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Pierre Maudet reste en fonction

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Pierre Maudet conserve la tête du département présidentiel (archives). (©KEYSTONE/MARTIAL TREZZINI)

Talonné par la justice à cause d’un curieux voyage à Abou Dhabi, le conseiller d’Etat genevois Pierre Maudet s’est vu retirer certaines de ses prérogatives par ses collègues de l’exécutif. Il garde toutefois la tête de la sécurité et du département présidentiel.

« Nous avons affaire à une situation grave et inédite », a déclaré devant les médias le vice-président de l’exécutif cantonal Antonio Hodgers. Le magistrat écologiste était accompagné, pour mener cette conférence de presse très attendue, des six autres membres du collège.

Depuis la diffusion, voilà une semaine, d’un communiqué de presse explosif du Parquet genevois, qui annonçait sa volonté de poursuivre Pierre Maudet pour acceptation d’un avantage et qui laissait entendre que l’élu PLR n’avait pas dit toute la vérité sur son voyage à Abou Dhabi, le gouvernement avait gardé le silence.

Mercredi, il a décidé de prendre des mesures organisationnelles pour ne pas entraver le travail de la justice et prêter le flanc à d’éventuelles accusations d’interférences. Pierre Maudet a été dessaisi de certaines tâches. Il conserve néanmoins l’essentiel de ses compétences pour le moment.

Plus la figure du Conseil d’Etat

Ainsi, il a été convenu que Pierre Maudet perde les prérogatives de représentation du gouvernement à l’extérieur, qui reviennent au vice-président Antonio Hodgers. La surveillance des communes, la Genève internationale, les affaires extérieures et autres activités relevant de la présidence, restent entre les mains du magistrat PLR.

Concernant le département de la sécurité, Pierre Maudet n’aura plus à assumer les relations institutionnelles avec le pouvoir judiciaire. Il garde le contrôle de la police, à l’exception de l’IGS (l’inspection générale des services), qui conduit l’enquête sur le magistrat. Ces tâches ont été confiées à Mauro Poggia.

« Face à une situation inédite, nous avons pris la décision qui nous semblait la plus sage », a souligné Antonio Hodgers. Cette solution a le mérite de préserver « la liberté complète du Ministère public dans son enquête sur Pierre Maudet ». Ces dispositions pourront être revues en fonction des avancées de la procédure.

La surprise du gouvernement

Antonio Hodgers a admis que le communiqué du Ministère public avait créé une « certaine surprise » au sein du gouvernement. Ce dernier n’a cependant pas voulu réagir dans la précipitation. Il s’est donné un temps de réflexion afin d’adopter des mesures organisationnelles correctes vis-à-vis des institutions, n’entamant pas sa crédibilité.

Interrogé sur les mensonges dont se serait rendu coupable Pierre Maudet à propos de son voyage en 2015, à Abou Dhabi, accompagné de sa famille et de son bras droit, Antonio Hodgers a refusé toute déclaration. Il a juste indiqué qu’il n’était pas du ressort du gouvernement de se pencher sur le volet pénal de l’affaire.

Pierre Maudet s’est rapidement exprimé sur le sujet, précisant qu’il comptait, « à brève échéance » donner publiquement sa position sur le dossier, mais pas dans le cadre d’une réunion de l’exécutif, au milieu de ses collègues. « Je n’engage pas le Conseil d’Etat sur cette affaire », a-t-il souligné.

Syndicat de police atterré

Marc Baudat, le président de l’UPCP (Union du personnel du corps de police du canton de Genève), qui demandait que Pierre Maudet soit dessaisi de la police durant la procédure judiciaire, s’est déclaré profondément déçu des mesures prises par le Conseil d’Etat. « Elles vont attiser le feu au Parlement », a-t-il prédit.

Le syndicaliste a aussi affirmé que séparer l’IGS du reste de la police et la confier à un autre magistrat, chargé d’un autre département que celui de la sécurité, ne respectait pas la loi. « Qui vous dit qu’il n’y a que l’IGS qui procède à des actes d’enquête sur Pierre Maudet ? », a-t-il par ailleurs relevé.

Le député Jean Batou, d’Ensemble à gauche, a déploré la lâcheté du Conseil d’Etat. Pierre Maudet continuera de diriger la promotion économique, alors que ces voyages à l’extérieur sont en lien avec l’affaire qui le concerne, a noté le représentant de la gauche de la gauche.

« Pour celles et ceux qui espéraient que de l’ordre serait fait au Conseil d’Etat, la déconvenue est de taille XXL », a de son côté fait savoir l’UDC Genève dans un communiqué. Pour le parti, le gouvernement genevois a pris des mesurettes « pour sauver l’un des siens ».

(ATS / KEYSTONE – MARTIAL TREZZINI)

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Aucun indice de fraude, selon le procureur

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Pour Olivier Jornot, procureur général, il n'y a aucun indice de fraude électorale sur les votations passées et présentes à Genève. (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

L’affaire d’une possible fraude électorale à Genève se dégonfle. Le procureur général Olivier Jornot a relevé qu’à ce stade de l’enquête aucun indice ne permettait d’établir une volonté délibérée de fausser des votations.

« Je n’ai aucun indice qu’une fraude électorale ait été commise », a affirmé lundi Olivier Jornot devant la presse. Sur la base de ses premières investigations, le magistrat n’a pas trouvé non plus de faits relevant de corruption.

« A ce stade, je n’ai également aucun indice que des votations passées aient été affectées par des manoeuvres frauduleuses », a précisé le procureur général. Il en est de même pour les prochaines votations de dimanche.

Olivier Jornot a ajouté que l’enquête se poursuivait et que des rebondissements n’étaient jamais à exclure. Désormais, il s’agira notamment de savoir « comment on a pu avoir des dénonciations sur des faits aussi graves », a-t-il expliqué.

« Relation hostile »

Preuve que l’affaire semble se tasser, le prévenu, après avoir passé une nuit en détention, a été relâché vendredi au terme de son audition. « Les charges n’étaient pas suffisantes pour une mise en détention provisoire », a estimé Olivier Jornot.

Des mesures de contrainte ont toutefois été prises: le prévenu n’est pas autorisé à se rendre dans les locaux du Service des votations et élections (SVE) ni à entrer en contact avec des personnes devant être entendues.

Parmi les autres premiers éléments de l’enquête, Olivier Jornot a relevé qu’il n’y avait qu’une seule véritable dénonciatrice dans cette affaire, la deuxième collaboratrice ayant chargé le prévenu « se référant constamment » à sa collègue.

Le procureur général a fait état d’une « relation hostile » entre cette dénonciatrice et l’accusé, d’une « ambiance lourde » au sein du SVE. Un conflit entre deux personnes serait-il donc à l’origine d’une affaire qui ébranle Genève ? « J’irais trop loin si j’imputais cette dénonciation à ce seul facteur », a répondu M. Jornot.

Le patron du Ministère public a encore mentionné des dénonciations « fluctuantes » de la part de l’accusatrice. Il a également reconnu qu’il n’avait pas eu de « réponse convaincante » à la question de savoir pourquoi cette collaboratrice avait attendu si longtemps avant de signaler le comportement de son collègue.

Dysfonctionnements

Si Olivier Jornot a écarté, à ce stade de l’enquête, les soupçons de fraude, il a bel et bien remarqué des dysfonctionnements au SVE. « Dans un domaine aussi sensible, le processus en vigueur n’est pas toujours appliqué avec la rigueur que l’on serait en droit d’attendre », a-t-il relevé.

La perquisition menée jeudi dernier a ainsi permis de découvrir une certaine désorganisation. Une vingtaine d’enveloppes ouvertes et environ 80 autres fermées venant des Suisses de l’étranger ont été trouvées dans le bureau du prévenu. Quelques bulletins déchirés ont aussi été découverts dans une poubelle.

L’accusé a donné des « micro-explications » pour justifier ces « quelques confettis de bulletins », a rapporté Olivier Jornot. Il a ajouté que cet auxiliaire avait lui-même tiré la sonnette d’alarme auprès de sa hiérarchie au sujet des problèmes d’organisation au SVE.

Le prévenu, âgé d’une trentaine d’années, et son accusatrice sont tous deux des auxiliaires au SVE, où ils travaillent depuis plusieurs années sur appel. Ils officient dans l’équipe « courrier », chargée de réceptionner le matériel de vote par correspondance.

(KEYSTONE-ATS)

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Fraude électorale : plusieurs auditions lundi

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Le service des votations et élections situé au deuxième étage de cet immeuble des Acacias à Genève a été perquisitionné jeudi. (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Les élus genevois veulent des explications sur les soupçons de fraude électorale révélés jeudi suite à une perquisition dans les locaux du service des votations. La Commission de contrôle de gestion du Grand Conseil va mener des auditions lundi.

« Nous allons entendre la chancelière Michèle Righetti, le président du Conseil d’Etat Antonio Hodgers et le directeur du service des votations Patrick Ascheri », a indiqué samedi à Keystone-ATS Bertrand Buchs, membre de la commission. Le député PDC confirmait une information de la RTS.

La commission de contrôle de gestion s’est auto-saisie de cette affaire qui secoue le canton depuis jeudi. L’ouverture d’une enquête pour fraude électorale suite aux dénonciations de deux collaborateurs du service a fait souffler un vent de panique à Genève.

L’ensemble des partis est abasourdi par le fait que le coeur même de la démocratie puisse être touché. En jeu également, les votations du 19 mai qui comportent des échéances cruciales pour le canton avec la réforme de la fiscalité des entreprise et la restructuration de la caisse de prévoyance des fonctionnaires.

Cellule de crise

Le président du Conseil d’Etat Antonio Hodgers s’est toutefois voulu rassurant vendredi soir en affirmant qu’il n’existait pour le moment aucun élément qui permettait de mettre en cause l’intégrité de ce scrutin. Une cellule de crise a été mise sur pied pour exercer une supervision rapprochée du processus électoral et la sécurité a été renforcée, a-t-il souligné samedi dans la Tribune de Genève.

Ces précautions ne suffisent ne suffisent pas au PLR Genève. Le parti demande samedi par le biais d’un communiqué que « la Chancellerie fédérale, garante du bon déroulement des votations fédérales, intervienne et assure un scrutin du 19 mai conforme au droit ». C’est une contribution essentielle à la restauration de la confiance, relève le PLR Genève.

Par ailleurs, la Commission électorale centrale, chargée du contrôle des opérations électorales, tirera lundi un bilan intermédiaire dans le cadre de son travail, a précisé samedi son président Samuel Terrier. Il revenait sur une information de la Tribune de Genève.

L’affaire a éclaté après que deux collaborateurs du service de votations ont dénoncé auprès de la Cour des comptes le comportement d’un de leurs collègues. La Cour des comptes, estimant que les actes évoqués pouvaient avoir un caractère potentiellement pénal, avait transmis l’affaire au Ministère public en février dernier.

Des inconnues

L’enquête a débouché sur une perquisition et l’interpellation d’un collaborateur qui aurait, lors de plusieurs opérations électorales, détruit ou ajouté des bulletins de vote. A ce stade, l’ampleur de cette éventuelle fraude n’est pas connue. Il faudra attendre les conclusions du Ministère public pour y voir plus clair.

Ces soupçons de fraude font planer une lourde menace sur la votation cantonale de mars 2015 sur la nouvelle loi sur la police qui avait passé de justesse par 54 voix. Le MCG envisage de faire recours. D’autres anciens élus recalés dans les urnes pourraient aussi activer la justice.

 

(KEYSTONE-ATS)

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Initiatives pour destituer Maudet

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Annoncées de longe date, les deux initiatives visant à permettre la destitution d'un conseiller d'Etat ou d'un magistrat des autorités judiciaires ont été lancées à Genève. L'une d'entre elles vise directement Pierre Maudet (archives). (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Annoncées de longue date, deux initiatives visant à permettre la destitution d’un conseiller d’Etat ou d’un magistrat des autorités judiciaires ont été lancées à Genève. L’une d’entre elles vise directement Pierre Maudet.

Les deux textes ont été publiés lundi dans la Feuille d’avis officielle de la République et canton de Genève. La récolte de signatures peut commencer, a révélé mardi la RTS.

Intitulée « NON à la corruption et au mensonge, OUI à un pouvoir politique et judiciaire exemplaire », la première initiative demande l’ajout d’un nouvel article dans la Constitution genevoise permettant la destitution de membres du Conseil d’Etat et des autorités judiciaires. Les initiants ont jusqu’au 29 août pour récolter 7’941 signatures valables.

Plus de rente

« Ce texte énonce le principe et les critères de la destitution d’un magistrat », a expliqué à Keystone-ATS Roger Deneys, ex-député PS et membre du comité d’initiative. Une initiative populaire ou une loi pourraient ainsi demander la destitution d’un ou plusieurs membres de l’exécutif cantonal et des autorités judiciaires, mais aussi du Conseil d’Etat dans son ensemble.

Les critères sont l’incapacité durable d’exercer le mandat, le fait d’avoir gravement enfreint les devoirs du mandat ou porté atteinte à sa dignité ainsi que le fait d’avoir été condamné pour une infraction pénale « dont la nature ou la gravité sont incompatibles avec l’exercice de son mandat. » La destitution supprimerait tout droit à une indemnité ou une rente.

Dignité du mandat

La seconde initiative, de rang législatif, constituerait la première mise en application de cette modification constitutionnelle. Intitulée « Le peuple demande le départ de Pierre Maudet », elle vise la destitution pure et simple du conseiller d’Etat PLR « en raison des graves atteintes qu’il a portées à la dignité de son mandat. »

Le texte précise que « ses droits à une retraite ou à une indemnité liés à l’exercice de son mandat de conseiller d’Etat cessent dès l’entrée en vigueur de la présente initiative. » Elu au Conseil d’Etat en 2012, le magistrat aura droit à une rente à vie s’il quitte le gouvernement le 29 juin. Les initiants devront recueillir 5’294 signatures valables d’ici au 29 août.

Autres projets déposés

Pierre Maudet est poursuivi par la justice pour acceptation d’un avantage à cause d’un voyage à Abu Dhabi en 2015. Le magistrat a livré plusieurs versions sur les modalités de ce séjour à son parti, à ses collègues et à la population, ce qui a donné lieu à des reconfigurations de départements et à plusieurs demandes de démission, restées lettre morte à ce jour.

Des projets de lois proposant des modèles de destitution ont été déposés par le MCG et Ensemble à Gauche. Ils sont étudiés par la commission des droits politiques.

(KEYSTONE-ATS)

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Climat: mobilisation en nette baisse à Genève

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La manifestation s'est déroulée dans le calme. (©KEYSTONE/MARTIAL TREZZINI)

La mobilisation en faveur du climat a essuyé une forte baisse samedi à Genève. Alors que les précédentes manifestations avaient attiré entre 4000 et 5000 personnes, ils ont été entre 1200 et 1500 à défiler samedi, selon un décompte de la police.

Cette quatrième marche nationale pour le climat, la deuxième à se dérouler un samedi, n’a pas rencontré le succès espéré dans la cité de Calvin. « Il existe un risque d’une certaine lassitude », a reconnu Laurane Conod, l’une des membres du comité d’organisation genevois, interrogée par Keystone-ATS.

Pas question toutefois de baisser les bras, a-t-elle assuré. « Nous ne voulons pas arrêter notre mouvement tant que nos revendications n’ont pas été entendues, tant que nous n’avons pas obtenu des résultats concrets », a affirmé l’étudiante genevoise.

Ce risque d’essoufflement oblige les membres du mouvement à innover et à trouver de nouveaux projets, a expliqué Laurane Conod. « A Genève par exemple, nous voulons demander davantage de pistes cyclables », a-t-elle relevé.

Pour arriver à leurs fins, les jeunes militants ne souhaitent pas passer par la voie politique habituelle. « Celle-ci s’est montrée inefficace jusqu’à maintenant, même si elle risque d’être inévitable pour certains projets », a estimé Laurane Conod.

Sit-in devant UBS et Credit Suisse

Samedi sous le soleil de Genève, le cortège est parti peu avant 15h00 de la Place des Vingt-Deux Cantons, à proximité de la gare de Cornavin. Les manifestants ont traversé le pont du Mont-Blanc avant de se diriger vers les Rues Basses, où ils se sont assis quelques minutes devant les agences d’UBS et de Credit Suisse.

« Les banques et le pétrole, y en a ras le bol! » ou « Les multinationales au tribunal », ont-ils notamment scandé devant les deux banques, protégées par un cordon de policiers. La foule, composée majoritairement de jeunes, s’est ensuite déplacée jusqu’au Parc des Bastions, où elle s’est dispersée dans le calme.

(KEYSTONE-ATS)

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Agression de St-Jean: 15 et 12 ans de prison

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La salle d'audience où s'est déroulée le procès des deux agresseurs majeurs de l'agression de Saint-Jean (archives). (©KEYSTONE/MARTIAL TREZZINI)

Le Tribunal criminel de Genève a condamné mercredi les deux auteurs majeurs de la sauvage agression de Saint-Jean à respectivement 12 et 15 ans de prison. L’un a été reconnu coupable de deux tentatives d’assassinat, l’autre d’une seule.

La plus lourde peine a été infligée à l’accusé considéré comme le pilier de la bande de cinq jeunes qui avait attaqué avec une brutalité inouïe deux trentenaires, une nuit de janvier 2017, dans le quartier de Saint-Jean. Agé de 20 ans aujourd’hui, ce meneur dans l’âme avait asséné des coups à la tête de ses victimes avec une batte de baseball.

L’autre prévenu, également âgé de 20 ans aujourd’hui, a été reconnu coupable d’avoir pris le risque de tuer l’un des malheureux en lui donnant des coups de pied de type penalty à la tête, alors que celui-ci gisait inerte à terre. Pour l’autre victime, il n’a été condamné que pour agression, car rien ne prouve qu’il l’a frappée.

Violence gratuite

La faute commise par les deux prévenus est extrêmement lourde, a souligné le président du Tribunal criminel de Genève Vincent Fournier. Les jeunes hommes, qui ont commis l’agression avec trois autres comparses qui étaient mineurs au moment des faits, s’en sont pris à des personnes qui ne leur avaient rien fait.

Ils se sont accaparé la violence comme un signe d’appartenance à leur groupe, plaçant ce dernier, surnommé les « Brathers », au-dessus de tout, selon le tribunal. Les membres de la bande se sont acharnés sur les deux victimes et n’ont pris la fuite que lorsqu’ils ont entendu les sirènes des voitures de la police.

Après les faits, les agresseurs ont fait preuve de cynisme et d’arrogance, a relevé M.Fournier lors de la lecture du jugement. Ils ont espéré l’impunité de leurs actes et ont repris le cours normal de leur vie. Personne n’a parlé. Quatre jours après l’agression, la bande évoquait même l’idée de passer des vacances à Malte.

La batte a disparu

Les cinq agresseurs n’ont été arrêtés que six mois après les faits, grâce à des écoutes téléphoniques. La batte qui a servi à frapper les victimes au visage n’a jamais été retrouvée. Le tribunal a souligné la mauvaise collaboration des deux prévenus à la procédure et leurs mensonges et dissimulations répétés.

Les juges n’ont retenu comme circonstance atténuante que le trouble de la personnalité dont souffre le chef présumé de la bande et qui restreint légèrement sa responsabilité. Ils ont en revanche écarté la thèse de l’alcoolisation des prévenus au moment des faits, aucun témoignage n’apportant crédit à cette thèse.

Le verdict du Tribunal criminel a suivi dans les grandes lignes le réquisitoire du procureur Dario Nikolic, qui avait demandé des peines de 14,5 et 14 ans de prison. Le procureur aurait en revanche souhaité la reconnaissance d’une coactivité pleine et entière des deux accusés, les coups portés par l’un étant acceptés par l’autre.

Mise en détention des prévenus

La défense avait plaidé, de son côté, l’agression, soulignant qu’il n’y avait pas de volonté de la part des prévenus de tuer ou d’avoir conscience du risque de le faire. Elle n’a pas été entendue. A l’issue de l’audience, le procureur a demandé et obtenu la mise en détention des accusés, qui comparaissaient libres à leur procès, un bracelet électronique fixé à la cheville.

Le tribunal a en effet estimé que le risque de voir les prévenus se soustraire à leur sanction était trop élevé. L’accusé qui a écopé de 12 ans de prison, de nationalité brésilienne, sera également expulsé de Suisse une fois sa peine purgée. Les trois autres participants à l’agression de Saint-Jean seront jugés par un tribunal pour mineurs. Ils risquent au maximum, pour les mêmes faits, quatre ans de prison.

(KEYSTONE-ATS)

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