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Tennis : Federer déjà dos au mur à Londres

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Federer a manqué son affaire face à Thiem (©KEYSTONE/AP/ALASTAIR GRANT)

Roger Federer (no 3) est déjà dos au mur dans le Masters ATP de Londres.

Le Bâlois s’est incliné 7-5 7-5 devant Dominic Thiem (no 5) dans le deuxième match du groupe Björn Borg. Il se mesurera donc à Matteo Berrettini (no 8) mardi, avant de défier Novak Djokovic (no 2) jeudi.

C’est la cinquième fois que le sextuple vainqueur de l’épreuve s’incline lors de son entrée en lice dans les « ATP Finals », en 17 participations désormais. Il a notamment subi la loi de Kei Nishikori l’an dernier pour son premier match, ce qui ne l’avait pas empêché d’atteindre le dernier carré pour la…15e fois.

Mais la donne n’est pas tout à fait la même. Roger Federer devra aller chercher son ticket de demi-finaliste jeudi face à Novak Djokovic, qui prendrait certainement un malin plaisir à mettre son rival bâlois hors-jeu. Et il n’aura déjà pas le droit à l’erreur mardi face au « rookie » Matteo Berrettini.

L’homme aux 20 titres du Grand Chelem, qui avait successivement battu… Dominic Thiem et Kevin Anderson pour décrocher sa qualification l’an passé, a en outre manqué son affaire dimanche soir. Incapable de prendre l’échange à son compte, il a trop souvent subi les assauts d’un Dominic Thiem très agressif.

Dans un jour sans, Roger Federer n’a jamais paru en mesure d’inverser la tendance. Même lorsqu’il s’est procuré une balle de break à 2-1 dans le deuxième set. Dominic Thiem l’a effacée avec panache, et a profité d’une nouvelle baisse de régime du Bâlois pour faire la différence à 5-5 en signant un break « blanc ».

Roger Federer a certes bénéficié de deux nouvelles balles de break dans l’ultime jeu de cette partie. Mais Dominic Thiem a là aussi su serrer sa garde, malgré une certaine nervosité. L’Autrichien a pu conclure sur sa deuxième balle de match, s’offrant son troisième succès de l’année en trois duels livrés face au Maître.

L’exemple de 2007

Rien n’est perdu pour Roger Federer, qui n’a toutefois remporté qu’une seule fois le titre au Masters en ayant perdu son premier match, en 2007. Il avait alors subi la loi de Fernando Gonzalez, concédant sa première défaite dans le cadre du Round Robin après ses 15 succès obtenus dans ses cinq premières participations.

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Tennis : Federer bat Millman au bout du suspense

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Roger Federer a dû batailler pendant plus de 4 heures pour venir à bout de Millman. (EPA/LUKAS COCH)

Roger Federer s’est qualifié pour les huitièmes de finale de l’Open d’Australie au terme d’un match de folie long de 4h03′ devant l’Australien John Millman (ATP 47).

Le Bâlois s’est imposé 4-6 7-6 (7/2) 6-4 4-6 7-6 (10/8) après avoir été mené 8/4 dans le Super tie-break.

Dimanche, Roger Federer affrontera le Hongrois Marton Fucsovics (ATP 67).

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Tennis : Wawrinka s’en sort in extremis face à Seppi

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Stan Wawrinka a difficilement battu Andreas Seppi en 5 sets. (AP/Andy Brownbill)

Stan Wawrinka (no 15) revient de nulle part ! Le Vaudois s’est qualifié pour les seizièmes de finale de l’Open d’Australie après un succès acquis en 3h38′ devant Andreas Seppi (ATP 85).

Cette victoire 4-6 7-5 6-3 3-6 6-4 tient presque du miracle. Andreas Seppi a, en effet, servi à 6-4 5-4 pour mener deux sets à rien. L’Italien a ensuite réussi le premier break du cinquième set à 3-3 dans le fatidique septième jeu. Mais il devait galvauder une balle de 5-3 sur son engagement avant de céder devant un Stan Wawrinka redevenu dans les dix dernières minutes de cette partie le « Stanimal » auquel rien ne résiste.

Le Vaudois voit donc pour la première fois depuis 2017 les seizièmes de finale à Melbourne. Samedi, il devra soigner ses retours de service face à John Isner (no 19), contre lequel il reste sur trois défaites. Mais face au géant américain, il conviendra en premier lieu qu’il retrouve tout son punch au service, qu’il soit capable comme lors de son premier tour face Damir Dzumhur de gagner le point en une ou deux frappes.

Face à Andreas Seppi, Stan Wawrinka avait choisi de jouer dans une filière longue. Il redoutait à juste titre les qualités de contreur du Transalpin. Au final, ce choix fut le bon, mais il s’en est vraiment fallu d’un rien pour que son Open d’Australie tourne au cauchemar.

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Tennis : Bencic se hisse en 16e à Melbourne

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(EPA/LYNN BO BO)

Belinda Bencic (no 6) n’a pas failli. A la faveur d’une belle remontada au second set, la Saint-Galloise s’est qualifiée pour les seizièmes de finale de l’Open d’Australie.

Elle s’est imposée 7-5 7-5 devant la Championne de Roland-Garros 2017 Jelena Ostapenko (WTA 45) après avoir été menée 5-2 15-30. Fort heureusement, elle a su retrouver le relâchement nécessaire pour conclure en 1h42 ». « Ce fut un match féminin dans toute sa splendeur avec beaucoup de hauts et de bas et beaucoup de breaks, avoue-t-elle. Je n’ai jamais paniqué. Ce fut la clé. »

Souvent débordée par la puissance des coups de la protégée de Marion Bartoli et parfois en délicatesse avec son service – 8 doubles fautes -, Belinda Bencic est toujours portée par cette inspiration et cette malice qui lui permettent de s’en sortir le plus souvent. Et, également, par cette volonté de créer du jeu en permanence. « Même si face à une joueuse qui frappe aussi fort que Jelena, l’idée est de la contraindre à jouer le coup de trop », glisse-t-elle

Ce deuxième tour contre Jelena Ostapenko maîtrisé, Belinda Bencic est désormais parfaitement « lancée » dans cet Open d’Australie. Elle affrontera samedi encore une ressortissante balte en la personne de l’Estonienne Anett Kontaveit (no 28). Finaliste en 2017 des tournois de Gstaad et de Bienne, Anett Kontaveit aurait dû rencontrer l’été dernier Belinda Bencic au troisième tour de l’US Open. Malade, elle avait été contrainte de déclarer forfait. Samedi, elle devrait être d’attaque pour ce premier affrontement entre les deux jeunes femmes.

Malgré les mérites de l’Estonienne qui sort à 24 ans de la plus belle année de sa carrière avec notamment une demi-finale à Miami et une finale à Stuttgart, Belinda Bencic a toutes les cartes en main pour se hisser à nouveau en huitième de finale à Melbourne après une longue attente de quatre ans. En 2016, elle avait cédé devant Maria Sharapova qui allait être convaincue de dopage quelques jours plus tard…

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Tennis : Federer en démonstration à Melbourne

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Roger Federer s'est facilement qualifié pour le 3e tour à Melbourne. (EPA/MICHAEL DODGE)

Tous les feux sont au vert pour Roger Federer (no 3) à Melbourne ! Le Bâlois joue un tennis de rêve, et son tableau s’ouvre joliment.

Roger Federer s’est imposé 6-1 6-4 6-1 après 1h32′ de match devant le Serbe Filip Krajinovic (ATP 41) pour accéder pour la… 21e fois en seizièmes de finale de l’Open d’Australie. Dès le deuxième point de la rencontre, l’homme aux 20 titres du Grand Chelem a touché au sublime, avec un passing merveilleux en revers le long de la ligne.

Malgré tout son talent, Filip Krajinovic a compris d’entrée de jeu qu’il ne pouvait strictement rien espérer sur la Rod Laver Arena dans une rencontre disputée de surcroît dans les conditions de l’indoor. Et pour enfoncer le clou, Roger Federer a sorti à 3-1 15-30 au deuxième set un passing – en coup droit croisé cette fois – qui a fait lever tout le stade. Le Maître est un aussi un magicien.

Vendredi, Roger Federer affrontera John Millman (ATP 47), cet Australien qui l’avait battu en 2018 à l’US Open sous une chaleur et une humidité extrêmes. « John Millman est un grand combattant. J’ai un immense respect pour ce genre de joueur », souligne-t-il. Victorieux du Français Ugo Humbert (ATP 43) et du Polonais Hubert Hurkacz (no 31) lors de ses deux premiers matches, l’Australien est vraiment un homme capable de renverser des montagnes, surtout lorsqu’il est poussé par le public comme c’est le cas à Melbourne.

Avec les éliminations de Denis Shapovalov (no 13), de Grigor Dimitrov (no 18) et de Hurkacz, Roger Federer peut se hisser en quart de finale sans rencontrer un seul joueur classé parmi les quarante premiers mondiaux. S’il s’impose contre Millman, il affrontera le vainqueur de la rencontre entre le Champion du Geneva Open 2018 Marton Fucsovics (ATP 67) et l’Américain Tommy Paul (ATP 80). A 38 ans passés, Roger Federer ne peut pas faire la fine bouche sur ce tableau qui s’apparente jusqu’à dimanche à un beau boulevard.

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Le Grand Conseil vaudois veut durcir le ton face aux hooligans

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Le Grand Conseil vaudois souhaite un durcissement du ton à l’égard des hooligans. Il a massivement voté mardi une initiative à destination des Chambres fédérales et une résolution pour réprimer et dissuader les comportements violents lors de manifestations sportives.

Les députés ont souhaité aller de l’avant et ne pas rester passifs face à un phénomène inquiétant qui n’épargne pas le canton. « Les sanctions ne sont aujourd’hui pas dissuasives, car seules des peines pécuniaires sont possibles », a expliqué Nicolas Croci Torti (PLR).

Le dossier étant de compétence fédérale, le Parlement a donné son aval, par 96 voix contre 5 et 7 abstentions, à une initiative parlementaire. Celle-ci demande d’augmenter les peines prévues à l’article 292 du code pénal pour insoumission à l’autorité. Le Conseil d’Etat est prié d’exercer son droit d’initiative auprès de l’Assemblée fédérale.

Réserves

D’accord sur le principe, le député Raphaël Mahaim (Verts) a fait part de certaines réserves. A ses yeux, l’article 292 n’est pas la bonne cible, car il ne concerne pas seulement les manifestations sportives, mais aussi le droit du bail ou celui du travail. Une telle proposition risque d’être mal accueillie à Berne.

La résolution, pour sa part, réclame un renforcement des mesures prévues par le concordat intercantonal sur le hooliganisme. « Les patinoires sont de plus en plus sûres, le problème réside lors des déplacements des fans qui se retrouvent sur des aires de repos des autoroutes pour se battre, ou saccagent un bar que fréquentent les supporters adverses », a expliqué Nathalie Jaccard (Verts).

La conseillère d’Etat Béatrice Métraux a invité à soutenir tant l’initiative que la résolution. Elle entend faire passer le message lors des prochaines réunions de la Conférence des directrices et directeurs des départements cantonaux de justice et police (CCDJP).

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