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Football: Sion sauve sa peau

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Pajtim Kasami le héros sédunois. (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)
Le FC Sion ne passera pas par la case barrage. A Genève, les Valaisans se sont imposés 2-1 devant le Servette FC pour assurer leur place en Super League.

Emmenés par un très grand Pajtim Kasami, les Sédunois ont su pleinement exploiter le partage des points du FC Thoune à Zurich (3-3) pour accrocher cette huitième place salvatrice. Paolo Tramezzani a donc parfaitement rempli sa mission. Il a justifié le choix étonnant de Christian Constantin de lui confier la direction de l'équipe près de trois ans après une expérience bien malheureuse. Après des débuts hésitants, le "Mister" a trouvé le bon équilibre pour réussir une fin de parcours remarquable. Le FC Sion n'a, ainsi, perdu qu'un seul de ses sept derniers matches, samedi dernier contre les Young Boys, le triple champion en titre.

Au Letzigrund malgré une belle remontada, le FC Thoune est le grand battu de cette ultime ronde. Menée 3-0 à la 56e minute par un FC Zurich qui restait sur une série de six défaites de rang, la formation de l'Oberland est parvenue à égaliser. Mais le 3-3 signé par Ridge Munsy à la 90e n'a pas suffi. Ce vendredi le FC Thoune devra batailler à Vaduz pour le match aller d'un barrage qu'il abordera dans la peau du favori.

Une panne providentielle

Une panne d’éclairage dans ce stade de la Praille qui restera à jamais comme une enceinte "mal née" a stoppé l’élan magnifique du Servette FC. Lors de la première demi-heure, les Genevois avaient offert un très beau football pour justifier le concert dithyrambique qui a accompagné leur qualification pour le tour préliminaire de l’Europa League. Avec leur maillot "vintage" qui célébrait les 130 ans du club, les joueurs d’Alain Geiger n’étaient pas loin d’évoluer dans le registre de leurs glorieux aînés, notamment l’équipe 1978/1979 de Peter Pazmandy qui avait réussi un quadruplé unique.

Jusqu’à cette panne qui est tombée à la 30e, les Servettiens ont littéralement marché sur des Valaisans qui avaient concédé l'ouverture du score sur une action lumineuse conclue par Koro Koné (22e). Mais après un bon quart d’heure passé dans leur vestiaire, les Valaisans sont revenus sur la pelouse animés enfin par de louables attentions. Et c’est Pajtim Kasami, leur meilleur buteur, qui signait à la 38e minute un but sans prix. Il reprenait de la tête un coup-franc botté par Anto Grgic qu’il avait lui-même provoqué. A l’heure du bilan, il ne faudra pas occulter le rôle essentiel tenu par l’ancien joueur de l'Olympiakos dans le maintien du FC Sion.

Le but de la survie pour Roberts Uldrikis

A la reprise, sous un déluge qui a trop vite mis à mal la pelouse, le FC Sion était toujours aussi conquérant. Kasami, encore lui, aurait pu donner l’avantage à ses couleurs sans un très bel arrêt de Jérémy Frick. Surpris par cette furia valaisanne qu’ils ne soupçonnaient peut-être pas, les Servettiens ont mis du temps pour relever la tête. Ils finissaient toutefois par retrouver ce football léché qui ne peut que ravir les puristes. Seulement, c’est Kasami, encore lui, qui sortait le grand jeu pour offrir le 2-1 sur un plateau à Roberts Uldrikis à la 74e minute. Malgré l’improbable scénario du Letzigrund, cette réussite du Letton, sa deuxième en moins d'une semaine, restera à jamais comme le but de la survie pour un club qui n'aurait jamais dû se retrouver dans une telle situation.

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Football: le Barça perd, Messi voit rouge et gifle un adversaire

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Lionel Messi rentre piteusement aux vestiaires quelques secondes avant la fin du match. (©KEYSTONE/AP/MIGUEL MORENATTI)

Lionel Messi, superstar et capitaine du FC Barcelone, a été exclu quelques secondes avant la fin des prolongations en finale de la Supercoupe d'Espagne perdue 3-2 face à l'Athletic Bilbao à Séville.

Il s'agit du premier carton rouge de sa carrière au Barça.

A quelques secondes du coup de sifflet final (120e), Messi a giflé de la main droite l'attaquant basque Asier Villalibre, après que les deux joueurs se sont accrochés.

L'arbitre, Gil Manzano, est allé visionner l'action sur écran vidéo, puis est revenu sur la pelouse pour adresser un carton rouge direct à Lionel Messi, probablement frustré après une prestation en demi-teinte.

Un fait historique pour le Barça et pour le sextuple Ballon d'Or: c'est la première exclusion de la carrière de Messi en match officiel avec le Barça, avec qui il a disputé 753 matches.

Messi a toutefois déjà été exclu deux fois avec la sélection argentine, lors de ses grands débuts et lors de la demi-finale de Copa America contre le Chili en 2019.

D'après le statisticien espagnol Alexis Martin-Tamayo, Messi avait été exclu pour la dernière fois avec le maillot blaugrana il y a quinze ans (en 2005), mais c'était lors d'un match de 3e division espagnole, entre le Pena Sport et l'équipe réserve du FC Barcelone.

Interrogé sur ce geste de frustration de Lionel Messi en conférence de presse d'après-match, l'entraîneur barcelonais Ronald Koeman a éludé la question : "On en a discuté, il a dit qu'il se sentait en mesure de commencer. Il a tenu bon pendant le match, il a donné le maximum", a-t-il précisé, après que Messi a manqué la demi-finale en raisons de douleurs musculaires à la cuisse gauche.

La superstar argentine devra désormais attendre de voir quelle sera la sanction qui lui incombera pour ce carton rouge.

En fonction du nombre de matches de suspension qu'il se verra sanctionner, Messi manquera des rencontres de championnat d'Espagne et de Coupe du Roi.

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Jeux olympiques Tokyo 2020 - "Tout peut arriver"

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(Image d'illustration © AP Photo/Eugene Hoshiko)

"Tout peut arriver", admet un ministre japonais au sujet des Jeux olympiques de Tokyo. Cet aveu tombe alors que le Japon subit une forte nouvelle vague du coronavirus, à bientôt six mois de la cérémonie d'ouverture des JO, reportés l'an dernier.

Taro Kono, ministre de la Réforme administrative et personnage-clé du gouvernement, n'a pas exclu que les Jeux soient annulés. Tokyo et dix autres départements japonais sont en effet actuellement en état d'urgence au moins jusqu'au 7 février.

"Vu la situation du coronavirus, tout peut arriver", a déclaré M. Kono lors d'un point de presse. "Le comité d'organisation et le CIO doivent bien sûr réfléchir à des plans de secours", a-t-il dit, tout en assurant que le gouvernement nippon préparait "fermement" les Jeux olympiques et paralympiques.

M. Kono est le premier responsable gouvernemental de haut rang à prendre publiquement ses distances avec la ligne du Premier ministre Yoshihide Suga, qui martèle que le Japon pourra organiser des Jeux "sûrs et sécurisés" comme prévu cet été.

En dépit de l'arrivée de vaccins, le soutien de la population nippone aux JO a considérablement chuté. Un récent sondage dans l'archipel a montré que 80% des personnes interrogées pensent que les Jeux devraient être reportés une nouvelle fois ou tout simplement annulés.

Le Premier ministre est, lui, convaincu que l'opinion changera d'avis lorsque le Japon commencera son programme de vaccination fin février. Le président du comité d'organisation des Jeux, Yoshiro Mori, cité mardi par l'agence Kyodo, a estimé qu'il était "absolument impossible" de reporter les JO après les lourds investissements, financiers et humains, entrepris jusqu'ici.

M. Mori a dit que le Japon devrait déterminer, en fonction de l'évolution de la pandémie, s'il acceptait des spectateurs étrangers. "Nous devrons prendre une décision très difficile entre février et mars".

Restrictions aux frontières

Vendredi, des médias locaux ont cité la ministre en charge des Jeux olympiques, Seiko Hashimoto, annonçant que le Japon avait décidé de suspendre une dérogation qui permettait aux athlètes étrangers d'entrer dans le pays pour s'entraîner, même durant l'état d'urgence. Les athlètes japonais seront toujours autorisés à revenir dans leur pays, mais ne pourront plus éviter la période de 14 jours d'isolement à leur retour.

"Nous voulons que la priorité soit de sauver des vies", a déclaré Mme Hashimoto, toujours selon ces médias. "Donc, comme mesure préventive pour éliminer les risques, nous voulons renforcer notre première ligne de défense. Nous prendrons en considération la situation infectieuse dans notre pays et à l'étranger et nous réagirons en conséquence."

L'interdiction d'accès des sportifs étrangers non-résidents au Japon devrait affecter les équipes professionnelles de baseball et de football, qui s'apprêtent à commencer leur saison. Le début de la saison du championnat de rugby japonais de Top League a été reporté cette semaine, alors que de nombreux joueurs de plusieurs équipes ont été testés positifs au coronavirus.

Le comité d'organisation des JO de Tokyo a cependant souligné vendredi que les dernières mesures antivirus faciliteraient plutôt qu'elles n'entraveraient les préparatifs liés aux Jeux. "Nous pensons que la série de mesures mises en oeuvre par le gouvernement du Japon, le gouvernement métropolitain de Tokyo et d'autres autorités départementales contribueront à améliorer la situation", a-t-il déclaré dans un communiqué.

"Nous espérons que la vie quotidienne pourra revenir à la normale le plus rapidement possible, et nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec toutes les parties concernées dans nos préparatifs pour que les Jeux de cet été se déroulent en toute sécurité".

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Hockey sur glace: Roman Josi entre dans l'histoire

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Roman Josi continue de laisser son empreinte en NHL. (ARCHIVES - ©AP PHOTO/MARK HUMPHREY)

Roman Josi est devenu jeudi soir le meilleur compteur suisse en NHL de l'histoire. Le capitaine de Nahsville a, en effet, surpassé Mark Streit.

Lors du succès 3-1 de Nashville devant Columbus pour son premier match de la saison, Roman Josi a délivré un assist sur le dernier but des Predators inscrit dans la cage vide par le Suédois Calle Jarnkrok à 1'33'' de la sirène. Avec cette passe décisive, Roman Josi comptabilise désormais 450 points (119 buts/331 assists).

Le défenseur bernois a ainsi lancé parfaitement sa saison. On peut espérer le voir partir sur les mêmes bases que l'exercice 2019/2020 avec ses 65 point sen 69 matches. Face au Columbus qui alignait Dean Kukan en défense, Roman Josi a bénéficié d'un temps de jeu de 23'25'' pour un bilan de + 1.

Si Josi Roman est entré dans l'histoire, Nino Niederreiter restera comme le premier buteur suisse de cette nouvelle saison. El Nino a ouvert le score à la 4e minute lors du succès 3-0 de Carolina à Detroit. Face au cancre de la saison dernière, Nino Niederreiter et ses coéquipiers ont survolé les débats. Les Red Wings n'ont ainsi adressé que 14 tirs à l'adresse de Petr Mrazek.

Aligné durant 15'24'', Nino Niederreiter a été crédité d'un bilan de +1. Le Grison a obtenu la première étoile grâce bien sûr à son 148e but en NHL.

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Hockey sur glace - Malgin jusqu'à la fin de la saison au LHC

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Denis Malgin, ici avec le maillot de TopScorer du LHC, restera jusqu'à la fin de la saison à Lausanne. (Archives © KEYSTONE/Laurent Gillieron)

Denis Malgin restera à Lausanne jusqu'au terme de la saison. Les Toronto Maple Leafs ont prêté l'attaquant soleurois au club vaudois.

Malgin a confirmé à Keystone-ATS qu'il restait en Suisse. Après mures réflexions, il a décidé de prolonger son engagement à Lausanne "parce que c'est la meilleure solution pour ma carrière. Ici je peux bénéficier de beaucoup de temps de jeu et de responsabilités sur la glace."

Malgin avait prolongé début octobre son contrat d'une année avec les Toronto Maple Leafs et a ensuite été prêté au Lausanne HC. En 19 matches pour le LHC, il compte déjà 22 points (11 buts). Il est le meilleur compteur de l'équipe.

Toutefois, Malgin n'exclut pas un retour rapide en Amérique du Nord. "Mon but reste la NHL." Depuis 2016, il a disputé 192 matches pour Florida Panthers et Toronto dans la meilleure ligue du monde. Il a marqué 28 buts et réalisé 32 assists.

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Handball: La Suisse jouera le Mondial

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L'équipe de Suisse jouera le Mondial (©KEYSTONE/Ti-Press/Alessandro Crinari)

La Suisse participera finalement au Mondial messieurs en Egypte.

La sélection entraînée par Michael Suter a été conviée à ce rendez-vous après les forfaits de dernière minute de la République tchèque et des Etats-Unis, qui ont enregistré de nombreux tests positifs au Covid-19.

Désignée deuxième remplaçante grâce à sa 16e place obtenue lors de l'Euro 2020, la Suisse figure dans le groupe E en compagnie de la France, de la Norvège et de l'Autriche. Son premier match est programmé jeudi déjà, face à l'Autriche. La Macédoine du Nord avait été repêchée dans un premier temps.

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