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Un succès historique pour Michelle Gisin

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Michelle Gisin victorieuse lors du slalom nocturne de Semmering. (APA/EXPA/FLORIAN SCHRÖTTER)

Michelle Gisin tient enfin son premier succès en Coupe du monde! L'Obwaldienne de 27 ans a même fêté une victoire historique dans le slalom nocturne de Semmering, offrant au ski féminin helvétique son premier triomphe dans la discipline depuis près de... 19 ans.

Deuxième à 0''02 de Mikaela Shiffrin à l'issue de la première manche, Michelle Gisin a parfaitement maîtrisé ses nerfs sur un second parcours tracé par son coach Denis Wicki. La championne olympique 2018 de combiné est la première Suissesse à s'adjuger un slalom depuis Marlies Oester le 20 janvier 2002 à Berchtesgaden.

"C'est fou, c'est incroyable. Je suis sans voix", s'est exclamée Michelle Gisin. "Cette victoire survient huit ans jour pour jour après mon premier départ en Coupe du monde, et c'était déjà ici", a expliqué l'héroïne du soir, qui met en outre fin à une série de... 28 victoires en slalom pour le duo Mikaela Shiffrin/Petra Vlhova.

"C'est la victoire de toute une équipe. Nous avons beaucoup travaillé pour en arriver là", a encore souligné l'Obwaldienne, 2e du deuxième slalom de Levi, dans lequel elle s'était élancée en dernière position mais n'avait pas tenu le choc. "Aujourd'hui (réd: mardi), c'est moi qui gagne, mais ça aurait parfaitement pu être Wendy", a-t-elle glissé, forcément radieuse.

Michelle Gisin - qui réussit donc là où Wendy Holdener (24 podiums en slalom) a jusqu'ici toujours échoué - décroche simplement son dixième podium en Coupe du monde, le troisième dans la spécialité. Mardi, elle a devancé de 0''11 l'Autrichienne Katharina Liensberger (2e), qui lui avait mis la pression en signant une deuxième manche de feu, et de 0''57 Mikaela Shiffrin (3e).

Gisin sur les talons de Vlhova

L'appétit venant en mangeant, Michelle Gisin doit se découvrir de nouvelles ambitions grâce à cette victoire tant attendue. L'Obwaldienne, slalomeuse de "formation" devenue performante en vitesse depuis un peu plus de trois ans, est solidement installée au 2e rang du classement général et de celui de la discipline.

La vice-championne du monde 2017 de combiné est devancée dans les deux classements par la Slovaque Petra Vlhova, dont la marge est de 88 points au général et de 25 unités en slalom. Victorieuse des cinq slaloms précédents, Petra Vlhova n'a pu faire mieux que 4e mardi, à 1''36 de sa rivale obwaldienne.

Deux fois 4e à Levi, Wendy Holdener a pour sa part retrouvé des couleurs après ses déconvenues vécues dans les autres disciplines au cours des dernières semaines. La Schwytzoise, 5e sur le premier tracé, a conservé ce rang en finale. Elle termine à 1''43 de Michelle Gisin, qu'elle est allée embrasser sitôt la course terminée.

Meillard 20e

Surprenante 9e du premier slalom de Levi, Mélanie Meillard doit, elle, se contenter d'un 20e rang. A la peine sur le premier tracé (25e), la Neuchâtelo-Valaisanne s'est montrée plus agressive en finale. Une faute commise sur le "plat" lui a coûté de précieux centièmes, et elle échoué d'ailleurs à 0''54 seulement du 10e rang. Mais elle s'offre tout de même son troisième top 30 de l'hiver.

Quatrième Suissesse en lice mardi à Semmering, l'autre "revenante" Romande Camille Rast devra en revanche encore patienter avant d'inscrire ses premiers points dans cet exercice 2020/2021. Partie avec le dossard 59, la Valaisanne (33e) a échoué à 0''16 seulement d'une place en finale - et à 0''50 de Mélanie Meillard à l'issue du premier parcours.

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Football: les Young Boys peuvent nourrir certaines espérances

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La joie des joueurs bernois après leur qualification à Leverkusen. (©KEYSTONE/EPA/INA FASSBENDER / POOL).

La main innocente de Hakan Yakin n'a pas été trop lourde pour les Young Boys. Son ancien club affrontera l'Ajax Amsterdam en huitième de finale de l'Europa League.

Le match aller se déroulera le 11 mars à Amstredam, le match retour une semaine plus tard au Wankdorf. Après avoir éliminé le Bayer Leverkusen avec un certain panache, les Bernois peuvent nourrir certaines espérances pour cette double confrontation même si le leader du Championnat des Pays-Bas aura les faveurs du pronostic.

Troisième de sa poule de Ligue des Champions derrière Liverpool et l'Atalanta mais devant les Danois de Midtjylland qui avaient éliminé... les Young Boys lors du tour préliminaire, l'Ajax s'est qualifié pour ces huitièmes de finale à la faveur de deux succès 2-1 contre Lille. De l'avis unanime, la formation d'Erik Ten Hag a bénéficié de plusieurs décisions d'arbitrage favorables face aux Nordistes.

Remarquable demi-finaliste de la Ligue des Champions au printemps 2019, l'Ajax s'appuie toujours à la fois sur une jeunesse triomphante et sur l'expérience d'un Daley Blind ou d'un Dusan Tadic. Mais il convient de préciser que les Néerldandais seront privés de leur gardien no 1 Andréé Onana, suspendu pour dopage, et de leur nouvelle recrue Sébastien Haller. Le transfuge de West Ham ne figure pas en raison d'une erreur administrative sur la liste des joueurs qualifiés pour l'Europa League.

La qualification des Young Boys, acquise grâce à un succès 2-0 indiscutable à Leverkusen, intervient alors que le football suisse était en passe de disparaître tout doucement de la scène européenne. L'exploit des Young Boys peut désormais tout changer. Selon la Swiss Football League, la Suisse reprendra sa 15e place au coefficient de l'UEFA si les Bernois se qualifient pour les quarts de finale avec trois victoires ou avec deux victoires et deux nuls. Gerardo Seaone et ses joueurs mesurent sans doute l'ampleur de leur tâche. Mais leur mission, aussi périlleuse soit-elle, n'est pas impossible.

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Tennis: une finale pour Belinda Bencic

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Une finale pour Belinda Bencic à Adelaide samedi contre Iga Swiatek. (©KEYSTONE/EPA/DAVE HUNT).

On a peut-être retrouvé la "vraie" Belinda Bencic ! Après un Open d'Australie en demi-teinte, la Saint-Galloise brille à Adelaide.

La 12e mondiale et tête de série no 2 du tableau disputera ainsi ce samedi la finale du tournoi WTA 500 de la capitale de l'Australie du Sud. Elle s'est qualifiée à la faveur de son succès 7-6 (7/2) 6-7 (4/7) 6-2 devant Cori Gauff (WTA 62). Son adversaire samedi sera la Championne de Roland-Garros Iga Swiatek (WTA 18), victorieuse 63 6-2 de Jil Teichmann (WTA 61). Les deux joueuses s'affronteront pour la première fois.

Belinda Bencic visera ainsi samedi un cinquième titre pour sa onzième finale sur le Circuit. Il convient d'espérer qu'elle n'a pas brûlé toutes ses cartouches lors de son marathon de 2h45' contre Cori Gauff. Qu'elle ne regrettera pas cette balle de match galvaudée à 7-6 5-3 sur son service face à l'Américaine de 16 qui cultive l'art de jouer très bien au tennis une fois qu'elle est menée au score.

Belinda Bencic a su oublier très vite la perte de la deuxième manche pour livrer pratiquement un cavalier seul en fin de rencontre. La variation de son jeu avec notamment sa science du contre-pied a finalement sapé la résistance de Cori Gauff. Samedi face à Iga Swiatek, elle devra être encore plus tranchante. La Polonaise dégage, en effet, une formidable impression de puissance depuis le début de la semaine.

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Tennis : pas de derby suisse en finale à Adelaide

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Jil Teichmann a dû tirer sa révérence à Adelaide.(© KEYSTONE/AP/Hamish Blair)

Il n'y aura pas de derby suisse samedi en finale du tournoi WTA 500 d'Adelaide. Jil Teichmann s'est inclinée 6-3 6-2 en demi-finale face à Iga Swiatek (WTA 18).

Dominée en puissance par la Championne de Roland-Garros, la Suissesse a perdu les cinq derniers jeux de la rencontre. Enervée par une décision d'arbitrage en sa défaveur, elle a sans doute trop vite lâché l'affaire alors qu'elle avait eu la possibilité de signer le premier break de cette seconde manche pour mener 3-1.

Grâce à ce parcours dans le sud de l'Australie, Jil Teichmann gagnera six rangs au prochain classement. Elle n'avait plus signé un tel résultat dans un tournoi depuis son accession en finale à Lexington en août dernier.

La demi-finale du bas du tableau doit opposer Belinda Bencic (WTA 12) à l'Américaine Cori Gauff (WTA 52).

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Football : Les Young Boys éliminent le Bayer Leverkusen

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Christian Fassnacht (au sol) célèbre son but du 2-0. (© KEYSTONE/EPA/PETER SCHNEIDER)

Les Young Boys tiennent leur exploit sur la scène européenne. Les Bernois ont éliminé le Bayer Leverkusen en seizième de finale de la Ligue Europa.

Victorieux 4-3 du match aller au Wankdorf, les Young Boys se sont imposés 2-0 à la BayArena au terme d'une rencontre très aboutie. Même si l'ouverture du score de Jordan Siebatcheu à la 47e minute est due à une bourde du gardien Niklas Lomb qui a été abusé par un centre de Meschack Elia, la qualification des triples Champions de Suisse ne souffre aucune discussion. Face à un adversaire en panne de résultats et de confiance depuis le début de l'année, la formation de Gerardo Seoane fut bien celle qui a pratiqué le plus beau football.

On précisera que cette qualification historique - jamais les Young Boys n'avaient été aussi loin dans cette compétition -, a été acquise sans le concours de Jean-Pierre Nsame. Le Camerounais a été suspendu pour les deux matches après son expulsion lors du dénouement complètement fou du dernier match de poules contre Cluj. Appelé à remplacer le roi des buteurs de la Super League, Jordan Siebatcheu a pleinement répondu aux attentes avec son doublé jeudi dernier et ce but en Allemagne.

Cette qualification porte également la griffe de deux joueurs suisses qui ont démontré posséder désormais le registre pour évoluer au plus haut niveau. On veut parler de Michel Aebischer et de Christian Fassnacht, le buteur du 2-0 de la 87e minute après avoir également marqué au match aller. Les deux demis ont donné le bon ton. Ils ont multiplié les courses pour que leur équipe ne soit pas constamment sous la défensive. Leur volume de jeu fut vraiment impressionnant. Après cette double confrontation, les deux internationaux suisses ont sans doute suscité l'intérêt de clubs étrangers. Ils ont également nourri la réflexion de Vladimir Petkovic sur la nécessité de les intégrer dans sa liste des vingt-trois pour l'Euro.

Eliminés par le Zenit Saint-Pétersbourg et par Everton lors de leurs deux premiers seizièmes de finale de cette Ligue Europa en 2011 et en 2015, les Young Boys peuvent donc rêver à de nouveaux exploits. Ils connaîtront ce vendredi leur prochain adversaire à l'issue du tirage au sort effectué à Nyon.

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Ski nordique: Jovian Hediger dans le top 12 du sprint

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Le Vaudois Jovian Hediger avait pris la troisième place de son quart de finale. Il s'était qualifié au temps. (©KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Sous un soleil éclatant, Hediger a parfaitement couru sur le plan tactique lors de son quart de finale. En style classique, le fondeur de Bex s'est mis dans le sillage du Russe Alexander Bolshunov dès le départ. Il est resté deuxième jusqu'à la ligne droite d'arrivée où sa troisième place et son excellent temps lui ont permis de se retrouver en demi-finales.

Toutefois, le réservoir était vide pour le tour suivant. Les Norvégiens et les Russes ont imprimé un tempo irrespirable pour le Vaudois. Dès le départ, il s'est retrouvé sixième et dernier et n'a jamais pu remonter qui que ce soit pour terminer finalement détaché. Reste que le Romand s'offre un top 12 aux Mondiaux, ce qui est une performance remarquable.

De son côté, Laurien van der Graaff a été mal récompensée pour sa performance en quarts de finale. Dans sa série face aux potentielles médaillées Linn Svahn et Anamarija Lampic, elle n'avait, en principe, aucune chance, la Grisonne étant plus à l'aise en skating. Grâce à une course courageuse et un matériel parfait, van der Graaff est restée dans le coup jusqu'au sprint final et a arraché la troisième place. Mais elle a été éliminée au temps pour 14 centièmes.

L'élimination de la Lucernoise Nadine Fähndrich, 33e à plus d'une seconde et demie d'une place en quarts de finale, constitue plus qu'une déception. Elle figure régulièrement parmi les meilleures sprinteuses en style classique. Elle a évoqué la plus grande défaite de sa carrière.

Les autres Suisses avaient également disparu tôt comme Alina Meier (45e) ainsi que Valerio Grond (36e), Erwan Käser (52e) et Roman Schaad (53e) chez les messieurs.

Dans la neige profonde, les Norvégiens ont réussi un triplé, emmené par le tenant du titre, Johannes Hösflot Klaebo. Chez les dames, la Suède a enlevé l'or mais pas grâce à Linn Svahn comme attendu. éliminée en demi-finale. Joanna Sundling a décroché le titre sous une température printanière.

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