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Hockey : Le LHC fait sa révolution et vire sa direction sportive

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Ville Peltonen, arrivé au début de la saison 2018-2019, a été remercié par le club vaudois. C'est le Canadien Craig MacTavish qui entraînera l'équipe jusqu'à la fin de la saison. (KEYSTONE/Valentin Flauraud)
Révolution de palais au Lausanne HC à deux tours de la fin de la saison régulière. Le club vaudois s'est séparé avec effet immédiat de son entraîneur Ville Peltonen et de son directeur technique Jan Alston.

Le Canadien Craig MacTavish a été nommé entraîneur jusqu'au terme de la saison, avec John Fust comme assistant. Il sera déjà en poste ce vendredi pour le déplacement à Genève. Alors qu'il reste six points en jeu, Lausanne occupe la 7e place du classement, avec six points d'avance sur Berne, 9e. Le dernier match du tour de qualification opposera d'ailleurs le LHC au club de la capitale samedi à Malley.

La situation des Vaudois n'était pas encore aussi désavantageuse que celle de Berne. Mais depuis des semaines, les joueurs de Peltonen accumulent les déceptions avec deux succès au cours des huit dernières rencontres dont celui de mardi dernier contre Langnau (3-1), qui laissait supposer que Lausanne était proche de valider sa place en play-off. La décision est surtout étonnante dans la mesure où Jan Alston avait un contrat encore valable une saison et que le Finlandais Ville Peltonen avait été prolongé de deux saisons cet hiver par... Alston. Un double limogeage qui aura un coût certain pour le club vaudois.

Pas les résultats escomptés

Après deux années comme assistant de Kari Jalonen au CP Berne, Peltonen avait été intronisé entraîneur principal du LHC au début de la saison 2018-2019. Pour sa première année à la barre, le Finlandais a conduit Lausanne en demi-finales des play-off. L'ancien grand attaquant n'aura même pas eu le temps de terminer sa deuxième saison. Son assistant Tommi Hämälainen prend lui aussi la porte. L'avenir de l'autre assistant, Tommi Niemelä est encore en suspens. Cristobal Huet demeure en revanche entraîneur des gardiens.

Dans un communiqué, le club de Malley explique les raisons qui l'ont poussé à limoger sa direction sportive. "Après une analyse fouillée de la situation sportive de la première équipe, qui ne produit pas les résultats escomptés et dont l’évolution n’est pas satisfaisante, le conseil d’administration a pris la décision de se séparer avec effet immédiat de son directeur sportif Jan Alston et de son coach principal Ville Peltonen", explique le directoire.

"Il est toujours difficile de prendre ce type de décision, explique Sacha Weibel, cité dans le communiqué. Jan Alston, pour lequel j’ai le plus profond respect, a été déterminant dans le développement du Lausanne Hockey Club en une équipe professionnelle de l’élite du hockey suisse, et le club lui en sera toujours reconnaissant. Mais le devenir du club passe avant tout et la situation actuelle exige une nouvelle impulsion."

Arrivé comme joueur et coach assistant en 2010 alors que le club évoluait encore en LNB, Jan Alston aura donc passé dix ans sur les bords du Léman. Le successeur du Québécois de 50 ans sera nommé après cette saison.

MacTavish l'expérimenté

Le nouvel entraîneur Craig MacTavish (61 ans) a conduit le Team Canada à la victoire en décembre dernier à la Coupe Spengler. Avec plus de 1000 matches en NHL en tant que joueur et quatre Coupe Stanley au palmarès, il ne manque pas d'expérience. Il a entraîné les Edmonton Oilers de 2000 à 2009 avec une finale en 2006. Il a aussi coaché le Canada lors du Championnat du monde en 2010. Cet automne, il a été licencié par Lokomotiv Yaroslavl en KHL après seulement huit matches. Pour l'anecdote, MacTavish est le dernier joueur de NHL à avoir évolué sans casque. C'était en 1996.

Il sera secondé par John Fust, directeur du mouvement juniors du club vaudois et ancien assistant du temps de Heinz Ehlers lors de la saison 2013/14. Fust avait déjà joué les pompiers de service en février 2018 en remplaçant Yves Sarault et en aidant le club à se sortir du tour contre la relégation.

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Football : un joli ciel au-dessus de la Pontaise mardi...

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Et c'est tout. Ou presque. Le peu que le LS a eu, il l'a galvaudé, à l'occasion d'une nouvelle rencontre fratricide conclue sans but. Depuis leur quart de finale perdu contre Bâle, les pensionnaires de la Pontaise semblent avoir perdu de leur superbe.

Un immense raté de Koura en fin de temps additionnel, c’est à-peu-près tout ce que les supporters du Lausanne-Sport ont pu se mettre sous la dent mardi) soir.

Le leader de Challenge League, qui voit Grasshopper revenir à huit points, a concédé un triste 0-0 contre Stade-Lausanne à la Pontaise lors du troisième derby de la saison :

Giorgio Contini
Entraineur du LS
Giorgio Contini Entraineur du LS

De son côté, le SLO est toujours invaincu depuis la reprise post-covid du championnat. Le club du sud de la ville est resté fidèle à ses principes de jeu :

Andy Laugeois
Milieu du SLO
Andy Laugeois Milieu du SLO

Pour ne rien arranger, le LS pourrait se passer de deux de ses habituels titulaires vendredi pour son match à Aarau.

 

Alors que Ndoye sera suspendu, Turkes a lui été remplacé hier à la 23ème minute en raison d’un coup reçu à la cheville. Sa présence est donc pour le moment incertaine.

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Football - Lausanne n'avance pas

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(KEYSTONE/Alexandra Wey)
Lausanne n’avance pas depuis le restart de la Challenge League. Après ses deux nuls contre Wil et Vaduz, le leader s’est pris les pieds dans le tapis devant les Grasshoppers.

Battus 3-1 au Letzigrund malgré le 18e but en championnat d’Aldin Turkes, les Vaudois vont devoir commencer doucement à regarder dans leur rétroviseur. Même si leur avance sur les Grasshoppers - 10 points - demeure confortable alors qu’il reste dix matches à jouer, Giorgio Contini sait que tout est possible en football. Même l’impensable.

Cette défaite, la première concédée cette saison devant les Zurichois, est sans appel. Lausanne ne méritait pas un meilleur sort face à une équipe emmenée par un Nassim Ben Khalifa très inspiré. Le Champion du monde M17 a sorti le grand jeu face à ses anciennes couleurs. C’est lui qui a signé le but du 2-1 pour redonner l’avantage aux siens à la 59e huit minutes après l’égalisation de Turkes.

A commencer par un Thomas Castella, déjà coupable mardi contre Kriens, qui ne dégage plus une très grande impression de sûreté dans sa cage, jusqu’à un Andi Zekiri dont l’introduction à l’heure de jeu ne fut pas une franche réussite, le doute est perceptible dans les rangs lausannois. Il y a quelque chose qui ne colle plus chez le leader. Il recevra mardi le Stade Lausanne-Ouchy dans un derby qui est devenu pour lui celui de la peur.

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Tennis - Belinda Bencic partagée pour l'US Open

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Archives (AP Photo/Kamran Jebreili)
Belinda Bencic ne sait toujours pas si elle va participer à l'US Open de New York. La numéro 8 à la WTA veut attendre de voir comment la situation évolue avant de prendre une décision.

Après une pause de cinq mois, le circuit WTA va reprendre à Palerme le 3 août. L'US Open doit commencer le 31 août comme prévu dans des conditions d'hygiène et de sécurité strictes et sans spectateurs. Alors qu'à New York, l'épicentre du début de la pandémie de COVID-19 aux États-Unis, le nombre de nouvelles infections est en baisse depuis des semaines, d'autres États américains tels que la Floride ou le Texas ont enregistré une très forte hausse des cas. Le tennis est en outre sous le feu des projecteurs et des critiques après le fiasco de l'Adria Tour initié par Novak Djokovic avec de nombreux cas positifs parmi les participants.

"Je mûris encore ma réflexion concernant l'US Open, a déclaré Bencic à l'agence de presse Keystone-ATS. Pour les joueurs moins bien classés, qui n'ont rien gagné depuis longtemps, c'est très bon de pouvoir rejouer." Mais elle comprend aussi les meilleurs du monde. Il est presque inimaginable de jouer un tournoi du Grand Chelem dans de telles conditions. "Vous ne pouvez pas rester à l'hôtel pendant 18 heures et attendre ensuite une performance de haut niveau sur le terrain, note la demi-finaliste de l'US Open l'an dernier. Il est important de pouvoir se vider la tête."

La St-Galloise de 23 ans a passé les derniers mois en Slovaquie avec son petit ami et affiche sept matches depuis la reprise des activités. La semaine dernière, elle a remporté un tournoi d'exhibition à Bratislava grâce à une victoire finale sur Viktoria Kuzmova, avant de jouer dans des matchs de ligue. Un autre tournoi est prévu dans la capitale slovaque la semaine prochaine avant un retour en Suisse où elle participera entre autres aux interclubs.

Les bons côtés de la crise

Bien que le monde du tennis se soit pratiquement arrêté pendant trois mois, Bencic a vu de bonnes choses dans cette crise du COVID-19, notamment pour l'environnement. "Dans certaines villes, le ciel est redevenu bleu." Elle a apprécié de ne pas être exposée au stress des tournois, de pouvoir se reposer et d'avoir du temps pour d'autres choses, comme par exemple parfaire ses talents de cuisinière. Bencic a en outre appris à être patiente et à s'adapter.

"J'ai essayé de rester positive malgré toutes les mauvaises nouvelles, raconte-t-elle. Mais c'était un sentiment étrange de ne pas avoir de véritable objectif. Je voulais m'entraîner, mais je ne savais pas pourquoi." La St-Galloise a donc pris son temps. Elle a ainsi travaillé sa force, son endurance, son service et sa mobilité. Des aspects qu'elle se devait d'améliorer.

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Football - Favre va rester à Dortmund

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Lucien Favre continue son aventure à Dortmund. Arrivé en 2018 à la tête du club allemand, le Vaudois a été confirmé à son poste pour la saison prochaine. EPA/FRIEDEMANN VOGEL
Lucien Favre entraînera toujours le Borussia Dortmund la saison prochaine. Le directeur sportif Michael Zorc l'a confirmé jeudi lors de la conférence de presse précédant l'ultime journée de Bundesliga.

"Nous aborderons la saison à venir dans cette même configuration. Nous voulons toujours passer à l'offensive", a lâché Michael Zorc. Celui-ci a même souligné même que les négociations en vue d'une prolongation de contrat du Vaudois allaient bientôt démarrer.

Le principal intéressé refusait cependant évidemment de se projeter aussi loin. "Nous avons une relation de confiance très forte, et allons certainement engager des pourparlers en temps voulu. Mais j'ai pour l'heure un contrat valable jusqu'en 2021, et il est trop tôt pour parler d'une prolongation", a expliqué Lucien Favre.

Engagé à l'été 2018, le technicien de St-Barthélemy a mené le BvB à la 2e place du championnat d'Allemagne au terme de ses deux premières saisons passées à la tête du club de la Ruhr. Il s'est souvent retrouvé sous le feu des critiques, notamment après la défaite subie (1-0) à domicile face au Bayern Munich le 26 mai dans le match décisif de cette fin de saison.

Mais certains chiffres parlent d'eux-mêmes. Avec une moyenne de 2,16 points inscrits par match par "son" BvB, Lucien Favre est statistiquement le meilleur coach de l'histoire du Borussia Dortmund. "Je le place même devant un certain Jürgen Klopp", a ainsi expliqué le milieu de Dortmund Axel Witsel.

"Même dans un club comme le Borussia, ce n'est pas un hasard si un record de buts peut être battu", a souligné le Belge à propos des 84 buts - record du club sur une saison - inscrits par son équipe durant le championnat 2019/2020. Reste maintenant à Lucien Favre et à ses joueurs à trouver la même efficacité dans les matches décisifs, notamment face au "Rekordmeister", le Bayern Munich...

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Football : à Lausanne, le successeur de Pablo Iglesias est connu

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Au lendemain de son nul contre le FC Vaduz, le Lausanne-Sport, par la voix de son président, a présenté son nouveau directeur sportif. Il s'agit de Souleymane Cissé, qui arrive en provenance de Bordeaux.

Souleymane Cissé est le nouveau directeur sportif du Lausanne-Sport. Ancien joueur passé par Carouge, détecteur de talent pour Evian Thonon Gaillard ou encore entraineur d’un certain Kylian Mbappé dans l’équipe réserve de Monaco, l’Ivoirien de 42 ans est également le fondateur du Racing Club Abidjan. Simple centre de formation à sa création, le RCA est aujourd’hui une référence en Côte d’Ivoire.

C’est il y a un peu plus d’un mois que Souleymane Cissé a quitté son dernier employeur, les Girondins de Bordeaux, où il occupait le poste de responsable de la formation. Un CV qui a tapé dans l’œil du président du LS Bob Ratcliffe :

Souleymane Cissé
Directeur sportif
Souleymane Cissé Directeur sportif

En conférence de presse, Cissé a tenu à rassurer les supporters du LS, malgré le rapprochement entre le club vaudois et l’OGC Nice, tous deux propriétés d’Ineos :

Souleymane Cissé
Directeur sportif
Souleymane Cissé Directeur sportif

Souleymane Cissé ne débarque pas dans l’inconnu, lui qui affirme avoir vu tous les matchs du Lausanne-Sport cette saison. Une équipe qui l’a convaincu dans tous les compartiments du jeu :

Souleymane Cissé
Directeur sportif
Souleymane Cissé Directeur sportif

Pour ce qui est du championnat, Lausanne a déjà rendez-vous à Zurich vendredi. Les Vaudois y défieront Grasshopper.

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