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Tennis : une finale Djokovic - Thiem à Melbourne

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Dominic Thiem rejoint Novak Djokovic en finale de l'Open d'Australie. (EPA/LYNN BO BO)

Dominic Thiem (no 5) est bien le roi du tie-break à Melbourne ! Deux jours après en avoir enlevé trois devant Rafael Nadal, il en a gagné deux face à Alexander Zverev (no 7) pour s'ouvrir les portes de la finale.

L'Autrichien a battu 3-6 6-4 7-6 (7/3) 7-6 (7/4) le bourreau de Stan Wawrinka pour disputer dimanche sa troisième finale dans un tournoi du Grand Chelem. Il a perdu les deux premières à Paris face à Rafael Nadal et la troisième s'annonce aussi ardue. Dominic Thiem affrontera, en effet, le maître des lieux en la personne de Novak Djokovic, septuple vainqueur de cet Open d'Australie. Mais rien ne dit que Dominic Thiem n'aura pas sa chance face au Serbe qu'il a battu à quatre reprises lors de leurs cinq dernières rencontres.

Comme des défis ultimes

"Mes finales en Grand Chelem sont, pour l'instant, vraiment des défis ultimes, sourit l'Autrichien,. Je prends Nadal à Paris qui avait remporté dix victoires. Et dimanche, c'est Djokovic qui a gagné sept titres ici à Melbourne." Mais malgré tout, on peut donner une chance raisonnable à Thiem, le premier Autrichien à se hisser en finale de cet Open d'Australie. Finaliste malheureux du dernier Masters face à Stefanos Tsitsipas, il s'est affirmé désormais comme un redoutable joueur sur dur. Titré à Indian Wells l'an dernier, il peut réellement inquiéter Novak Djokiovic. A condition bien sûr qu'il ne paye pas les efforts fournis contre Nadal et Zverev contre un adversaire qui aura bénéficié d'un jour de récupération en plus et qui n'a lâché qu'un petit set depuis le début de la quinzaine.

Après un premier set fort décevant, Dominic Thiem est parvenu à relever la tête pour prendre les commandes de cette demi-finale du haut du tableau qui s'est déroulée dans les conditions de l'indoor dès le quatrième jeu. Mais l'Autrichien a toutefois connu une belle frayeur avant de s'imposer. Il a, en effet, dû écarter deux balles de troisième set à 5-4 sur son service avant d'enlever son premier tie-break de la soirée grâce à un tennis étincelant. Lors du second, il a su exploiter une double faute et une erreur grossière sur un smash de son adversaire pour conclure après 3h.42' de jeu.

Presque par magie

Parfois d'une qualité de jeu inégale, cette demi-finale a toutefois tenu ses promesses. Elle a offert quelques points extraordinaires, dont un smash de défense victorieux en fond de court d'Alexander Zverev. Porté par un service extraordinaire avec ses... 81 % de réussite en première balle, l'Allemand a longtemps cru être en mesure de déjouer les pronostics, pouvoir se hisser pour la première fois en finale d'un tournoi du Grand Chelem alors que personne n'imaginait le voir évoluer à un tel niveau. Il est vrai que ses performances lors de l'ATP Cup - trois défaites en trois matches - n'incitaient guère à l'optimisme. Mais le Champion du Geneva Open a retrouvé presque par magie ce tennis percutant grâce auquel il avait enlevé le Masters 2018.

Seulement, l'Allemand a calé dans les deux tie-breaks devant un joueur qui apparaît sublimé par cet exercice. On ne donnera donc qu'un seul conseil à Novak Djokovic pour la finale de dimanche: éviter d'emmener Dominic Thiem jusqu'aux jeux décisifs.

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International

Wendy Holdener se pare d'argent lors du combiné

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Wendy Holdener est allée chercher la médaille d'argent du combiné des Mondiaux (© KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT)

Wendy Holdener a décroché l'argent du combiné des Mondiaux à Méribel. La Schwytzoise n'a été devancée que par l'Italienne Federica Brignone.

La première épreuve des Mondiaux a souri à l'équipe de Suisse puisque Wendy Holdener est allée chercher du métal. Pas l'or espéré, mais l'argent à 1''62 de Federica Brignone.

15e après le Super-G, la double championne du monde de la discipline (2017 et 2019) a réussi la meilleure manche de slalom. Insuffisant pour revenir sur la Valdôtaine, mais suffisant pour passer devant l'Autrichienne Ricarda Haaser. Elle empoche sa quatrième médaille aux Championnats du monde.

Grosse déception en revanche pour Michelle Gisin. La double championne olympique a perdu deux secondes en slalom sur Federica Brignone! Elle termine au 6e rang à 3''43.

Titrée à 33 ans, Federica Brignone mérite amplement cette médaille d'or. Vainqueure de cinq combinés en Coupe du monde, dont quatre à Crans-Montana, la Transalpine n'avait jusqu'ici remporté que le bronze olympique dans cette discipline. Elle ajoute une deuxième médaille mondiale à sa collection après l'argent obtenu en géant en...2011 à Garmisch

Sixième de la manche initiale à 0''96, Mikaela Shiffrin était en passe d'aller chercher l'or. Mais la tenante du titre, emportée par sa fougue, est sortie à quelques portes de l'arrivée. La femme aux 85 succès en Coupe du monde a-t-elle été rattrapée par les démons de Pékin? Car on se souvient que lors des derniers JO, l'Américaine était passée complètement à côté de ce grand rendez-vous.

A noter que plusieurs femmes ont utilisé la manche de vitesse comme un entraînement, puisque la FIS l'autorise. Ainsi Lara Gut-Behrami a pu par exemple se tester en prenant la 2e place du Super-G à 0''71 de Brignone.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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International

Bellier rejoint Hüsler dans le tableau principal

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Antoine Bellier s'est hissé dans le tableau principal (© KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT)

Antoine Bellier (ATP 190) a décroché de haute lutte son ticket pour le tableau final à Montpellier.

Le Genevois a effacé trois balles de match face au Russe Ivan Ghakov (ATP 250) avant de s'imposer 3-6 7-6 (12/10) 6-4 au 2e tour des qualifications.

C'est la troisième fois que le gaucher de 26 ans parvient à sortir des qualifications dans un tournoi ATP. Il y était parvenu pour la première fois en juin 2022 sur l'herbe de Majorque, se hissant jusqu'en demi-finales après avoir écarté deux balles de match au dernier tour des qualifications.

Antoine Bellier, qui avait passé un tour l'automne dernier à Stockholm pour sa deuxième apparition sur le circuit principal, s'est retrouvé à un point de la défaite face à Ivan Ghakov dans le tie-break du deuxième set. Il fut ainsi mené 5/6, 7/8 puis 9/10.

Auteur de 17 aces dans cette partie, Bellier a fait plus facilement la différence dans la troisième manche. Il a signé son premier break dans ce match - sur sa septième opportunité - pour mener 2-1 et a conservé cet avantage jusqu'au bout.

Le Genevois rejoint dans le tableau principal le no 1 helvétique Marc-Andrea Hüsler (ATP 49). Celui-ci doit affronter au 1er tour l'espoir français Luca van Assche (ATP 145), âgé de 18 ans et au bénéfice d'une invitation. S'il s'impose, le Zurichois défiera Holger Rune (ATP 9) en 8e de finale.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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Hockey

Tobias Stephan arrêtera en fin de saison

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Tobias Stephan arrêtera sa carrière en fin de saison (© KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Tobias Stephan mettra fin à sa carrière à l'issue de la saison 2022/23, annonce le Lausanne HC dans un communiqué.

Le gardien, qui a fêté ses 39 ans le 21 janvier, évolue depuis l'été 2019 à Malley. Il avait auparavant défendu les couleurs de Kloten, Genève-Servette et Zoug en National League.

"Je me suis toujours dit que le jour où je ne serais plus au top dans un des trois domaines que sont la forme physique, la forme mentale et la performance sportive, alors le moment serait venu d’arrêter", souligne dans ce communiqué le Zurichois, qui avait tenté sa chance en Amérique du Nord entre 2006 et 2009 (11 matches disputés en NHL avec Dallas).

"Mon corps ne me permet plus d’être à 100% au service de mon équipe. Ma décision est donc logique et réaliste, même si j’éprouve toujours autant de plaisir à venir à l’entraînement", poursuit l'ancien international, qui a participé à trois Jeux olympiques et à cinq championnats du monde sous le maillot de l'équipe de Suisse (70 sélections au total).

Vainqueur de la Coupe de Suisse en 2019 avec Zoug, Tobias Stephan n'a jamais été sacré en championnat: il a perdu les trois finales qu'il a disputées, en 2010 avec Genève-Servette puis en 2017 et en 2019 avec Zoug, à chaque fois face à Berne. Il n'a disputé que sept matches de National League dans ce championnat 2022/23 en raison d'une blessure au bas du corps.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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International

Combiné dames: Brignone mène, Gisin et Holdener trop tendres

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Michelle Gisin seulement 14e du Super-G du combiné des Mondiaux (© KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT)

Michelle Gisin et Wendy Holdener devront sortir une manche de slalom de feu pour espérer une médaille lors du combiné des Mondiaux à Méribel. Elles sont à plus d'1''50 de Federica Brignone.

14e et 15e, à respectivement 1''58 et 1''66, les deux atouts suisses ont manqué d'agressivité dans le Super-G. La double championne olympique a d'ailleurs reconnu au micro de la RTS avoir pris trop de marge et avoir été trop "gentille". Même si les deux Suissesses n'allaient pas calculer, elles devront prendre énormément de risque lors du slalom.

En tête on retrouve Federica Brignone qui a parfaitement su négocier tous les pièges de cette première course. La Valdôtaine, plus hésitante en slalom, devra attaquer comme une folle car Mikaela Shiffrin pointe au 6e rang à 0''96.

En plus de ces deux femmes, les Suissesses devront aussi garder à l'oeil la performance de Franziska Gritsch, excellente 7e du Super-G à 1''07. L'Autrichienne de bientôt 26 ans compte quatre top 10 en slalom cet hiver.

A noter que plusieurs femmes ont utilisé cette manche de vitesse comme un entraînement, puisque la FIS l'autorise. Ainsi Lara Gut-Behrami, 2e à 0''71 de Brignone, a pu prendre contact avec la piste et les conditions de neige. Sofia Goggia s'est pour sa part montrée plus attentiste en prenant la 20e place à 1''92.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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