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Hockey : Le LHC fait sa révolution et vire sa direction sportive

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Ville Peltonen, arrivé au début de la saison 2018-2019, a été remercié par le club vaudois. C'est le Canadien Craig MacTavish qui entraînera l'équipe jusqu'à la fin de la saison. (KEYSTONE/Valentin Flauraud)
Révolution de palais au Lausanne HC à deux tours de la fin de la saison régulière. Le club vaudois s'est séparé avec effet immédiat de son entraîneur Ville Peltonen et de son directeur technique Jan Alston.

Le Canadien Craig MacTavish a été nommé entraîneur jusqu'au terme de la saison, avec John Fust comme assistant. Il sera déjà en poste ce vendredi pour le déplacement à Genève. Alors qu'il reste six points en jeu, Lausanne occupe la 7e place du classement, avec six points d'avance sur Berne, 9e. Le dernier match du tour de qualification opposera d'ailleurs le LHC au club de la capitale samedi à Malley.

La situation des Vaudois n'était pas encore aussi désavantageuse que celle de Berne. Mais depuis des semaines, les joueurs de Peltonen accumulent les déceptions avec deux succès au cours des huit dernières rencontres dont celui de mardi dernier contre Langnau (3-1), qui laissait supposer que Lausanne était proche de valider sa place en play-off. La décision est surtout étonnante dans la mesure où Jan Alston avait un contrat encore valable une saison et que le Finlandais Ville Peltonen avait été prolongé de deux saisons cet hiver par... Alston. Un double limogeage qui aura un coût certain pour le club vaudois.

Pas les résultats escomptés

Après deux années comme assistant de Kari Jalonen au CP Berne, Peltonen avait été intronisé entraîneur principal du LHC au début de la saison 2018-2019. Pour sa première année à la barre, le Finlandais a conduit Lausanne en demi-finales des play-off. L'ancien grand attaquant n'aura même pas eu le temps de terminer sa deuxième saison. Son assistant Tommi Hämälainen prend lui aussi la porte. L'avenir de l'autre assistant, Tommi Niemelä est encore en suspens. Cristobal Huet demeure en revanche entraîneur des gardiens.

Dans un communiqué, le club de Malley explique les raisons qui l'ont poussé à limoger sa direction sportive. "Après une analyse fouillée de la situation sportive de la première équipe, qui ne produit pas les résultats escomptés et dont l’évolution n’est pas satisfaisante, le conseil d’administration a pris la décision de se séparer avec effet immédiat de son directeur sportif Jan Alston et de son coach principal Ville Peltonen", explique le directoire.

"Il est toujours difficile de prendre ce type de décision, explique Sacha Weibel, cité dans le communiqué. Jan Alston, pour lequel j’ai le plus profond respect, a été déterminant dans le développement du Lausanne Hockey Club en une équipe professionnelle de l’élite du hockey suisse, et le club lui en sera toujours reconnaissant. Mais le devenir du club passe avant tout et la situation actuelle exige une nouvelle impulsion."

Arrivé comme joueur et coach assistant en 2010 alors que le club évoluait encore en LNB, Jan Alston aura donc passé dix ans sur les bords du Léman. Le successeur du Québécois de 50 ans sera nommé après cette saison.

MacTavish l'expérimenté

Le nouvel entraîneur Craig MacTavish (61 ans) a conduit le Team Canada à la victoire en décembre dernier à la Coupe Spengler. Avec plus de 1000 matches en NHL en tant que joueur et quatre Coupe Stanley au palmarès, il ne manque pas d'expérience. Il a entraîné les Edmonton Oilers de 2000 à 2009 avec une finale en 2006. Il a aussi coaché le Canada lors du Championnat du monde en 2010. Cet automne, il a été licencié par Lokomotiv Yaroslavl en KHL après seulement huit matches. Pour l'anecdote, MacTavish est le dernier joueur de NHL à avoir évolué sans casque. C'était en 1996.

Il sera secondé par John Fust, directeur du mouvement juniors du club vaudois et ancien assistant du temps de Heinz Ehlers lors de la saison 2013/14. Fust avait déjà joué les pompiers de service en février 2018 en remplaçant Yves Sarault et en aidant le club à se sortir du tour contre la relégation.

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Football : Shaqiri titulaire et buteur en Coupe de la Ligue

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Shaqiri a ouvert la marque sur un superbe coup-franc en pleine lucarne. (©AP/POOL/PETER POWELL)

Xherdan Shaqiri a fêté jeudi sa première titularisation depuis le... 18 décembre 2019 avec Liverpool. L'international suisse a même trouvé le chemin des filets sur le terrain de Lincoln City (D3), où les Reds se sont imposés 7-2 en 16e de finale de la Coupe de la Ligue.

Shaqiri, qui n'avait jusqu'ici fait que deux courtes apparitions en 2020 sous le maillot des Reds (le 11 janvier et le 15 juillet), a ouvert la marque à la 9e minute sur un superbe coup-franc en pleine lucarne. Son dernier but avec les Reds datait du 4 décembre 2019, à l'occasion d'un derby face à Everton.

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Tennis : un choc Wawrinka-Murray au 1er tour à Roland-Garros

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Les deux hommes se sont déjà affrontés deux fois à Roland-Garros, les deux fois en demi-finale. (©AP PHOTO/DAVID VINCENT)

Stan Wawrinka (no 16) devra enfiler son bleu de travail dès son 1er tour à Roland-Garros. Le vainqueur de l'édition 2015 se mesurera en effet à l'ex-no 1 mondial Andy Murray (ATP 111), qui a bénéficié d'une invitation pour intégrer le tableau principal!

Ce choc constituera le 21e duel entre les deux trentenaires, qui s'apprécient particulièrement. Andy Murray mène 12-8 et reste sur deux succès face à Stan Wawrinka, le plus récent ayant été obtenu l'automne dernier en finale à Anvers où le Britannique avait cueilli son premier titre après plus de deux ans de disette.

Les deux hommes se sont déjà affrontés deux fois à Roland-Garros, les deux fois en demi-finale. Andy Murray s'était imposé en quatre sets en 2016, Stan Wawrinka en cinq manches et 4h34' en 2017. Cette dernière rencontre avait laissé des traces: tous deux avaient mis un terme à leur saison quelques semaines plus tard, touchés respectivement au genou gauche (Wawrinka) et à la hanche (Murray).

Auger-Aliassime et Thiem sur sa route

Stan Wawrinka figure dans un bas du tableau miné dont l'homme à battre est le triple tenant du titre Rafael Nadal (no 2). Le Vaudois pourrait retrouver au 2e tour Dominik Koepfer (ATP 66), quart de finaliste à Rome, puis Felix Auger-Aliassime (no 19) au 3e. Le champion de l'US Open Dominic Thiem (no 3) pourrait ensuite se dresser sur sa route en 8e de finale...

La tâche de Novak Djokovic s'annonce donc plus aisée que celle de Rafael Nadal, qui pourrait se frotter à Fabio Fognini (no 14) en 8e de finale et à Alexander Zverev (no 6) en quart. Le Serbe n'a rien à craindre avant les quarts de finale, où il pourrait affronter le solide Roberto Bautista Agut (no 10). La logique voudrait qu'il se mesure à Daniil Medvedev (no 4) en demi-finale.

Menu roumain

Seules deux Suissesses figurent dans le tableau final après le forfait de Belinda Bencic (WTA 10), et toutes deux se mesureront à une Roumaine au 1er tour. Jil Teichmann (WTA 54) affrontera Irina-Camelia Begu (WTA 72), avec la perspective de défier la favorite du tournoi, la... Roumaine Simona Halep (no 1), au 2e tour. Stefanie Vögele (WTA 116) sera quant à elle opposée à Patricia Maria Tig (WTA 58), titrée sur la terre battue d'Istanbul ce mois-ci.

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Football : l'Atlético Madrid annonce l'arrivée de Luis Suarez

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Luis Suarez est troisième meilleur buteur de l'histoire du FC Barcelone, avec 198 buts inscrits en 283 matchs. (©AP PHOTO/POOL/MANU FERNANDEZ)

L'Atlético Madrid a annoncé mercredi soir l'arrivée prochaine de Luis Suarez en provenance du FC Barcelone. Certains observateurs espagnols voyaient plutôt l'attaquant uruguayen partir à la Juventus.

Le montant du transfert s'élève à 6 millions d'euros, a précisé le FC Barcelone. Proche de Lionel Messi, Luis Suarez n'entrait pas dans les plans du nouvel entraîneur barcelonais Ronald Koeman. Il est la dernière vedette en date à quitter le club catalan, après Arturo Vidal et Ivan Rakitic.

L'Atlético Madrid récupère un avant-centre de classe mondiale. Certes, Luis Suarez (33 ans) semble moins performant que lors de ses grandes années. Mais le Soulier d'Or 2014 et 2016 reste efficace, avec un exercice 2019-2020 bouclé à 21 buts et 12 passes décisives en 36 matches pour le Barça, toutes compétitions confondues.

L'opération est parfaite pour les "Colchoneros" qui ont prêté Alvaro Morata mardi à la Juventus Turin pour recruter l'Uruguayen. Luis Suarez, lui, a renoncé à sa dernière année de contrat en Catalogne pour pouvoir partir libre de Barcelone, où il était arrivé en 2014 en provenance de Liverpool.

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Hockey sur glace : la rentrée approche, ses incertitudes avec

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KEYSTONE/LAURENT GILLIERON

Une fin de saison brutalement stoppée, un été chaotique sur le marché des transferts, une future santé financière dans le flou : à Lausanne et ailleurs, les conditions ne son pas idéales pour retrouver le jeu. Le LHC, lui, prépare la suite tout en restant prudent.

Le Lausanne Hockey Club avance à tâtons vers sa saison 2020-2021. A sept jours du coup d’envoi de la National League, les dirigeants de la formation lémanique savent que la crise sanitaire peut encore leur jouer des tours.

Présence de spectateurs revue à la baisse, port du masque obligatoire, traçage... des éléments à l’impact conséquent sur les finances d’un club de cette envergure.

Un impact peut-être encore plus important lorsque l’on parle d’événements liés à une enceinte comme celle de la Vaudoise aréna :

Patrick de Preux
Président du LHC
Patrick de Preux  Président du LHC

Malgré ce climat particulier, pas question de relâcher la pression sur le plan sportif. Un nouveau souffle veut être donner pour permettre au LHC de franchir un cap supplémentaire :

John Fust
Directeur sportif du LHC
John Fust Directeur sportif du LHC

Avant de lancer leur championnat à Malley le 1er octobre contre Langnau, les Vaudois disputent donc un ultime match amical à Fribourg. Ce sera vendredi à 19h30.

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Hockey sur glace : Roman Josi élu meilleur défenseur de NHL

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Roman Josi a inscrit 65 points en 69 matchs cette saison avec les Predators de Nashville. (©AP PHOTO/MARK ZALESKI)

Roman Josi a obtenu la récompense suprême pour un défenseur en NHL, le Norris Trophy! Le Bernois, capitaine des Nashville Predators, a réussi 16 buts et 49 assists pour un total de 65 points, des records pour lui, en 69 matches joués dans la saison régulière 2019/2020.

"Cela signifie tant. C'est définitivement un rêve qui devient réalité", a déclaré Roman Josi, qui est le premier joueur des Predators à être désigné meilleur défenseur de la saison et, surtout, le premier Suisse à décrocher une récompense personnelle en NHL. Il succède au palmarès à Mark Giordano des Calgary Flames.

"En tant que joueur, le but ultime est de gagner la Coupe Stanley. Mais je pense que sur un plan personnel, vous essayez de vous préparer pour la saison et d'être le meilleur joueur possible. Vous essayez de travailler pendant l'été. Si chaque joueur essaie d'être le meilleur, votre équipe aura du succès", a poursuivi Josi.

"D'un point de vue personnel, cela a toujours été un de mes rêves et c'est assez surréaliste de l'avoir vraiment gagné", a encore expliqué le vice-champion du monde 2013 et 2018. "C'est assez spécial. Je regardais les noms des joueurs qui l'ont gagné, et ce sont tous des noms que vous avez idolâtrés (...) En grandissant en Suisse, ils semblaient toujours si loin, c'est incroyable que mon nom soit là, à côté de tant de grands joueurs qui l'ont gagné".

Un plébiscite

Roman Josi, dont l'équipe a été sortie en barrage qualificatif pour les play-off lors de la reprise après la pause due au coronavirus, fut le meilleur compteur des Predators et le deuxième meilleur compteur parmi tous les défenseurs de NHL derrière John Carlson (75 points en saison régulière). Il a obtenu 1499 points au cours d'un vote organisé par l'association des journalistes de hockey (Professional Hockey Writers Association) avant les play-off.

En lice pour la première fois pour ce James Norris Memorial Trophy, le Bernois de 30 ans a justement devancé John Carlson (Washington), qui a obtenu 1267 points (avec 56 1res places, contre 109 pour Roman Josi). Troisième finaliste, Victor Hedman, finaliste de la Coupe Stanley avec Tampa Bay et vainqueur du Norris Trophy en 2018, doit se contenter de 820 points.

Draisaitl désigné MVP

Quatre autres trophées ont été attribués lundi. L'attaquant allemand des Oilers Leon Draisaitl, meilleur compteur de la saison régulière avec 110 points, en a reçu deux: le Hart Trophy, qui récompense le MVP de la saison, et le Ted Lindsay Award, attribué au meilleur joueur par la NHL Players' Assocation. Le défenseur Cale Makar (Colorado) a été désigné rookie de l'année, alors que Connor Hellebuyck (Winnipeg) a été élu meilleur gardien de la saison.

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