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Climat

Eruption aux Canaries: un drone géant pour sauver des chiens piégés

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Le but de l'opération est de faire parvenir de l'eau et de la nourriture aux quatre chiens (archives). (© KEYSTONE/EPA/LUISMI ORTIZ/UME HANDOUT)

Une opération de sauvetage inédite était en préparation mercredi pour tenter de secourir quatre chiens piégés depuis plusieurs semaines par les coulées de lave du volcan Cumbre Vieja, sur l'île de La Palma. Le but est de les évacuer au moyen d'un drone géant.

Les canidés émaciés, dont les images ont largement circulé ces derniers jours sur Internet, sont bloqués dans une zone épargnée par la lave mais recouverte de cendres, dans la localité de Todoque, évacuée peu après le début de l'éruption le 19 septembre.

L'association d'aide aux animaux Leales.org, qui avait alerté au début octobre sur la présence de ces animaux isolés et affamés, a mis en place ces derniers jours une opération de ravitaillement par drone.

Elle a également approché l'opérateur espagnol de drones industriels Aerocameras pour voir s'il pouvait utiliser l'un de ses plus gros appareils, normalement utilisés pour transporter des marchandises, afin de mettre les animaux en sécurité.

Drone équipé d'un filet

Selon le porte-parole de Leales.org, il est impossible de les atteindre à pied, car ils sont encerclés par les couvées de lave. On ne peut pas non plus recourir aux hélicoptères, car les cendres et les gaz du volcan pourraient endommager leurs rotors.

En vertu de la loi espagnole, les drones ne sont normalement pas autorisés à transporter des personnes ou des animaux. Mais "c'est la seule façon" possible de les sauver, a assuré le porte-parole.

Une équipe d'Aerocameras est arrivée lundi sur l'île de La Palma, après avoir reçu le feu vert des autorités pour mener à bien l'opération. Elle a amené avec elle un drone de 50 kg équipé d'un large filet rigide. L'idée des sauveteurs est de placer de la nourriture en son centre pour attirer les chiens.

Aucune date n'a été fixée pour l'instant en vue de l'opération de sauvetage. Un premier essai a néanmoins été réalisé mercredi, avec une charge de 15 kg.

L'éruption du Cumbre Vieja n'a fait aucun mort, mais a provoqué de nombreux dégâts. Selon les autorités, la lave a recouvert 763 hectares et détruit 1956 bâtiments, dont des centaines de maisons.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Des inondations liées au réchauffement frappent plusieurs archipels

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Les archipels du Pacifique figurent parmi les pays les plus exposés au réchauffement climatique, certains risquant même d'être totalement engloutis par l'élévation du niveau de la mer. (© KEYSTONE/AP/Rob Griffith)

Plusieurs archipels du Pacifique réparaient les dégâts mercredi après des inondations dues à des tempêtes et à de fortes marées. Les scientifiques mettent notamment en cause la montée du niveau de la mer liée au changement climatique.

Les gouvernements des Iles Marshall, des Iles Salomon et des Etats fédérés de Micronésie ont tous fait état d'inondations frappant leur territoire, et certaines parties des Vanuatu étaient également touchées.

"Le gouvernement des Etats fédérés de Micronésie a été informé d'importantes inondations à l'eau de mer à travers les îles du pays en raison des fortes marées et de tempêtes", a déclaré dans un communiqué le président du pays, David Panuelo.

A Majuro, la capitale des Iles Marshall, la mer a submergé des jetées et a inondé plusieurs sections de la route menant vers l'aéroport, avant de se retirer. La police des îles Salomon a lancé une mise en garde, demandant aux habitants de se tenir à l'écart des rivières en crue.

Phénomène auparavant bénin

Selon Murray Ford, spécialiste du climat à l'Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande, ces inondations s'expliquent par une combinaison de mauvaise météo, de marées particulièrement puissantes, d'un phénomène climatique de type "La Niña" et de l'élévation sur le long terme du niveau de la mer largement due au réchauffement du climat.

"Un événement comme celui-ci aurait été relativement bénin dans les années 1990, mais le niveau de la mer est nettement plus élevé aujourd'hui qu'à l'époque", a-t-il expliqué à l'AFP. "La montée du niveau de la mer accroît la fréquence et la magnitude de ce type d'événement", a-t-il ajouté.

Selon M. Ford, des mesures effectuées depuis le début des années 1990 montrent que le niveau de la mer à Majuro s'élève de 4,8 millimètres par an en moyenne.

"Malheureusement, avec cette élévation régulière, ces inondations vont devenir plus fréquentes, plus étendues et bien plus graves. Nous devons planifier et nous préparer à cela maintenant", a déclaré pour sa part Ben Graham, un ancien dirigeant des îles Marshall habitant Majuro.

Les archipels du Pacifique figurent parmi les pays les plus exposés au réchauffement climatique, certains risquant même d'être totalement engloutis par l'élévation du niveau de la mer, un phénomène auxquels s'ajoutent des cyclones de plus en plus violents.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Une météorite d'un demi-kilo s'est écrasée en Valais lundi dernier

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La météorite qui s'est écrasée lundi 29 novembre dans la région de Verbier (VS) n'a pas encore été retrouvée, la zone d'impact n'étant pas facile d'accès et dangereuse en hiver (image symbolique). (© KEYSTONE/ANTHONY ANEX)

Une météorite d'un demi-kilo s'est écrasée lundi dernier dans la région de Verbier en Valais. De la taille d'une mandarine, elle n'a toujours pas été retrouvée.

"Le 29 novembre une météorite d'environ 500 grammes s'est écrasée en Valais", raconte ce lundi Michaël Cottier, médiateur scientifique à l'Observatoire François-Xavier Bagnoud, basé à St-Luc dans le Val d'Anniviers, au micro de Rhône FM. La partie principale du météore a dû finir du côté du glacier de Corbassière dans le Val de Bagnes, mais des débris plus petits ont pu être déviés par le vent autour de l'impact principal, ajoute-t-il.

La zone n'étant pas facile d'accès et dangereuse en hiver, la météorite n'a pas encore été retrouvée. Michaël Cottier appelle à ne pas "prendre de risques inutiles pour aller la chercher". Le printemps venu, il invite en revanche les intéressés à être attentifs aux rochers et cailloux lors de leurs promenades dans la région.

"Nous mettrons à disposition une page sur notre site internet qui résumera à quoi ressemble un météore retrouvé au sol et les éléments auxquels il faut faire attention. N'hésitez pas à nous contacter pour que l'on puisse vous dire si c'est la bonne piste ou pas", précise-t-il encore à la radio régionale.

Certaines météorites "très, très rares peuvent avoir de la valeur, comme c'est le cas des météorites martiennes". Dans le cas du Val de Bagnes, "il ne faut pas s'attendre à devenir milliardaire, l'intérêt de la découverte est plutôt scientifique", ajoute Michaël Cottier. Ce dernier invite d'ailleurs à contacter le Musée des Sciences de la Terre de Martigny ou l'Observatoire François-Xavier Bagnoud de Saint-Luc pour que le caillou soit amené à un muséum et analysé.

www.ofxb.ch

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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Climat

Le volcan le plus actif d'Islande sous surveillance

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Les éruptions récentes du Grimsvötn se sont produites environ tous les 5 à 10 ans. La dernière remonte à 2011 (archives). (© KEYSTONE/AP NY/JON GUSTAFSSON)

Le Grimsvötn, le volcan le plus actif d'Islande, est sous surveillance ce week-end du fait d'une immense crue glaciaire en cours susceptible de déclencher une éruption, selon les autorités. Sa dernière éruption remonte à 2011.

Phénomène naturel brutal connu sous le nom de "jökulhlaup", cette tumultueuse coulée d'eau en cours depuis dix jours devrait "très probablement" culminer dimanche, a indiqué l'institut météorologique d'Islande. La baisse de pression sur le volcan entraînée par l'écoulement de millions de tonnes d'eau "peut déclencher une éruption", comme ce fut le cas en 2004, mais également en 1934 et 1922.

A l'inverse, les coulées glaciaires, qui selon les scientifiques sont accélérées par le changement climatique, peuvent aussi avoir lieu sans éruption.

Situé sous un immense glacier nommé Vatnajökull dans une zone inaccessible du centre de l'Islande, le volcan Grimsvötn était entré en éruption pour la dernière fois en 2011.

Tous les 5 à 10 ans

"Les éruptions récentes du Grimsvötn se sont produites environ tous les 5 à 10 ans et, du fait des mesures et des observations, les scientifiques s'accordent sur le fait qu'il est prêt à entrer en éruption", souligne l'IMO dans un communiqué. "Il n'est toutefois pas possible de prédire s'il y aura une éruption à la suite de cette crue-ci", reconnaît l'institut.

Contrairement à l'épisode de 2004, qui avait suivi une crue glaciaire et une série de séismes, aucun tremblement de terre n'est, pour l'heure, détecté dans le secteur.

Lors de l'éruption de 2011, le nuage de cendres du Grimsvötn avait brièvement perturbé le trafic aérien au-dessus des îles britanniques, mais sans commune mesure avec l'éruption de l'Eyjafjallajökull en 2010, qui avait quasi intégralement paralysé le trafic en Islande et vers l'Europe pendant des jours.

La dernière éruption en Islande s'est produite le 19 mars près du mont Fagradalsfjall, à 40 kilomètres au sud-ouest de la capitale Reykjavik. Après six mois de coulées de lave sans dégâts ni victimes, le magma ne sort plus du volcan depuis le 18 septembre, mais il est encore trop tôt pour déclarer l'éruption terminée, selon les experts.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Tempête Arwen: deux personnes décédées au Royaume-Uni

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Deux personnes sont décédées au Royaume-Uni à cause de la tempête Arwen. (© KEYSTONE/AP/Owen Humphreys)

Rafales de vents à 160 km/h, fortes chutes de neige, débris sur les voies: le nord du Royaume-Uni est frappé de plein fouet samedi par la tempête Arwen, qui a privé des dizaines de milliers de personnes d'électricité et entrainé la mort de deux hommes.

Le Met Office, agence météorologique britannique, a prévenu attendre dans la journée de samedi de "très fortes rafales", après une nuit passée en niveau d'alerte rouge pour le vent et qui a vu "une grande partie du Royaume-Uni" frappée par des rafales "dommageables".

Le pays est désormais placé en alerte orange ou jaune selon les régions, mais l'agence météorologique conseille toujours de ne se déplacer qu'en cas d'absolue nécessité.

En Irlande du nord, un homme est décédé vendredi lorsque sa voiture a été heurtée par la chute d'un arbre, a indiqué la police. Un autre a perdu la vie dans le nord-est de l'Angleterre, lorsqu'un arbre lui est tombé dessus.

En Ecosse, plusieurs lignes ferroviaires ont été interrompues entre Edimbourg, Glasgow et d'autres villes majeures après qu'une grange soufflée par les vents a atterri sur les rails. De nombreuses routes des régions écossaises les plus touchées sont par ailleurs fermées à cause de débris sur les voies.

Camions bloqués dans la neige

Environ 120 camions se sont fait surprendre par la météo et sont désormais "coincés dans la neige" sur une autoroute du nord de l'Angleterre, a annoncé samedi la police routière, qui a déployé un chasse-neige pour essayer de résoudre la situation.

Le fournisseur d'énergie Northern Powergrid estime que de violentes rafales ont privé d'électricité 55'000 de leurs clients dans le nord de l'Angleterre et notamment dans le comté de Northumberland, où la ville de Brizlee Wood a subi des vents à près de 160km/h, selon les relevés du Met office.

De nombreuses vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent des vents hurlants et une mer déchaînée à travers le pays. "Les gens doivent rester loin de la côte car les vagues représentent un danger pour la vie", a averti samedi le Met office.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / blg / afp

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Climat

Justin Trudeau dans l'Ouest canadien après des inondations

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Le Premier ministre canadien regarde une carte qui répertorie les dommages provoqués par les inondations des dernièrs jours à Abbotsford, dans la province de Colombe-Britannique. (© KEYSTONE/AP/Jonathan Hayward)

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau s'est rendu vendredi dans l'ouest du pays touché par des inondations catastrophiques. Il a mis en garde contre de nouveaux désordres climatiques alors que la région attend de fortes pluies dans les prochains jours.

"Ce ne sera pas la dernière crise que traverseront les Canadiens", a prévenu Justin Trudeau, lors d'une conférence de presse conjointe avec le Premier ministre de la province de Colombie-Britannique, John Horgan.

"Les événements climatiques extrêmes vont devenir plus fréquents", a-t-il déclaré. "Nous devons nous attaquer aux problèmes de changement climatique sur le long terme", notamment en diminuant les émissions de CO2 et en rendant les infrastructures plus résilientes, a-t-il ajouté.

Les pluies torrentielles, qui se sont abattues sur le sud-ouest de la Colombie-Britannique mi-novembre, ont provoqué des glissements de terrain et des inondations, faisant au moins quatre morts et un disparu et détruisant routes et infrastructures. Des milliers de personnes ont dû être évacuées et l'armée envoyée en renfort.

Ces derniers mois, la province, située sur la côte Pacifique, a subi des catastrophes à répétition avec une vague de chaleur record fin juin qui a fait plus de 500 morts, suivie par d'importants incendies.

Autoroutes fermées

"Nous payons les conséquences du changement climatique, non pas dans l'avenir, mais dès maintenant", a déclaré M. Horgan. "Nos fermes ont été inondées, nos routes emportées, nos communautés sont sous l'eau, et il va y avoir encore plus de pluie", a-t-il ajouté.

Vendredi, le gouvernement de Colombie-Britannique a ordonné la fermeture de tronçons de trois autoroutes en prévision de deux autres épisodes de pluie importants prévus dans les prochains jours.

Dans la journée, Justin Trudeau a rencontré des soldats déployés dans la région ainsi que des habitants touchés par les inondations. "J'ai vu l'étendue des inondations, les défis que doivent relever tant de fermes et de communautés touchées", des gens "qui se battent pour leurs maisons", a-t-il dit.

Cette semaine, la province a commencé à faire venir du carburant des Etats-Unis par barges afin d'atténuer la pénurie d'essence. Les ventes à la pompe à Vancouver, qui a été isolée par les dégâts de la tempête, ont été rationnées.

Selon les dernières informations, la compagnie ferroviaire Canadian Pacific et la compagnie nationale ont repris le transport de fret entre Vancouver et Kamloops, à 350 km au nord-est.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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