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International

SpaceX lance à son tour sa première mission de tourisme spatial

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Baptisée Inspiration4, cette mission doit conclure un été marqué par l'envol de milliardaires au-dessus de l'ultime frontière: d'abord Richard Branson le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin. (image d'archive ©KEYSTONE/AP Florida Today/CRAIG BAILEY)

Au tour de SpaceX de se lancer dans le tourisme spatial. Une fusée de la société d'Elon Musk doit propulser mercredi quatre passagers qui passeront trois jours dans l'espace.

Baptisée Inspiration4, cette mission doit conclure un été marqué par l'envol de milliardaires au-dessus de l'ultime frontière: d'abord Richard Branson le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin.

Le touriste milliardaire de SpaceX se nommera pour sa part Jared Isaacman, Américain de 38 ans, patron d'une entreprise de services financiers et pilote aguerri.

Mais lui n'a pas fondé l'entreprise lui permettant de faire le voyage. Il en loue simplement les services, pour un prix qui n'a pas été dévoilé mais qui se compte en dizaines de millions de dollars.

Car la mission n'a rien à voir avec l'expérience de seulement quelques minutes proposée par Virgin Galactic et Blue Origin.

Cette fois, il s'agit d'aller voler plus loin que la Station spatiale internationale (ISS).

"Le risque n'est pas de zéro", reconnaît Jared Isaacman dans l'un des épisodes du documentaire diffusé par Netflix sur la mission. "Vous voyagez dans un vaisseau à 28.000 km/h autour du globe. Ce genre d'environnement est associé à un certain risque."

La société d'Elon Musk a déjà transporté pas moins de dix astronautes vers l'ISS pour le compte de la Nasa. Mais ils seront les premiers passagers privés à monter dans la capsule Dragon, lancée par la fusée Falcon 9.

Le décollage est prévu pour mercredi à partir de 20H00 sur la côte Est américaine (minuit GMT). Une autre opportunité de lancement est planifiée jeudi si les conditions météo l'imposent.

Les passagers décolleront depuis la mythique aire de lancement 39A, au Kennedy Center de la Nasa, en Floride, d'où décollèrent les missions Apollo vers la Lune.

"On va sur la Lune?"

Outre Jared Isaacman, commandant à bord, trois anonymes seront du voyage, sélectionnés via un processus original qui a débuté par une publicité projetée durant la mi-temps du Super Bowl, événement sportif américain. Chaque siège est censé incarner une valeur.

Hayley Arceneaux, rescapée d'un cancer pédiatrique, représente l'"espoir". Elle sera la première personne avec une prothèse à se rendre dans l'espace -- et sûrement celle qui est le moins liée à cet univers.

"Est-ce qu'on va aller sur la Lune?", a-t-elle demandé lorsque l'opportunité lui a été présentée. Et après avoir découvert que non: "apparemment, on n'y a pas été depuis des décennies! C'est une chose que j'ai appris", rit-elle dans le documentaire.

La jeune femme de 29 ans a été sélectionnée car elle travaille en tant qu'assistante médicale dans l'hôpital pédiatrique de St Jude, à Memphis dans le Tennessee -- un établissement pour lequel Jared Isaacman a lancé une immense levée de fonds.

L'un des donateurs a obtenu le siège de la "générosité": Chris Sembroski, 42 ans, est un ancien de l'armée de l'Air américaine qui travaille désormais dans l'industrie aéronautique.

Le dernier siège représente la "prospérité", et a été offert à Sian Proctor, une professeure de sciences de la Terre de 51 ans qui a failli, en 2009, devenir astronaute pour la Nasa.

Elle sera seulement la quatrième femme Afro-Américaine à aller dans l'espace.

Mois d'entraînement

L'équipage s'est entraîné depuis plusieurs mois. Ils ont expérimenté la force g à laquelle ils seront exposés grâce à une centrifugeuse -- un bras de plusieurs mètres en rotation rapide. A bord de vols paraboliques, ils ont pu goûter à une sensation d'apesanteur. Ils ont aussi effectué un trek dans la neige en haute altitude sur le Mont Rainier, dans le Nord-Ouest des Etats-Unis.

Enfin, ils ont passé du temps dans les locaux de SpaceX, même si le vol devrait normalement rester entièrement automatisé.

Durant les trois jours en orbite, leur sommeil, leur rythme cardiaque, leur sang ou encore leurs capacités cognitives seront analysés. Des tests seront effectués avant et après le vol, pour étudier l'effet du voyage sur leur corps.

L'idée est d'accumuler des données pour les futurs passagers privés. Car le but affiché de la mission est d'ouvrir les portes de l'espace à un plus grand nombre -- bien que celles-ci ne restent pour le moment qu'entre-ouvertes pour quelques privilégiés.

"Dans toute l'histoire de l'humanité, moins de 600 êtres humains ont atteint l'espace", a rappelé Jared Isaacman dans un communiqué le mois dernier. "Nous sommes fiers que notre vol puisse aider tous ceux qui voleront après nous."

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Football

Naples et Osimhen volent en tête de la Serie A

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Victor Osimhen (à droite) marque but sur but. (© KEYSTONE/EPA/LUCA ZENNARO)

Le leader Naples, emmené par un Victor Osimhen en jambes, auteur d'un doublé sur la pelouse de la Sampdoria (4-0), a poursuivi son sans-faute en championnat avec une cinquième victoire en 5 matches.

Pendant que le Napoli vole en tête, la Lazio Rome continue de se chercher: les Laziali de Maurizio Sarri ont péniblement pris un point sur le terrain du Torino (1-1), à trois jours du derby de la capitale contre la Roma.

Osimhen, dont la première saison napolitaine avait été perturbée par une longue blessure à l'épaule, a inscrit cinq buts en une semaine, entre Serie A et Ligue Europa, soit déjà la moitié de son total de tout son exercice précédent.

D'une reprise en finesse (10e), le Nigérian a montré la voie avant de mettre le but du 3-0, en force cette fois, juste après la pause (50e).

Fabian Ruiz (39e) et Piotr Zielinski (59e), avec des frappes au ras des poteaux, ont aussi participé à cette seconde large victoire de la semaine après le 4-0 infligé lundi à Udinese, également en déplacement.

Avec 15 points, Naples compte deux longueurs d'avance sur l'Inter Milan (2e) et l'AC Milan (3e), et dix sur la Juventus (12e).

La Lazio Rome (7e), elle, avance toujours au ralenti avec un troisième match consécutif sans victoire.

Surpris par une belle équipe du Torino et un but du Croate Marko Pjaca (76e), les joueurs de Sarri ont arraché l'égalisation dans le temps additionnel grâce à un penalty de l'inévitable Ciro Immobile (90+1e), son sixième but de la saison.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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International

Eruption aux Canaries: l'une des deux coulées de lave n'avance plus

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L'éruption du Cumbre Vieja, qui n'a fait aucun blessé ni victime mortelle, a entraîné l'évacuation de 6100 personnes, dont 400 touristes. (© KEYSTONE/EPA/CARLOS DE SAA)

Une des deux coulées de lave du volcan Cumbre Vieja, situé sur l'île espagnole de La Palma dans l'archipel des Canaries, a cessé d'avancer, ont annoncé jeudi les autorités. Le volcan est entré en éruption dimanche.

"Une des coulées de lave s'est arrêtée", a expliqué à la presse Maria José Blanco, directrice de l'Institut géographique national (IGN), à l'issue d'une réunion des autorités pour suivre la situation.

L'autre coulée, dont la largeur atteint 500 mètres, "poursuit sa progression, mais beaucoup plus lentement qu'avant" notamment en raison de la topographie, a-t-elle ajouté avant de souligner que les coulées ne devraient pas atteindre dans l'immédiat l'océan, "ni aujourd'hui, ni demain", vendredi. Les autorités redoutent l'arrivée de la lave dans la mer en raison de l'émission de gaz toxiques qu'elle pourrait provoquer.

Maria José Blanco a toutefois précisé que ce ralentissement des coulées ne signifiait en rien que l'éruption avait perdu en intensité. Le volcan "reste actif, avec une colonne (de cendres et de gaz) atteignant 4500 mètres d'altitude", a-t-elle encore dit.

Plus de 6000 personnes évacuées

Selon les dernières données de Copernicus, le système européen de mesures géospatiales, la lave a détruit jusqu'ici 350 bâtiments et recouvert 166,2 hectares - soit 30 édifices et 12 hectares de plus que la veille - sur l'île dont la principale activité économique est la culture de bananes.

L'éruption du Cumbre Vieja, qui n'a fait aucun blessé ni victime mortelle, a entraîné l'évacuation de 6100 personnes, dont 400 touristes. Le roi Felipe VI s'est rendu sur l'île jeudi accompagné de la reine Letizia et du Premier ministre Pedro Sanchez, de retour de l'assemblée générale de l'ONU à New York.

"Les aides ne manqueront pas", a promis le chef de l'État aux personnes évacuées qu'il a rencontrées, en assurant que les différentes administrations "vont faire tout ce qui est en leur pouvoir". "Ce sont des jours et des nuits d'une immense tristesse et d'une immense angoisse pour toutes ces familles", a-t-il commenté.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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International

Le Portugal poursuit sa levée des restrictions sanitaires

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Désormais, le pass sanitaire cessera d'être obligatoire pour loger dans un hôtel ou prendre un repas à l'intérieur d'un restaurant le week-end. (© KEYSTONE/AP/ARMANDO FRANCA)

Le Portugal lèvera la plupart des restrictions sanitaires encore en vigueur à partir du 1er octobre, a annoncé jeudi le gouvernement. Le pays affiche un des taux de vaccination contre le Covid-19 les plus élevés au monde.

"Nous sommes en mesure d'avancer vers la troisième et dernière phase" d'un "retour à la normale", a déclaré le Premier ministre Antonio Costa à l'issue de la réunion hebdomadaire de son gouvernement.

Fermés depuis l'arrivée du coronavirus au printemps 2020, les bars et les discothèques pourront rouvrir leurs portes aux clients munis d'un pass sanitaire attestant de leur vaccination ou d'un test négatif au Covid-19, a précisé le chef du gouvernement socialiste.

Désormais, ce même pass sanitaire cessera d'être obligatoire pour loger dans un hôtel ou prendre un repas à l'intérieur d'un restaurant le week-end. Les limites de capacité des commerces, des cafés et des espaces culturels seront également levées à partir de jeudi prochain, mais le masque restera obligatoire dans les lieux fermés.

Près de 85% de vaccinés

Cette nouvelle étape dans la levée des restrictions intervient comme prévu par le plan dévoilé à la fin juillet, alors que le pays devrait atteindre "dans le courant de la semaine prochaine" son objectif de vacciner 85% de sa population d'environ 10 millions d'habitants, a indiqué M. Costa.

Le Portugal comptait jeudi 83,4% de personnes totalement vaccinées, soit le niveau le plus élevé au monde devant Malte et les Émirats arabes unis. Contrairement à d'autres pays, le Portugal n'a pas commencé à administrer une troisième dose de vaccin et, pour l'instant, n'envisage de le faire que pour les personnes les plus vulnérables.

Parmi les premiers pays européens à être atteint par le variant Delta, plus contagieux, le Portugal a fait refluer cette quatrième vague de la pandémie de Covid-19 en accélérant sa campagne de vaccination.

Le nombre de nouveaux cas en moyenne glissante sur sept jours, a ainsi chuté à moins de 1000 contagions quotidiennes contre plus de 3000 à la fin juillet. Dans le même temps, le nombre de personnes hospitalisées s'est réduit de moitié, à moins de 500 patients. "Nous sommes aujourd'hui très proches du point où nous étions en mars dernier", après deux mois d'un confinement strict décrété pour endiguer la vague de contagions du variant Alpha, qui avait submergé les hôpitaux portugais en début d'année.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Culture

Daniel Craig fait commandant de la Royal Navy... comme 007

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Le nouvel opus de James Bond "Mourir peut attendre" doit sortir dans les salles britanniques la semaine prochaine. (© KEYSTONE/AP Metro-Goldwyn-Mayer Pictures/Columbia Pictures)

L'acteur Daniel Craig a été nommé commandant honoraire de la Royal Navy, la marine britannique, a annoncé jeudi le ministère de la Défense. Il décroche ainsi le même grade que son personnage à l'écran, James Bond.

Cette nomination a été annoncée une semaine avant la sortie dans les salles britanniques de "Mourir peut attendre", nouveau volet des aventures du célèbre agent secret, et cinquième et dernier film de Daniel Craig dans la peau de 007.

"Daniel Craig est bien connu pour avoir été le commandant Bond au cours des 15 dernières années - un officier de marine qui assure la sécurité de la Grande-Bretagne lors de missions à travers le monde", a déclaré l'amiral Tony Radakin. "C'est ce que la vraie Royal Navy fait tous les jours, en utilisant moyens technologiques et compétences de la même manière que Bond lui-même".

L'acteur britannique de 53 ans a déclaré se sentir "privilégié" et "honoré" de cette nomination. Sortes d'ambassadeurs de la Royal Navy, les officiers honoraires contribuent à faire la promotion de la marine britannique et de son rôle dans le monde.

Un Bond au quartier général

Avant la remise de cette distinction, l'acteur a rencontré le commandant Frances Bond, qui travaille au quartier général de la Royal Navy à Portsmouth, dans le sud de l'Angleterre. "Des collègues m'ont pas mal charrié sur le fait d'être le véritable Bond, mais je n'aurais jamais imaginé que je rencontrerais un jour l'acteur qui l'a interprété", a relevé Frances Bond.

Lors de la production du dernier opus de la franchise 007, dont la première aura lieu mardi à Londres, les cinéastes ont travaillé en étroite collaboration avec la Royal Navy et le ministère de la Défense. Le navire de guerre HMS Dragon apparaît dans le film ainsi que le destroyer type 45, avec son emblème de dragon rouge sur la coque, qu'on aperçoit fendant les flots dans la dernière bande-annonce.

La sortie du prochain James Bond, initialement prévue en mars 2020, a été reportée à plusieurs reprises et repoussée au total de 18 mois, en raison de la pandémie de Covid-19.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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International

Migrants expulsés: démission de l'émissaire des Etats-Unis en Haïti

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Les Etats-Unis ont accéléré les expulsions alors que plus de 15'000 migrants, dont une majorité d'Haïtiens, se trouvaient sous un pont au Texas. (© KEYSTONE/AP/Fernando Llano)

L'émissaire américain en Haïti Daniel Foote a démissionné. Il dénonce dans une lettre cinglante les expulsions "inhumaines" par les Etats-Unis de milliers de migrants haïtiens vers leur pays en proie à la terreur des gangs armés.

"Je ne m'associerai pas à la décision inhumaine et contre-productive des Etats-Unis d'expulser des milliers de réfugiés haïtiens et d'immigrants illégaux en Haïti, un pays où nos fonctionnaires sont confinés dans des complexes sécurisés en raison du danger que représentent les gangs armés contrôlant la vie quotidienne", assène M. Foote dans sa lettre de démission datée de mercredi et adressée au secrétaire d'Etat Antony Blinken.

"Notre approche politique en Haïti reste profondément défectueuse et mes recommandations ont été ignorées et rejetées, lorsqu'elles n'ont pas modifiées", dénonce également M. Foote dans sa missive.

"Nous remercions l'émissaire spécial Foote pour son engagement pour le pays et pour le peuple d'Haïti", a réagi le département d'Etat, sollicité par l'AFP. Daniel Foote cherchait à étendre son pouvoir de décision sur la politique des Etats-Unis en Haïti, et l'administration Biden a décidé qu'il n'était pas approprié de lui donner autant de latitude, a également réagi un haut responsable sous couvert d'anonymat.

Des dizaines de milliers de migrants, pour la plupart des Haïtiens, s'entassent depuis plusieurs semaines dans les villes mexicaines de Tapachula (frontière sud avec le Guatemala) et de Ciudad Acuña (nord, à la frontière du Texas), où ils vivent sous la chaleur et dans l'insalubrité. Fuyant la pauvreté et le chaos, ils cherchent refuge aux Etats-Unis, pour nombre d'entre eux après avoir traversé une douzaine de pays comme le Panama et la Colombie, où quelque 19'000 migrants, également en majorité Haïtiens, sont bloqués à la frontière.

1400 expulsions

Les Etats-Unis avaient suspendu les expulsions de migrants haïtiens en situation irrégulière après le séisme qui avait ravagé la moitié sud d'Haïti le 14 août, mais le regroupement en quelques jours de plus de 15'000 migrants, sous un pont au Texas, a changé la donne. Depuis dimanche, les services migratoires américains ont déjà affrété 12 vols pour renvoyer plus de 1.400 personnes dont plusieurs centaines d'enfants, dans la capitale Port-au-Prince et Cap-Haïtien, la deuxième ville du pays.

Daniel Foote avait été nommé le 22 juillet avec pour objectif de "faciliter la paix et la stabilité" et la tenue d'élections "libres et justes" après l'assassinat du président Jovenel Moïse, tué dans sa résidence privée par un commando armé le 7 juillet. Sa démission constitue un nouveau coup dur pour Joe Biden, après ses difficultés parlementaires et l'Afghanistan: sa politique d'expulsions massives de migrants haïtiens vers leur pays en plein chaos sécuritaire se voit ainsi critiquée - avec des mots durs - par son propre émissaire.

Dans une rare critique, le chef démocrate du Sénat Chuck Schumer avait aussi exhorté mardi Joe Biden à mettre fin immédiatement aux expulsions qualifiées d'"ignobles". "Une telle décision va à l'encontre du sens commun" et de "la décence", s'est-il insurgé, en soulignant que les conditions difficiles à Haïti faisaient que le pays ne pouvait "pas les recevoir".

Les Etats-Unis sont l'une des principales puissances susceptibles d'exercer une influence sur Haïti, pays qu'ils ont occupé militairement pendant 19 ans, de 1915 à 1934. Mais le président Joe Biden a exclu tout envoi de militaires américains, malgré la demande en ce sens du gouvernement haïtien qui souhaitait des troupes pour sécuriser le pays caribéen.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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