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Les humains cherchent des amis qui sentent comme eux (étude)

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Les personnes partageant des odeurs corporelles similaires ont plus de chances de devenir amies (image symbolique). (© KEYSTONE/LUKAS LEHMANN)

On parle souvent d'"alchimie" entre les personnes qui s'entendent immédiatement bien. Derrière cette expression se cache peut-être une vérité, selon une étude qui conclut que les gens partageant des odeurs corporelles similaires ont plus de chances de devenir amis.

"Les mammifères terrestres non-humains se reniflent constamment et, en fonction, décident de qui sont leurs amis ou ennemis", écrivent un groupe de chercheurs mené par Inbal Ravreby à l'Institut de Sciences Weizmann, en Israël. Leur étude a été publiée vendredi dans la revue Science Advances.

Comme les hommes cherchent des amis qui leur ressemblent, l'équipe est partie de l'hypothèse que les humains se sentaient pour estimer les odeurs corporelles similaires et pour juger leur compatibilité amicale. Pour le vérifier, ils ont collecté des échantillons d'amis du même sexe, n'ayant pas de relation romantique et disant avoir eu un coup de foudre amical.

Ils ont trouvé vingt paires d'acolytes, constituées pour la moitié d'hommes et pour l'autre de femmes, âgés entre 22 et 39 ans. Pour éviter toute contamination d'odeurs, les participants devaient notamment éviter certains aliments et dormir loin de leur partenaire et de ses animaux de compagnie, dans un T-shirt en coton fourni.

Les T-shirts ont été collectés puis analysés avec un nez électronique, machine permettant d'analyser la composition chimique. Les chercheurs ont constaté que les odeurs de chaque paire d'amis étaient généralement plus proches que celles de paires de non-amis générées au hasard.

Des nez recrutés

Pour voir si les résultats de la machine correspondaient à la perception humaine, l'équipe a recruté des nez. Ils devaient sentir les odeurs de deux amis, et une troisième odeur - et ont réussi à identifier les paires.

Une autre hypothèse pourrait néanmoins expliquer cette proximité olfactive: les amis passent beaucoup de temps ensemble et partagent des facteurs communs qui influencent leur odeur, comme l'endroit où ils vivent et ce qu'ils mangent.

Les chercheurs ont donc voulu déterminer si l'odeur permettait de prévoir la compatibilité amicale de deux personnes qui ne se connaissent pas. En recrutant 17 inconnus, ils ont constaté que la similarité des odeurs permettait de prévoir la bonne entente entre les deux personnes dans 77% des cas... et, à l'inverse, le manque d'alchimie dans 68% des cas.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Les sciences photovoltaïques vers leur zénith

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A Lausanne, le toit de la hall sud de Beaulieu a été recouvert de panneaux photovoltaïques (Archives). (© KEYSTONE/LAURENT GILLIERON)

Les technologies permettant de produire de l'électricité à partir du soleil évoluent très vite et les coûts se réduisent fortement. Cette tendance donne à la science photovoltaïque une place centrale dans la transition énergétique.

Pour atteindre la neutralité carbone en milieu de siècle et limiter le réchauffement climatique à 1,5°C par rapport à l'ère pré-industrielle - comme prévu par l'accord de Paris sur le climat - la planète devra installer chaque année d'ici 2030 quatre fois plus de capacités solaires qu'elle ne le fait aujourd'hui, selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

La bonne nouvelle est que les prix ont baissé de façon spectaculaire.

Selon un rapport des scientifiques du Giec publié début 2022, les coûts unitaires du solaire ont chuté de 85% entre 2010 et 2019, et ceux de l'éolien de 55%.

Mais "c'est probablement le moyen le moins cher qu'ait trouvé l'humanité pour produire de l'électricité à grande échelle", estime Gregory Nemet, professeur à l'Université de Wisconsin-Madison, l'un des principaux auteurs du rapport.

La moitié de l'énergie d'ici 2050

Entre l'envolée des prix des énergies fossiles et les craintes sur la sécurité énergétique causées par l'invasion russe de l'Ukraine, le développement des renouvelables est déjà amorcé.

Selon un rapport de BloombergNEF, les investissements mondiaux dans les projets solaires ont progressé de 33% au premier semestre par rapport à l'an dernier, à 120 milliards de dollars. Dans l'éolien, ils ont augmenté de 16% à 84 milliards de dollars.

Et le plan climatique de Joe Biden en passe d'être adopté au Congrès américain a musclé cette impulsion, avec 370 milliards de dollars d'argent public en incitations fiscales destinées à faire baisser de 40% les émissions américaines de gaz à effet de serre d'ici 2030 (par rapport à 2005).

"Le plan de M. Biden va permettre de réinstaller une industrie de panneaux solaires aux Etats-Unis", a jugé la directrice de la Fondation européenne pour le climat, Laurence Tubiana, dans le quotidien français Le Monde jeudi.

Selon M. Nemet, il est plausible que le solaire à lui seul représente la moitié de l'électricité mondiale d'ici le milieu du siècle. "Il y a un gros potentiel", dit-il.

Découverte française

"L'effet photovoltaïque" - processus qui permet de produire de l'électricité à partir du rayonnement solaire - a été découvert en 1839 par le physicien français Edmond Becquerel.

Les premières cellules à base de silicium ont été développées aux Etats-Unis dans les années 1950. Mais aujourd'hui, la grande majorité des panneaux solaires sont fabriqués en Chine.

Selon l'AIE, les nouvelles cellules photovoltaiques sur le marché sont 20% plus efficaces pour convertir la lumière en énergie qu'elles ne l'étaient il y a seulement cinq ans, grâce à de nouveaux matériaux hybrides.

Parmi les innovations figurent les panneaux dits "à couche mince", moins chers que les cellules en silicium. Ils peuvent être "imprimés" sur tous types de support, à partir d'encres en cristaux de perovskite, un matériau découvert au 19e siècle par le minéralogiste russe Lev Perovski.

Selon les experts, cette découverte pourrait révolutionner le secteur en multipliant les lieux où l'on peut produire de l'énergie solaire. A condition que cette nouvelle génération de panneaux se dégrade moins vite qu'actuellement, et puisse durer au moins 20 ans.

Ce que des recherches récentes semblent rendre possible.

Dans la revue Science en avril, des scientifiques ont rapporté être parvenus à rendre les panneaux en perovskite aussi efficaces que ceux en silicium.

Une autre étude publiée dans Nature parie sur des semi-conducteurs en "tandem" pour accroître la conversion en énergie du domaine spectral du rayonnement solaire: le perovskite pour les infrarouges et un matériau plus carboné pour les ultraviolets.

"Créativité"

Reste à résoudre le problème de la nuit, lorsqu'il n'y a plus de rayonnement solaire.

Des chercheurs de Stanford ont réussi cette année à produire une cellule solaire qui peut générer de l'énergie durant la nuit grâce à la chaleur générée par la Terre.

"Il y a beaucoup de créativité dans cette industrie", relève Ron Schoff, qui dirige la recherche sur les renouvelables au sein de l'Institut sur la recherche électrique (EPRI) basé aux Etats-Unis.

Selon lui, l'une des réponses au problème de l'occupation croissante des sols par les fermes solaires reposera sur les panneaux bifaces: ils produisent de l'électricité sur leurs deux faces à partir de la lumière du soleil et de la lumière réfléchie par le sol.

D'autres solutions parient sur l'agrivoltaïsme, des panneaux semi-transparents abritant des cultures. En Inde, des panneaux sont installés sur des canaux depuis une décennie, produisant de l'électricité et réduisant l'évaporation.

Selon M. Nemet, les consommateurs peuvent aussi jouer un rôle en faisant évoluer leurs heures de consommation ou en se regroupant en réseaux privés dans une approche Airbnb.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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La Norvège envisage d'euthanasier un morse devenu vedette estivale

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Freya a été filmée chassant des oiseaux ou se hissant sur des embarcations chaloupant sous son poids pour y somnoler (archives). (© KEYSTONE/EPA/TROND REIDAR TEIGEN)

Les autorités norvégiennes ont annoncé jeudi qu'elles envisageaient d'euthanasier un morse, devenu une vedette estivale dans le fjord d'Oslo. Malgré les appels incessants à rester à distance, Freya, jeune femelle de quelque 600 kg, attire énormément l'attention.

La direction norvégienne de la pêche a publié une photographie montrant une foule de badauds à proximité immédiate du mammifère marin. "Le comportement imprudent du public et le non-respect des recommandations des autorités peuvent mettre des vies en danger", a-t-elle souligné.

"Nous explorons maintenant des mesures supplémentaires parmi lesquelles l'euthanasie peut être une véritable alternative", a-t-elle ajouté.

Les morses vivent généralement sous les latitudes encore plus septentrionales de l'Arctique, mais Freya, dont le nom renvoie à une déesse associée à l'amour et à la beauté dans la mythologie nordique, baigne dans les eaux de la capitale depuis le 17 juillet.

Animal stressé

Devenu une vedette dans la torpeur estivale, l'animal a été filmé chassant des oiseaux ou se hissant sur des embarcations chaloupant sous son poids pour y somnoler, y faisant au passage des dégâts significatifs.

Mais, malgré les consignes, l'animal continue d'être importuné par des curieux qui se baignent à proximité ou s'en approchent excessivement, parfois avec des enfants, pour le photographier, a indiqué la direction de la pêche. "Son bien-être est clairement diminué. Le morse ne dispose pas d'assez de repos et les experts avec qui l'on discute estiment maintenant qu'il est stressé".

Espèce protégée, le morse se nourrit essentiellement d'invertébrés tels que les mollusques, les crevettes, les crabes et les petits poissons. S'il ne s'en prend normalement pas aux êtres humains, il peut, selon les autorités, se sentir menacé par des importuns et les attaquer.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Six ans pour un des hommes qui ont enlevé des chiens de Lady Gaga

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Lady Gaga a retrouvé ses deux chiens qui avaient été enlevés (archives). (© KEYSTONE/EPA/HERNERT PFARRHOFER)

Un deuxième homme accusé d'avoir agressé violemment un employé de la chanteuse américaine Lady Gaga pour enlever les chiens de la star a été condamné à six ans de prison jeudi à Los Angeles. L'homme de 28 ans a plaidé coupable de tentative de vol.

Il a reconnu avoir fait partie du groupe, qui avait tiré sur l'employé, alors qu'il promenait les trois bouledogues français de l'interprète de "Poker Face" à Hollywood, en février 2021. Des images de vidéo-surveillance montraient deux hommes sortir d'une voiture près de l'employé de la chanteuse, avant de le blesser par balle à la poitrine.

Les individus s'étaient alors emparés de deux des chiens, Koji et Gustav, et s'étaient enfuis en laissant l'employé à terre, en sang. Le troisième chien, Miss Asia, s'était enfui, mais était ensuite revenu se blottir près de son promeneur.

Récompense

Lady Gaga, connue pour ses tubes "Just Dance" ou "Bad Romance", avait offert une récompense de 500'000 dollars pour le retour de ses précieux bouledogues français.

Une femme les avait ramenés, disant les avoir trouvés attachés à un poteau, avant d'être arrêtée à son tour. Selon les policiers, elle entretenait une relation avec le père d'un des agresseurs et avait été chargée de récupérer la récompense pour leur compte.

Cette sentence survient une semaine après celle d'un complice de 20 ans, condamné à quatre ans de prison, et l'arrestation d'un troisième homme de 19 ans, suspecté d'avoir tiré sur l'employé.

L'affaire avait illustré la popularité de ces chiens auprès des stars et des criminels, pour qui leur petite taille et leur prix élevé en font des cibles privilégiées en vue d'une revente sur le marché noir.

Lady Gaga est particulièrement attachée à ses chiens, qui l'accompagnent fréquemment lors d'événements publics et dont elle publie des photos sur les réseaux sociaux.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Centrale nucléaire de Zaporijjia: "l'heure est grave", dit l'AIEA

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Le directeur de l'AIEA Rafael Grossi a réclamé en vain devant l'ONU l'accès à la centrale nucléaire de Zaporijjia, qui a à nouveau été bombardée. (© KEYSTONE/AP/Mary Altaffer)

"L'heure est grave", a lancé jeudi le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) devant le Conseil de sécurité de l'ONU, après que la centrale nucléaire de Zaporijjia a à nouveau été bombardée. Il a réclamé l'accès au site.

"L'AIEA doit être autorisée à mener sa mission à Zaporijjia aussi vite que possible", a déclaré Rafael Grossi, intervenant en vidéo lors de cette réunion d'urgence du Conseil de sécurité. "Le temps presse".

L'AIEA tente depuis des semaines d'envoyer une mission pour inspecter la centrale, mission que Kiev et Moscou s'accusent mutuellement de freiner. Le site de la centrale de Zaporijjia, la plus grande d'Europe, sous contrôle russe depuis le début mars, a de nouveau été bombardé jeudi, Kiev et Moscou s'accusant une nouvelle fois d'en être responsables.

Les alliés de l'Ukraine, soulignant la nécessité de la mission de l'AIEA, ont pointé du doigt, devant le Conseil de sécurité, la responsabilité russe. "La solution pour ce qui se passe à Zaporijjia est simple. Les Etats-Unis appellent la Fédération de Russie à retirer immédiatement ses forces du territoire ukrainien", a déclaré Bonnie Jenkins, sous-secrétaire d'Etat américaine au désarmement.

Accusations "cyniques et absurdes"

Sans surprise, l'ambassadeur russe Vassily Nebenzia a rejeté la faute sur Kiev et ses alliés. "Nous appelons les Etats soutenant le régime de Kiev à [...] le forcer à mettre un terme une fois pour toutes aux attaques contre la centrale de Zaporijjia" et l'ONU et l'AIEA à dire aux autorités ukrainiennes que leurs actions sont "inacceptables", a-t-il déclaré.

"La véritable échelle d'une catastrophe nucléaire à la centrale est difficile à imaginer. L'entière responsabilité en reviendrait aux soutiens occidentaux de Kiev", a insisté l'ambassadeur russe, qualifiant de "surréalistes", "cyniques et absurdes" les accusations contre Moscou.

"Les Russes sont bien connus pour leurs plans élaborés de tromperie, de sabotage et de dissimulation, comme celui que nous voyons aujourd'hui", a répondu l'ambassadeur ukrainien à l'ONU Sergiy Kyslytsya.

Pour garantir la sécurité du site et permettre une mission d'inspection, le secrétaire général de l'ONU António Guterres et les Etats-Unis ont appelé jeudi à la mise en place d'une zone démilitarisée autour de la centrale.

"Malheureusement, au lieu d'une désescalade, des incidents encore plus inquiétants ont été rapportés ces derniers jours, incidents qui, s'ils se poursuivent, pourraient conduire à une catastrophe", a déclaré M. Guterres dans un communiqué.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Homme armé tué après avoir tenté d'entrer dans les bureaux du FBI

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L'homme a tenté de pénétrer par effraction dans les bureaux du FBI à Cincinnati. (© KEYSTONE/AP)

Un homme armé qui a tenté jeudi de pénétrer par effraction dans les bureaux du FBI à Cincinnati a été tué après plusieurs heures de confrontation avec la police fédérale américaine. Il était équipé d'un pistolet à clous et d'une arme semi-automatique de type AR-15.

Lorsque l'individu a tenté d'"entrer par effraction" dans les bureaux du FBI jeudi en début de matinée, "l'alarme s'est déclenchée et des agents armés du FBI sont arrivés, et le suspect s'est enfui", a indiqué la police fédérale.

Selon un média local, l'homme, qui était revêtu d'un gilet pare-balles, a fait usage d'un pistolet à clous et a brandi une arme semi-automatique de type AR-15, avant de s'enfuir en voiture.

Encerclé dans un champ de maïs

Un porte-parole de la police a précisé que les forces de l'ordre s'étaient lancées à sa poursuite. "Une fois que le véhicule s'est arrêté, il y a eu un échange de coups de feu entre les policiers et le suspect", a-t-il indiqué.

Le suspect s'est réfugié dans un champ de maïs, où il a été encerclé par les forces de l'ordre qui ont tenté sans succès de négocier avec lui pour qu'il se rende aux autorités, a indiqué un porte-parole de la police de l'Ohio. L'homme de 42 ans a brandi son arme à feu en direction des policiers, qui ont alors tiré. Son décès a été prononcé sur place.

NBC a rapporté que le suspect, selon trois personnes aidant les forces de l'ordre, pouvait être vu sur des clichés de l'invasion le 6 janvier du Capitole par des partisans de l'ancien président des Etats-Unis d'Amérique Donald Trump, mais il n'était pas clair s'il était entré à l'intérieur.

Les faits se sont produits alors qu'une spectaculaire perquisition du domicile de M. Trump par le FBI lundi a provoqué la colère des milieux d'extrême droite dans le pays. Le directeur de la police fédérale américaine, Christopher Wray, avait annoncé mercredi que le FBI avait reçu des menaces après la perquisition.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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