, a indiqué le NHC dans son dernier bulletin. Le centre précise que la tempête n'est plus accompagnée d'avertissements particuliers sur les côtes.

Malgré son affaiblissement, les autorités de plusieurs Etats du sud-est appelaient tout de même la population à la prudence en raison des fortes précipitations attendues.

Plus de 600'000 foyers et commerces étaient privés de courant samedi matin en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, et en Virginie, selon le site spécialisé poweroutage.us.

La Floride comptait elle toujours 1,2 million de foyers et commerces sans électricité.

Dans la péninsule, outre le lourd bilan humain, les dégâts matériels sont "historiques", le niveau atteint par la montée des eaux ayant été sans précédent, selon le gouverneur Ron DeSantis.

Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête. Vendredi, à Kissimmee, non loin d'Orlando, les autorités traversaient les zones inondées dans des embarcations pour secourir les résidents piégés chez eux.

Des années pour reconstruire

Dans cet Etat, "nous commençons tout juste à voir l'étendue des destructions", "susceptible de se classer parmi les pires" de l'histoire des Etats-Unis, a dit Joe Biden lors d'une allocution.

"Il va falloir des mois, des années pour reconstruire", a-t-il déploré.

Dans la ville côtière de Fort Myers, qualifiée d'"épicentre" par Ron DeSantis, une poignée de restaurants et de bars avaient rouvert et des dizaines de personnes étaient assises en terrasse, offrant un semblant de normalité aux habitants entre les arbres cassés et les façades détruites.

"C'était assez terrible, mais on a tenu le coup. Le toit de notre maison s'est envolé, un grand arbre s'est effondré sur nos voitures, notre jardin a été inondé, mais à part ça, ça va", dit Dylan Gamber, 23 ans, en se félicitant de la solidarité qui a régné entre voisins.

Selon de premières estimations, le passage de l'ouragan Ian pourrait coûter aux assureurs des dizaines de milliards de dollars et va peser sur la croissance américaine, en raison notamment des annulations de vols et des dégâts sur la production agricole.

"Plus humide"

Selon une première étude rapide de scientifiques américains rendue publique vendredi, les pluies liées à l'ouragan Ian ont été accrues d'au moins 10% en raison du changement climatique.

"Le changement climatique n'a pas causé l'ouragan, mais il l'a rendu plus humide," a expliqué Michael Wehner, du Laboratoire National Lawrence Berkeley, dépendant du département fédéral américain de l'énergie, un des scientifiques ayant participé à cette étude.

Avant la Floride, Ian avait frappé Cuba, y faisant trois morts et d'importants dégâts et laissant là aussi de nombreux foyers sans électricité.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

La Floride dévastée par l'ouragan Ian, qui atteint la Caroline

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L'ouragan a frappé de plein fouet la Floride, après avoir dévasté de nombreuses infrastructures à Cuba. (© KEYSTONE/AP/Phelan M. Ebenhack)

L'ouragan Ian a touché terre vendredi en Caroline du Sud où il provoquait déjà des vents violents, de fortes pluies et une dangereuse montée des eaux après avoir dévasté des régions de Floride.

L'ouragan de catégorie 1 est arrivé près de Georgetown, en Caroline du Sud, en début d'après-midi, accompagné par des vents soufflant jusqu'à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans basé à Miami.

Pluies et vents avaient commencé à s'abattre avant son arrivée sur Charleston, ville historique de cet Etat du Sud, et des vidéos de la cité de Myrtle Beach inondée circulaient sur les réseaux sociaux.

Le président Joe Biden a exhorté les habitants à écouter les appels à la prudence des autorités locales. Ces dernières ont notamment pressé la population de ne pas conduire sur les routes envahies par les eaux.

"C'est une tempête dangereuse qui apportera des vents violents et beaucoup d'eau, mais le plus dangereux, ce sera l'erreur humaine. Soyez intelligents, prenez de bonnes décisions, prenez des nouvelles de vos proches et restez en sécurité", avait tweeté le gouverneur, Henry McMaster.

L'ouragan doit "rapidement s'affaiblir" en progressant dans les terres entre vendredi et samedi, selon le Centre des ouragans.

Au moins 20 morts en Floride

En Floride, le bilan humain du passage d'Ian était encore très préliminaire, les autorités faisant état de 21 décès dont 20 "non confirmés", à savoir qu'il n'avait pas encore été établi s'ils ont été directement causés par l'ouragan.

Quant au bilan matériel, il est "historique" pour la Floride, le niveau atteint par la montée des eaux étant sans précédent, selon le gouverneur de cet Etat du sud-est du pays, Ron DeSantis.

Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête. Vendredi, à Kissimmee, non loin d'Orlando, les autorités traversaient les zones inondées dans des embarcations pour secourir les résidents piégés chez eux.

En Floride, "nous commençons tout juste à voir l'étendue des destructions", a dit lors d'une allocution le président Biden. "Elle est susceptible de se classer parmi les pires (...) de l'histoire de la nation".

Coût pour l'économie

"Vous l'avez tous vu à la télévision, des maisons et des biens anéantis. Il va falloir des mois, des années pour reconstruire. Et nos pensées vont vers tous ces gens dont la vie a été absolument dévastée par la tempête", a dit M. Biden. "Nous allons faire tout notre possible pour vous", a-t-il lancé à l'adresse des Floridiens.

Vendredi après-midi, environ 1,8 million de clients restaient privés d'électricité, selon le site PowerOutage.

Malgré tout, offrant un semblant de normalité aux habitants entre les arbres cassés et les façades détruites, une poignée de restaurants et de bars avaient rouvert dans le centre de Fort Myers.

Des dizaines de personnes étaient assises en terrasse sous un soleil désormais radieux.

Selon de premières estimations, le passage de l'ouragan Ian pourrait coûter aux assureurs jusqu'à 47 milliards de dollars et va peser sur la croissance américaine, en raison notamment des coupures d'électricité, des annulations de vols et des dégâts sur la production agricole.

Joe Biden a indiqué vouloir se rendre dès que possible en Floride mais aussi sur le territoire américain de Porto Rico, dévasté récemment par l'ouragan Fiona.

Changement climatique

Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver 17 passagers d'un bateau de migrants qui a chaviré mercredi près de l'archipel des Keys.

Selon une première étude rapide de scientifiques américains rendue publique vendredi, les pluies liées à l'ouragan Ian ont été accrues d'au moins 10% en raison du changement climatique.

"Le changement climatique n'a pas causé l'ouragan, mais il l'a rendu plus humide," a expliqué Michael Wehner, du Laboratoire National Lawrence Berkeley, dépendant du département fédéral américain de l'énergie, un des scientifiques ayant participé à cette étude.

Avant la Floride, Ian avait frappé Cuba, y faisant trois morts et d'importants dégâts et laissant de nombreux foyers sans électricité.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

L'ouragan Ian pourrait avoir coûté un nombre "susbtantiel" de vies

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L'ouragan pourrait être le plus meurtrier de l'histoire de Floride, selon Joe Biden. (© KEYSTONE/EPA/Petty Officer 3rd Class Kruz Sanders HANDOUT)

Des villes dévastées, des millions de personnes sans électricité mais surtout un bilan humain qui pourrait être "substantiel": la Floride commençait tout juste jeudi à prendre la mesure des considérables dégâts provoqués par l'ouragan Ian.

"Cela pourrait être l'ouragan le plus meurtrier de l'histoire de la Floride", a dit le président américain Joe Biden lors d'une visite des locaux de l'agence fédérale qui lutte contre les catastrophes naturelles, la FEMA.

"Les chiffres (...) ne sont pas encore clairs mais nous recevons de premières informations faisant état de pertes humaines qui pourraient être substantielles", a-t-il ajouté, assurant vouloir se rendre dès que possible dans l'Etat du sud, mais aussi sur l'île de Porto Rico, meurtrie récemment par l'ouragan Fiona.

Alors que se multiplient les images de rues transformées en canaux d'eau trouble, de bateaux projetés à terre comme de simples jouets, de maisons fracassées, le dernier bilan en Floride fait état d'au moins huit morts.

Un responsable du comté de Charlotte, dans l'ouest de l'Etat, a confirmé à la chaîne CNN la mort de six personnes, sans donner plus de détails.

Un porte-parole du comté de Volusia, sur la côte est, a annoncé avoir recensé "un premier décès lié à l'ouragan Ian", un homme de 72 ans, "sorti vider sa piscine pendant la tempête".

Un responsable du comté d'Osceola, dans le centre-est de l'Etat, a lui indiqué à CNN la mort d'un résident d'une maison de retraite.

Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver 18 passagers d'un bateau de migrants qui a chaviré mercredi près de l'archipel des Keys, neuf autres ayant pu être secourus.

Bateau échoué

"Nous n'avons jamais vu des inondations pareilles", a assuré le gouverneur républicain de Floride Ron DeSantis.

"Certaines de ces zones, Cape Coral, la ville de Fort Myers, ont été vraiment inondées et vraiment dévastées par cette tempête", a-t-il poursuivi, qualifiant les dégâts d'"historiques".

Ian, depuis rétrogradé en tempête tropicale, a touché terre mercredi après-midi en tant qu'ouragan de catégorie 4 (sur une échelle de 5) dans le sud-ouest de la Floride, avant de continuer son passage à travers l'Etat, charriant des vents violents et des pluies torrentielles.

Dans le port de Fort Myers, certains bateaux étaient en partie submergés, un autre s'étant échoué sur le rivage.

Jeudi matin, plus de 2,6 millions de foyers ou commerces restaient privés d'électricité, sur un total de 11 millions, selon le site spécialisé PowerOutage.

Renforcement

Face à l'ampleur des dégâts, le président américain Joe Biden avait déclaré jeudi matin l'état de catastrophe naturelle majeure, une décision permettant de débloquer des fonds fédéraux additionnels pour les régions touchées.

Bien qu'affaiblie, la tempête Ian poursuivait jeudi sa route destructrice vers la Caroline du Sud.

Elle devrait se renforcer, retrouvant la puissance d'un ouragan quand elle touchera terre en Caroline du Sud vendredi, avant de s'affaiblir rapidement de nouveau.

Avec le réchauffement de la surface des océans, la fréquence des ouragans les plus intenses, avec des vents plus violents et des précipitations plus importantes, augmente, mais pas le nombre total d'ouragans.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Le bilan des inondations passe à 10 morts et 3 disparus

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Le Venezuela subit régulièrement de fortes intempéries (archives). (© KEYSTONE/EPA/HO)

Le corps d'un jeune homme emporté par le courant d'une rivière en crue et retrouvé mercredi porte à 10 morts et trois disparus le bilan des pluies torrentielles. Celles-ci s'abattent sur le Venezuela depuis deux semaines.

La victime de 18 ans a été extraite des eaux boueuses de la rivière La Vega, dans l'Etat de Lara, dans l'ouest du Venezuela, où un autre jeune est porté disparu, selon la protection civile locale qui n'a pas donné de détails au sujet des dégâts sur les infrastructures. Les autorités n'ont pas fourni de bilan national officiel, mais selon la presse locale, les pluies incessantes ont causé de graves inondations dans au moins sept des 23 Etats du pays.

Le corps d'un garçon de 11 ans, disparu depuis le 11 septembre près d'une rivière à Caracas, a été retrouvé dimanche, a indiqué lundi sur Twitter le vice-ministre de la gestion des risques et de la protection civile Carlos Pérez Ampueda. Le week-end dernier, les fortes pluies ont fait au moins huit morts et deux disparus lors d'un rassemblement religieux dans l'Etat de Tachira, à la frontière avec la Colombie.

Précipitations records

Une partie des trente-six membres de l'Eglise méthodiste, un groupe religieux protestant, se baignaient dans une rivière quand une brusque montée des eaux a emporté plusieurs personnes. Quatre des victimes sont âgées de 12 à 17 ans, quatre autres de 19 à 25 ans.

Depuis le début de l'année, le Venezuela a enregistré des précipitations supérieures aux moyennes historiques, attribuées au phénomène météorologique de La Niña. L'équivalent froid d'El Niño provoque un refroidissement d'une partie des eaux de surface du Pacifique, influençant le cycle des précipitations et le climat de certaines régions du globe.

Selon l'ONU, La Niña, notamment responsable de l'aggravation de la sécheresse dans la Corne de l'Afrique, devrait avoir une durée sans précédent pour ce siècle et persister au moins jusqu'à la fin de l'année. Il s'agirait au 21e siècle du premier épisode de La Niña s'étendant sur trois hivers consécutifs dans l'hémisphère Nord (ou trois étés consécutifs dans l'hémisphère Sud), selon le bulletin Info-Niño/Niña publié par l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

L'ouragan Ian, "extrêmement dangereux", touche terre en Floride

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L'ouragan Ian, considéré comme "extrêmement dangereux", a touché terre mercredi après-midi en Floride. (© KEYSTONE/AP)

L'ouragan Ian, considéré comme "extrêmement dangereux", a touché terre mercredi après-midi en Floride, selon le Centre national des ouragans américain (NHC). Il a déjà provoqué des inondations "catastrophiques".

En mer, les mauvaises conditions ont fait chavirer un bateau transportant des migrants, et les gardes-côtes recherchent encore 20 personnes portées disparues, trois ayant été sauvées et quatre autres étant parvenues à nager jusqu'au rivage.

Charriant des vents soutenus allant jusqu'à 240 km/h, Ian a touché terre le long de la côte de Cayo Costa, dans le sud-ouest de l'Etat, à 15h05 locale (21h05 en Suisse), selon le NHC. L'ouragan causait mercredi "des submersions marines, des vents, et des inondations catastrophiques dans la péninsule de Floride", selon le bulletin précédent du centre.

Plus d'un million de foyers étaient privés d'électricité à 16h30 (22h30 en Suisse), principalement autour de la zone dans laquelle Ian a touché terre, selon le site spécialisé PowerOutage. Dans certains comtés de la côte, la majorité des habitants étaient sans courant, selon le site.

Ian a déjà dévasté l'ouest de Cuba ces derniers jours, et doit ensuite se déplacer dans les terres au cours de la journée, et émerger au-dessus de l'Atlantique ouest d'ici à jeudi soir, d'après le NHC.

"Anxiété"

Les rues de Punta Gorda, dans le sud de l'Etat, où quelques passants marchaient encore à midi, s'étaient soudainement vidées mercredi après-midi, alors que le ciel tournait au grisâtre et que les averses s'intensifiaient, ont constaté des journalistes de l'AFP.

De forts vents arrachaient les branches de nombreux palmiers du centre, faisant même vaciller les poteaux électriques, le cyclone se trouvant encore à une quarantaine de kilomètres de la ville.

"Plus il approche, plus l'anxiété grimpe évidemment avec l'inconnu", avait observé plus tôt Chelsea Thompson, 30 ans, qui aidait ses parents à protéger leur maison mardi dans une zone d'évacuation au sud-ouest de Tampa. A Naples, dans le sud-ouest de la Floride, des images de la chaîne MSNBC montraient des rues complètement inondées et les voitures flottant au gré du courant.

Les phénomènes de submersion marine pourraient atteindre plus de cinq mètres sur les côtes, selon le NHC, tandis qu'entre 30 et 45 cm de précipitations sont attendus dans le centre et le nord-est de la Floride, et jusqu'à 60 cm par endroits.

"Historique"

"C'est une tempête dont on parlera pendant de nombreuses années", a affirmé le directeur des services météo américains (NWS), Ken Graham, lors d'une conférence de presse.

Dans la matinée, le gouverneur de Floride Ron DeSantis avait averti que Ian pourrait arriver sur les terres en tant qu'ouragan de catégorie 5, la catégorie la plus élevée sur l'échelle Saffir-Simpson. "Clairement, c'est un ouragan très puissant qui aura des conséquences considérables", a-t-il soutenu. Des ordres d'évacuation ont été donnés dans la nuit pour une dizaine de comtés sur la côte.

La directrice de la Fema (l'agence fédérale chargée de la prise en charge des catastrophes naturelles) a affirmé que Ian continuerait d'être une tempête "très dangereuse" pour "les jours à venir". Les autorités se préparent "pour les effets historiques et catastrophiques que nous commençons déjà à constater", avait souligné Deanne Criswell avant même qu'Ian ne touche terre.

Coupures de courant

Selon le site poweroutage.us, plus de 810'000 foyers étaient déjà privés d'électricité en Floride à 15h20 (21h20 en Suisse). En amont de l'arrivée de Ian, l'aéroport de Tampa a suspendu ses opérations mardi en fin d'après-midi, tandis que celui d'Orlando a fait de même à 10h30 mercredi.

L'ouragan Ian, alors en catégorie 3, avait auparavant frappé Cuba mardi. Deux personnes ont été tuées dans la province occidentale de Pinar del Rio, selon un média d'Etat cubain. L'île et ses 11,2 millions d'habitants ont été plongés entièrement dans le noir.

Avec le réchauffement de la surface des océans, la fréquence des ouragans les plus intenses, avec des vents plus violents et des précipitations plus importantes, augmente, mais pas le nombre total d'ouragans.

Selon Gary Lackmann, professeur de sciences atmosphériques à l'université d'Etat de Caroline du Nord, aux Etats-Unis, plusieurs études ont démontré un "lien possible" entre le changement climatique, et un phénomène connu sous le nom "d'intensification rapide" - quand une tempête tropicale relativement faible se renforce en ouragan de catégorie 3 ou plus en l'espace de 24 heures, comme ce fut le cas avec Ian.

"Un consensus demeure qu'il y aura à l'avenir moins de tempêtes, mais que les plus importantes seront plus intenses", a déclaré le scientifique à l'AFP.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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