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Tennis : une "perf" pour Timea Bacsinszky à Melbourne

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Timea Bacsinszky: douze jeux de suite pour Timea Bacsinszky. (©KEYSTONE/AP/ANDY BROWNBILL)

Timea Bacsinszky (WTA 145) a déjoué les pronostics au premier tour de l'Open d'Australie. La Vaudoise s'est imposée 6-3 6-0 devant la tête de série no 10 du tournoi Daria Kasatkina.

Timea Bacsinszky a été menée 3-0 devant la Russe avant de gagner les douze derniers jeux de la partie. Sa prochaine adversaire sera la gagnante de la rencontre qui oppose l'Américaine Varvava Lepchenko (WRA 140) à la Russe Natalia Vikhlyantseva (WTA 134), deux joueuses issues des qualifications.

Moins d'une heure a suffi à Timea Bacsinszky pour signer sa plus belle victoire de l'année. Face à une adversaire qui nage il est vrai en plein doute depuis quelques semaines, la Vaudoise a parfaitement su varier le jeu après son entame laborieuse. Son grand mérite fut de ne pas se désunir après avoir perdu les trois premiers jeux de la partie. La suite ne fut qu'un monologue avec une Daria Kasatkina de plus en plus pathétique.

"Cette victoire est une très grande victoire !" Même si elle reconnaît à demi-mot que Daria Kasatkina l'a bien aidée, Timea Bacsinszky ne cache pas son bonheur à Melbourne.

Victorieuse 6-3 6-0 de la joueuse de Togliatti, la Vaudoise a signé mardi son premier succès sur une membre du top ten depuis mai 2017 où elle avait battu Garbine Muguruza à Madrid. Une Garbine Muguruza qu'elle pourrait retrouver d'ailleurs samedi à Melbourne Park en seizième de finale. A moins que le coquin de sort ne lui offre une rencontre contre la Britannique Johanna Konta qui est désormais entraînée par son ancien coach Dimitri Zavialoff.

Ce premier tour enlevé face à la tête de série no 10 ouvre dans un premier temps joliment le tableau de Timea Bacsinszky. Ainsi jeudi, elle affrontera avec Natalia Vikhlyantseva (WTA 134) une autre joueuse russe née au bord de la Volga, à Volgograd en l'occurrence, mais bien moins dangereuse - en tout cas sur le papier - que Daria Kasatkina.

Si l'honnêteté commande de préciser que Timea Bacsinszky n'aurait pas été la seule joueuse à battre Daria Kasatkina mardi à Melbourne tant la Russe semble aujourd'hui désemparée, il serait bien absurde de ne pas bien mesurer la portée de cette victoire. Elle récompense une joueuse qui est en passe de réussir un retour au premier après une blessure à la main qui fut très longue à guérir. Incapable de gagner un seul match sur le Circuit pendant quatorze mois, Timea Bacsinszky avoue qu'elle fut à deux doigts de jeter l'éponge en septembre dernier au soir de sa défaite face à la Valaisanne Ylena In-Albon au tournoi ITF de Montreux. "Je ne remercierai jamais assez les gens qui ont cru en moi", insiste-t-elle.

"J'ai toujours eu ce rêve en moi de revenir, poursuit-elle. Il m'a toujours habité. C'est pourquoi je ressens aujourd'hui une immense fierté après cette victoire." Une victoire acquise à l'issue d'une partie au scénario déroutant. La Vaudois a commencé, en effet, à perdre les trois premiers jeux de la partie avant d'en aligner douze de suite pour conclure en moins d'une heure. "A 3-0 pour Kasatkina, je n'étais pas inquiète, souligne-t-elle. Je savais qu'elle allait se crisper." Mais à ce point ?

KEYSTONE-ATS

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Les joueurs de l'équipe nationale de foot pourront être vaccinés

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Les joueurs de l'équipe de Suisse de foot auront l'occasion de se faire vacciner contre le Covid avant l'Euro. (©KEYSTONE/LAURENT GILLIERON).

A l'instar des participants aux Jeux olympiques de Tokyo, les joueurs et le personnel de l'équipe nationale peuvent se faire vacciner contre le Covid. Ceci depuis le début du mois de mai.

L'idée est bien entendu d'être prêt avant le prochain Euro qui débute le 11 juin à Rome. La vaccination se fait sur une base volontaire. Comme bon nombre de joueurs évoluent à l'étranger, tout se fait de manière individuelle. En outre, certains, comme Xherdan Shaqiri ou Manuel Akanji, sont déjà passés par la case Covid.

L'objectif est que les personnes qui souhaitent être vaccinées reçoivent la première dose du vaccin au plus tard au début du camp d'entraînement du championnat européen à Bad Ragaz (à partir du 26 mai). La deuxième injection ne serait administrée qu'après le retour de la compétition. La Suisse jouera son premier match à l'Euro le 12 juin à Bakou contre le Pays de Galles.

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Hockey : McSorley reprend les rênes de Lugano

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Chris McSorley reprend les rênes de Lugano (© KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Chris McSorley reprend bel et bien les rênes de Lugano. L'ancien homme fort de Genève-Servette succède à Serge Pelletier, dont le départ a été officialisé mardi. Il a signé pour trois ans.

Remplacé par Pat Emond en 2019 au poste d'entraîneur du GSHC, Chris McSorley (59 ans) retrouve donc un travail quelque dix mois après avoir dû quitter ses fonctions de directeur sportif aux Vernets. Il dirigera une équipe qui reste sur un décevant échec face à Rapperwsil-Jona en quart de finale des play-off.

"Ma passion est le coaching. Je donnerai tout et toutes mes émotions pour le club", a expliqué Chris McSorley jeudi matin au cours d'une conférence de presse. "Je suis très honoré d'être ici. Le HC Lugano est une organisation ambitieuse qui ne fait aucun compromis", a-t-il ajouté.

C'est donc un nouveau chapitre qui s'ouvre pour Chris McSorley, qui a quasiment tout connu avec Genève-Servette, de la promotion dans l'élite en 2002 aux finales de play-off perdues en 2008 et en 2010. Il avait quitté son poste d'entraîneur en 2017, après 16 saisons passées derrière le banc, avant de revenir pour une dernière année.

"McSorley nous a fait souffrir dans le passé", a rappelé en conférence de presse Vicky Mantegazza, présidente du HC Lugano. Maintenant il nous apportera beaucoup d'expertise, beaucoup d'émotions et une immense connaissance du hockey suisse", a-t-elle ajouté.

"En Suisse, le rôle de l'entraîneur est le plus important au sein d'un Club. Chris apportera son expérience, sa passion et son intensité", a pour sa part expliqué Hnat Domenichelli. "Avec lui, nos joueurs et nos supporters, nous voulons construire quelque chose d'important sur la durée,"

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Cyclisme: Feu vert des cantons pour le Tour de Suisse 2021

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Egan Bernal (au centre) a remporté la dernière édition du Tour de Suisse, en 2019. (Image d'archives - ©KEYSTONE/URS FLUEELER)

L'édition 2021 du Tour de Suisse (6-13 juin) aura bien lieu. Ses organisateurs ont annoncé jeudi matin avoir reçu le feu vert de la part des 14 cantons concernés.

Un concept de protection similaire à celui mis en place pour le Tour de Romandie la semaine dernière a été élaboré. Il repose sur une stratégie de vaccins et de tests pour l'ensemble de l'organisation, y compris pour les équipes participantes. Des ajustements restent envisageables en fonction de l'évolution de la situation.

La caravane publicitaire, le Village du Tour de Suisse, l'accueil des VIP et toutes les autres formes d'animation sont supprimés. Les zones de départ et d’arrivée des étapes seront interdites aux spectateurs. Les organisateurs demandent d'ailleurs à tous les fans de cyclisme de "rester à la maison cette année et de suivre la course à la télévision ou en ligne", écrivent-ils.

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Hockey: Battu, Genève-Servette pousse Zoug vers le titre

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Zoug a impressionné lors de l'acte II de la finale aux Vernets. (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Zoug n'est plus qu'à une manche de son deuxième titre de champion. Les joueurs de Suisse centrale ont dominé Genève-Servette 2-1 aux Vernets lors de l'acte II pour mener 2-0 dans la série.

Tir de Raphael Diaz à la bleue, déviation de Dario Simion. On efface et on recommence. Deux actions similaires et deux buts qui ont suffi à la troupe de Dan Tangnes pour s'assurer la victoire et se rapprocher du vase jaune de champion de Suisse.

En observant cette série entre Zougois et Genevois, il y a cette sensation que les joueurs de Dan Tangnes gèrent les flux du match avec une immense maîtrise. Que leurs temps faibles sont rares parce que chaque bloc joue une partition quasi parfaite. Que tous les joueurs se mettent au service de l'équipe et qu'ils rentrent dans la tête - et le lard - des Lémaniques. La mise en échec de Justin Abdelkader sur Henrik Tömmernes en est le meilleur exemple.

L'impression que Genève n'a pas été très dangereux durant la première moitié de la partie s'est confirmée en jetant un oeil aux statistiques. Entre le tir de Tömmernes à 6'36 et le suivant (de Tömmernes encore) forçant Leonardo Genoni à effectuer un arrêt, il s'est passé plus de 22 minutes!

Après un tir d'Abdelkader sur le poteau en infériorité numérique (28e), Zoug a été récompensé de ses efforts par une réussite en power-play de Dario Simion d'une habile déviation sur un lancer de Diaz (33e).

Comme Zoug n'a pas pris ses aises en étant incapable d'ajouter ce deuxième but si important, Genève a pu rester dans le match. Et sur une bête pénalité infligée à Gross pour avoir dégagé le puck en dehors de la surface de jeu, les Aigles ont pu égaliser. Superbement servi, Noah Rod a donné ce bol d'air à ses couleurs en trompant un Genoni qui tenait le fort depuis plus de 98 minutes.

Et puis à la 43e, le binôme Diaz-Simion a remis ça pour laisser Manzato pantois. Et ensuite Zoug a géré comme il semble le faire depuis le début de cette finale. Genève a cherché la faille sans être capable de la trouver. Et les Aigles se retrouvent à une manche de la défaite. Sans qu'il y ait quoi que ce soit d'illogique à cela.

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Football: Servette échoue en demi-finale

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La joie de Basil Stillhart après son but. (©KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT)

Saint-Gall s'est qualifié pour la finale de la Coupe de Suisse en allant s'imposer 1-0 à Genève contre Servette. Stillhart a inscrit à la 83e le seul but d'une partie tendue et crispante.

Servette pourra nourrir de gros regrets, car les joueurs d'Alain Geiger ont terriblement manqué de réalisme sur leurs occasions, notamment par Kyei. Les Brodeurs, qui ont le plus souvent défendu et pour qui le gardien Zigi a été impeccable, ont réussi le k-.o. en fin de rencontre. Stillhart a astucieusement surpris Frick au premier poteau alors que le portier grenat avait anticipé sur un centre. Les joueurs de Peter Zeidler tenaient leur os et n'ont pas craqué.

Malgré une grosse débauche d'énergie dans les ultimes minutes, Servette n'est en effet pas parvenu à arracher les prolongations. Le rêve des Genevois de gagner la Coupe pour la première fois vingt ans après leur dernier succès s'est donc brisé net.

Saint-Gall disputera la cinquième finale de son histoire. Le club de Suisse orientale n'a inscrit son nom au palmarès qu'une seule fois, en 1969, pour trois défaites en 1945, 1977 et 1998. Face à Lucerne, les chances semblent égales entre les deux finalistes. Verdict le lundi de Pentecôte.

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