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La Russie exclue pour deux ans des compétitions mondiales

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(AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

La Russie est exclue pour deux ans des grandes compétitions mondiales. Cela comprend les Jeux olympiques d'été de Tokyo en 2021 et ceux d'hiver de Pékin en 2022. Elle est accusée d'avoir transgressé les règles antidopage, a annoncé jeudi le Tribunal arbitral du sport (TAS).

Les trois arbitres désignés par le TAS ont réduit de moitié la sanction proposée l'an dernier par l'Agence mondiale antidopage (AMA), qui devait être de quatre ans, tout en laissant aux athlètes russes jamais sanctionnés pour dopage la possibilité de s'aligner sous bannière neutre.

Les "conséquences" de la tricherie russe, soit le trucage à grande échelle des données informatiques du laboratoire antidopage de Moscou, "ne sont pas aussi importantes que ce que souhaitait l'AMA", reconnaissent les arbitres dans leur décision.

Pour justifier leur clémence, ils disent avoir "pris en compte des questions de proportionnalité" des sanctions, "et en particulier, le besoin de promouvoir un changement de culture et d'encourager la prochaine génération d'athlètes russes à participer à un sport international propre".

En clair, les sportifs ont été largement préservés de la sanction collective réclamée par l'AMA et qui englobait initialement trois éditions des JO, jusqu'à Paris 2024, mettant potentiellement fin à la carrière de nombre d'entre eux.

Si la suspension s'applique jusqu'au 16 décembre 2022, ses effets sur le Mondial de football qui s'achèvera au Qatar deux jours plus tard ne sont pas encore clairs: les athlètes russes peuvent certes concourir sous bannière neutre, mais le communiqué du TAS ne précise pas comment cette tolérance peut s'appliquer aux sports d'équipe. Cela concerne également le Championnat du monde de hockey sur glace. Le tournoi 2021, dont un groupe devait se dérouler au Bélarus, aurait pu être transféré en Russie. Désormais, cela semble bien improbable.

Par ailleurs, la juridiction a condamné Rusada, l'agence antidopage russe, à payer 1,27 million de dollars (environ 1,08 million de francs) à l'AMA pour rembourser les expertises menées depuis janvier 2019 sur le trucage des données du laboratoire de Moscou.

Le gendarme mondial antidopage avait déjà engagé près de 4 millions de dollars (3,5 millions de francs) en 2015 et 2016 dans deux autres enquêtes sur le dopage institutionnalisé en Russie, et notamment sur la tricherie mise en place lors des JO-2014 de Sotchi avec l'aide des services secrets russes.

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Football: les Young Boys peuvent nourrir certaines espérances

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La joie des joueurs bernois après leur qualification à Leverkusen. (©KEYSTONE/EPA/INA FASSBENDER / POOL).

La main innocente de Hakan Yakin n'a pas été trop lourde pour les Young Boys. Son ancien club affrontera l'Ajax Amsterdam en huitième de finale de l'Europa League.

Le match aller se déroulera le 11 mars à Amstredam, le match retour une semaine plus tard au Wankdorf. Après avoir éliminé le Bayer Leverkusen avec un certain panache, les Bernois peuvent nourrir certaines espérances pour cette double confrontation même si le leader du Championnat des Pays-Bas aura les faveurs du pronostic.

Troisième de sa poule de Ligue des Champions derrière Liverpool et l'Atalanta mais devant les Danois de Midtjylland qui avaient éliminé... les Young Boys lors du tour préliminaire, l'Ajax s'est qualifié pour ces huitièmes de finale à la faveur de deux succès 2-1 contre Lille. De l'avis unanime, la formation d'Erik Ten Hag a bénéficié de plusieurs décisions d'arbitrage favorables face aux Nordistes.

Remarquable demi-finaliste de la Ligue des Champions au printemps 2019, l'Ajax s'appuie toujours à la fois sur une jeunesse triomphante et sur l'expérience d'un Daley Blind ou d'un Dusan Tadic. Mais il convient de préciser que les Néerldandais seront privés de leur gardien no 1 Andréé Onana, suspendu pour dopage, et de leur nouvelle recrue Sébastien Haller. Le transfuge de West Ham ne figure pas en raison d'une erreur administrative sur la liste des joueurs qualifiés pour l'Europa League.

La qualification des Young Boys, acquise grâce à un succès 2-0 indiscutable à Leverkusen, intervient alors que le football suisse était en passe de disparaître tout doucement de la scène européenne. L'exploit des Young Boys peut désormais tout changer. Selon la Swiss Football League, la Suisse reprendra sa 15e place au coefficient de l'UEFA si les Bernois se qualifient pour les quarts de finale avec trois victoires ou avec deux victoires et deux nuls. Gerardo Seaone et ses joueurs mesurent sans doute l'ampleur de leur tâche. Mais leur mission, aussi périlleuse soit-elle, n'est pas impossible.

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Tennis: une finale pour Belinda Bencic

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Une finale pour Belinda Bencic à Adelaide samedi contre Iga Swiatek. (©KEYSTONE/EPA/DAVE HUNT).

On a peut-être retrouvé la "vraie" Belinda Bencic ! Après un Open d'Australie en demi-teinte, la Saint-Galloise brille à Adelaide.

La 12e mondiale et tête de série no 2 du tableau disputera ainsi ce samedi la finale du tournoi WTA 500 de la capitale de l'Australie du Sud. Elle s'est qualifiée à la faveur de son succès 7-6 (7/2) 6-7 (4/7) 6-2 devant Cori Gauff (WTA 62). Son adversaire samedi sera la Championne de Roland-Garros Iga Swiatek (WTA 18), victorieuse 63 6-2 de Jil Teichmann (WTA 61). Les deux joueuses s'affronteront pour la première fois.

Belinda Bencic visera ainsi samedi un cinquième titre pour sa onzième finale sur le Circuit. Il convient d'espérer qu'elle n'a pas brûlé toutes ses cartouches lors de son marathon de 2h45' contre Cori Gauff. Qu'elle ne regrettera pas cette balle de match galvaudée à 7-6 5-3 sur son service face à l'Américaine de 16 qui cultive l'art de jouer très bien au tennis une fois qu'elle est menée au score.

Belinda Bencic a su oublier très vite la perte de la deuxième manche pour livrer pratiquement un cavalier seul en fin de rencontre. La variation de son jeu avec notamment sa science du contre-pied a finalement sapé la résistance de Cori Gauff. Samedi face à Iga Swiatek, elle devra être encore plus tranchante. La Polonaise dégage, en effet, une formidable impression de puissance depuis le début de la semaine.

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Tennis : pas de derby suisse en finale à Adelaide

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Jil Teichmann a dû tirer sa révérence à Adelaide.(© KEYSTONE/AP/Hamish Blair)

Il n'y aura pas de derby suisse samedi en finale du tournoi WTA 500 d'Adelaide. Jil Teichmann s'est inclinée 6-3 6-2 en demi-finale face à Iga Swiatek (WTA 18).

Dominée en puissance par la Championne de Roland-Garros, la Suissesse a perdu les cinq derniers jeux de la rencontre. Enervée par une décision d'arbitrage en sa défaveur, elle a sans doute trop vite lâché l'affaire alors qu'elle avait eu la possibilité de signer le premier break de cette seconde manche pour mener 3-1.

Grâce à ce parcours dans le sud de l'Australie, Jil Teichmann gagnera six rangs au prochain classement. Elle n'avait plus signé un tel résultat dans un tournoi depuis son accession en finale à Lexington en août dernier.

La demi-finale du bas du tableau doit opposer Belinda Bencic (WTA 12) à l'Américaine Cori Gauff (WTA 52).

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Football : Les Young Boys éliminent le Bayer Leverkusen

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Christian Fassnacht (au sol) célèbre son but du 2-0. (© KEYSTONE/EPA/PETER SCHNEIDER)

Les Young Boys tiennent leur exploit sur la scène européenne. Les Bernois ont éliminé le Bayer Leverkusen en seizième de finale de la Ligue Europa.

Victorieux 4-3 du match aller au Wankdorf, les Young Boys se sont imposés 2-0 à la BayArena au terme d'une rencontre très aboutie. Même si l'ouverture du score de Jordan Siebatcheu à la 47e minute est due à une bourde du gardien Niklas Lomb qui a été abusé par un centre de Meschack Elia, la qualification des triples Champions de Suisse ne souffre aucune discussion. Face à un adversaire en panne de résultats et de confiance depuis le début de l'année, la formation de Gerardo Seoane fut bien celle qui a pratiqué le plus beau football.

On précisera que cette qualification historique - jamais les Young Boys n'avaient été aussi loin dans cette compétition -, a été acquise sans le concours de Jean-Pierre Nsame. Le Camerounais a été suspendu pour les deux matches après son expulsion lors du dénouement complètement fou du dernier match de poules contre Cluj. Appelé à remplacer le roi des buteurs de la Super League, Jordan Siebatcheu a pleinement répondu aux attentes avec son doublé jeudi dernier et ce but en Allemagne.

Cette qualification porte également la griffe de deux joueurs suisses qui ont démontré posséder désormais le registre pour évoluer au plus haut niveau. On veut parler de Michel Aebischer et de Christian Fassnacht, le buteur du 2-0 de la 87e minute après avoir également marqué au match aller. Les deux demis ont donné le bon ton. Ils ont multiplié les courses pour que leur équipe ne soit pas constamment sous la défensive. Leur volume de jeu fut vraiment impressionnant. Après cette double confrontation, les deux internationaux suisses ont sans doute suscité l'intérêt de clubs étrangers. Ils ont également nourri la réflexion de Vladimir Petkovic sur la nécessité de les intégrer dans sa liste des vingt-trois pour l'Euro.

Eliminés par le Zenit Saint-Pétersbourg et par Everton lors de leurs deux premiers seizièmes de finale de cette Ligue Europa en 2011 et en 2015, les Young Boys peuvent donc rêver à de nouveaux exploits. Ils connaîtront ce vendredi leur prochain adversaire à l'issue du tirage au sort effectué à Nyon.

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Ski nordique: Jovian Hediger dans le top 12 du sprint

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Le Vaudois Jovian Hediger avait pris la troisième place de son quart de finale. Il s'était qualifié au temps. (©KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Sous un soleil éclatant, Hediger a parfaitement couru sur le plan tactique lors de son quart de finale. En style classique, le fondeur de Bex s'est mis dans le sillage du Russe Alexander Bolshunov dès le départ. Il est resté deuxième jusqu'à la ligne droite d'arrivée où sa troisième place et son excellent temps lui ont permis de se retrouver en demi-finales.

Toutefois, le réservoir était vide pour le tour suivant. Les Norvégiens et les Russes ont imprimé un tempo irrespirable pour le Vaudois. Dès le départ, il s'est retrouvé sixième et dernier et n'a jamais pu remonter qui que ce soit pour terminer finalement détaché. Reste que le Romand s'offre un top 12 aux Mondiaux, ce qui est une performance remarquable.

De son côté, Laurien van der Graaff a été mal récompensée pour sa performance en quarts de finale. Dans sa série face aux potentielles médaillées Linn Svahn et Anamarija Lampic, elle n'avait, en principe, aucune chance, la Grisonne étant plus à l'aise en skating. Grâce à une course courageuse et un matériel parfait, van der Graaff est restée dans le coup jusqu'au sprint final et a arraché la troisième place. Mais elle a été éliminée au temps pour 14 centièmes.

L'élimination de la Lucernoise Nadine Fähndrich, 33e à plus d'une seconde et demie d'une place en quarts de finale, constitue plus qu'une déception. Elle figure régulièrement parmi les meilleures sprinteuses en style classique. Elle a évoqué la plus grande défaite de sa carrière.

Les autres Suisses avaient également disparu tôt comme Alina Meier (45e) ainsi que Valerio Grond (36e), Erwan Käser (52e) et Roman Schaad (53e) chez les messieurs.

Dans la neige profonde, les Norvégiens ont réussi un triplé, emmené par le tenant du titre, Johannes Hösflot Klaebo. Chez les dames, la Suède a enlevé l'or mais pas grâce à Linn Svahn comme attendu. éliminée en demi-finale. Joanna Sundling a décroché le titre sous une température printanière.

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