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Murat Yakin: "Je suis très fier"

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Murat Yakin n'aura pas le temps de tergiverser avant le premier match de la Suisse le 1er septembre contre la Grèce. (© KEYSTONE/ALESSANDRO DELLA VALLE)

"Cette nomination est, pour moi, un grand honneur. Elle me remplit de fierté aussi !" Murat Yakin, avec l'élégance qui peut être la sienne, a laissé parler son coeur devant la presse.

Treize jours après la résiliation du contrat de Vladimir Petkovic, l'Association Suisse de Football (ASF) a fait un choix pour nommer un nouvel entraîneur national, un "vrai" choix pour reprendre les termes de son président Dominique Blanc, qui ne peut susciter de véritables réserves.

Par son passé de joueur - il a porté à 49 reprises le maillot de l'équipe de Suisse et il fut l'un des artisans de la première campagne magnifique du FC Bâle en Ligue des Champions lors de la saison 2012/2013 - et d'entraîneur - il a hissé ce même FC Bâle en demi-finale de l'Europa League en 2013 -, Murat Yakin cochait toutes les cases. "Il était notre candidat no 1", avoue d'ailleurs le directeur des équipes nationales Pierluigi Tami. L'ASF a tenu, toutefois, à conserver l'anonymat des autres candidats. "Il y avait parmi eux des entraîneurs très prestigieux", souffle Pierluigi Tami.

Aux yeux de l'ASF, la candidature de Murat Yakin s'est imposée pour deux raisons: il "incarne la voie et les valeurs suisses", selon Dominique Blanc. Par ailleurs, sa campagne européenne à la tête du FC Bâle marquée notamment par des qualifications obtenues devant le Zenit Saint-Pétersbourg et Tottenham, a démontré qu'il était capable de signer de grands résultats au niveau international.

"Ma candidature portait une certaine crédibilité"

Son contrat, signé lundi matin, porte jusqu'à l'automne 2022. Il sera reconduit automatiquement pour deux ans si la Suisse se qualifie pour la Coupe du monde au Qatar. L'ASF a tenu à remercier le FC Schaffhouse, l'employeur de Murat Yakin jusqu'à dimanche soir, de l'avoir "libéré immédiatement et sans condition". "On peut s'étonner de voir un entraîneur de Challenge League être nommé sélectionneur. Il est toutefois erroné de prétendre que revenir à Schaffhouse en 2019 fut un pas arrière. Je ne l'ai pas perçu ainsi. Je pense que ma candidature à ce poste de sélectionneur portait tout de même une certaine crédibilité."

Dans un premier temps, Murat Yakin entend s'inscrire dans la continuité de Vladimir Petkovic. "Nous devons le remercier d'avoir donné un très beau style de jeu à l'équipe de Suisse qui lui a permis d'obtenir de grands résultats, explique-t-il. Je vais chercher très vite à le joindre pour qu'il me fasse part de son ressenti."

Le Bâlois sait qu'il n'a pas de temps à perdre avec les deux rencontres contre l'Italie, à Bâle le 5 septembre, et contre l'Irlande du Nord, le 8 septembre à Belfast, qui s'annoncent capitales dans la course à la qualification pour le Qatar. "Je ne vais pas tout bouleverser. Je connais cette équipe, dit-il. Je sais qu'elle a toujours faim. Que son parcours à l'Euro a suscité une immense passion dans tout le pays. Il convient de surfer sur cet enthousiasme. Et quoi de plus beau que d'affronter, dans "ma" ville, le champion d'Europe dans un stade qui, j'espère, sera plein !"

Un staff à redéfinir

Ce mardi, Murat Yakin et Pierluigi Tami tiendront une première réunion de travail destinée à compléter le staff. On rappellera que l'entraîneur-adjoint Antonio Manicone a logiquement accompagné Vladimir Petkovic à Bordeaux.

"Je vais aussi très vite prendre le pouls des joueurs. La première liste doit bientôt sortir avec le match amical contre la Grèce du 1er septembre", indique le nouveau sélectionneur. Murat Yakin pourrait être confronté à un premier coup dur: l'indisponibilité de Haris Seferovic. L'auteur du doublé contre la France en huitième de finale de l'Euro s'est blessé à la cuisse la semaine dernière à Moscou lors du succès 2-0 du Benfica devant le Spartak en tour préliminaire de la Ligue des champions.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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France, Argentine, Arabie saoudite, la fièvre du samedi

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L'Argentine doit se reprendre après son échec initial contre l'Arabie saoudite. (© KEYSTONE/EPA/Noushad Thekkayil)

La fièvre va s'installer samedi chez les fans de la France, de l'Argentine et de l'Arabie Saoudite, entre autres, lors d'une 2e journée des poules C et D qui va faire un premier tri.

Mardi, les Bleus ont bien entamé leur Mondial en secouant les Socceroos australiens (4-1) grâce notamment à un doublé d'Olivier Giroud, le remplaçant de Karim Benzema, désormais bien installé à la pointe de l'attaque.

Mais le Danemark sera plus difficile à battre, dans la foulée de ses deux victoires contre les Bleus en 2022. Et les Danois auront d'autant plus besoin de points qu'ils n'ont pu faire que match nul contre la Tunisie mardi (0-0).

Ce sera un peu la finale du groupe, avec en jeu un billet pour les huitièmes que les Bleus pourraient déjà réserver, et en deuxième rideau un Tunisie-Australie qui peut permettre aux Tunisiens de continuer à rêver, jusqu'au troisième match.

Le même jour, dans le Groupe C, l'Argentine aura besoin d'un Leo Messi en version PSG 2022-23 pour lancer avec un peu de retard sa campagne de favori du Mondial, sur le papier.

Ce sera contre le Mexique et l'ambiance promet d'être chaude sur la pelouse du Lusail Stadium. Les hommes de Scaloni n'ont plus de droit à l'erreur, ils ont pris une claque d'entrée et ils vont devoir justifier leur statut de favoris, sur le papier.

Enfin, on saura samedi si l'Arabie Saoudite d'Hervé Renard, dopée par sa victoire inaugurale, amplement méritée (2-1), contre l'Albiceleste, est capable d'enchaîner en prenant au moins un point contre la Pologne de Robert Lewandowski.

Les Polonais n'ont pas réussi à battre les Mexicains (0-0) car un penalty de "Lewy", 34 ans, meilleur buteur de l'histoire de sa sélection, a été détourné par "Memo" Ochoa, 37 ans, qui dispute son 5e Mondial. Ce même Ochoa chargé de repousser les assauts argentins samedi. Ce sera chaud.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Battu par le Sénégal, le Qatar est au bord de l'élimination

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Mohammed Muntari a marqué le premier but du Qatar en Coupe du monde. (© KEYSTONE/EPA/Ali Haider)

Le Qatar, battu par le Sénégal (3-1) au stade Al-Thumama de Doha, est déjà tout proche d'être éliminé de son Mondial, cinq jours après sa défaite lors du match d'ouverture contre l'Équateur (2-0).

Si l'Équateur ne bat pas les Pays-Bas dans l'après-midi (17h00), le Qatar deviendra le premier pays organisateur de la Coupe du monde à quitter la compétition dès la deuxième journée de la phase de groupes.

Les Qataris ont présenté un meilleur visage que lors de leur première rencontre face aux Equatoriens, mais le résultat est le même. Ils ont sont battus par deux buts d'écart. Les Sénégalais, qui avaient subi la loi des Pays-Bas pour son entrée en compétition, ont dominé. Ils ont ouvert le score par Boulaye Dia (41e). Puis Famara Diedhiou a doublé la mise peu après la reprise d'une belle tête croisée sur corner. Mohammed Muntari a redonné de l'espoir aux Qatari en plaçant une tête hors de portée du portier Mendy (78e). Mais un peu plus de cinq minutes plus tard, le Marseillais Bamba Dieng assurait le succès sénégalais.

Le Sénégal jouera une place en huitièmes de finale contre l'Equateur.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Neymar a passé des examens après son entorse d'une cheville

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Neymar s'est blessé contre la Serbie. (© KEYSTONE/EPA/LAURENT GILLIERON)

Neymar, victime d'une entorse à la cheville droite jeudi contre la Serbie (2-0) au Mondial-2022, a passé des examens vendredi après-midi pour déterminer la gravité de sa blessure.

La Fédération brésilienne (CBF) ne dit rien d'une éventuelle période d'indisponibilité.

"Neymar Jr. et Danilo ont passé des examens vendredi après-midi. Les deux joueurs sont rentrés à l'hôtel et poursuivront leur traitement avec le service de kinésithérapie", a écrit la CBF, promettant de communiquer dès qu'elle aurait "du nouveau". Le Brésil est le prochain adversaire de la Suisse lundi à 17h00.

Jeudi au stade Lusail, la superstar du Paris SG est sortie du terrain en boitant après un contact avec Nikola Milenkovic. Les images de sa malléole droite enflée ont aussitôt fait craindre le pire au pays du "futebol", malgré la convaincante victoire inaugurale de la Seleçao.

Le médecin de la fédération, Rodrigo Lasmar, a confirmé jeudi soir que Neymar souffrait d'une entorse à le cheville droite mais a ajouté qu'il faudrait attendre "entre 24 et 48 heures pour avoir une autre évaluation".

Pour sa part, Danilo a également subi une torsion à une jambe mais son état inspirait moins d'inquiétudes à l'encadrement brésilien.

En boîtant

Peu après la conférence de presse ayant suivi la victoire contre la Serbie, "Ney" est sorti du stade en boitant légèrement, sans répondre aux questions des journalistes, volumineux écouteurs sur la tête, accompagné par un membre de l'encadrement.

"Nous avons confiance, Neymar rejouera dans cette Coupe du monde", a lancé pour sa part le sélectionneur Tite, d'un ton ferme.

Neymar a déjà été touché à la cheville droite en 2019, le forçant à renoncer à disputer la Copa America.

Loin de ses soucis et pépins de santé à répétition dans un passé récent, Neymar, qui dispute sa troisième Coupe du monde à l'âge de 30 ans, attaquait cette compétition dans une forme étincelante après un début de saison tonitruant sous le maillot du PSG.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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L'Iran entretient le rêve contre les Gallois (2-0)

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Rouzbeh Cheshmi (à gauche) a ouvert le score. (© KEYSTONE/EPA/Rungroj Yongrit)

Les Iraniens, qui ont cette fois chanté du bout des lèvres leur hymne, l'ont emporté en toute fin de match contre les Gallois (2-0) au Stade Ahmed Ben Ali, dans le groupe B du Mondial, à Doha.

Après une lourde défaite initiale contre l'Angleterre (6-2), la "Team Melli" (trois points) se replace provisoirement à la deuxième place du groupe et dans la course aux huitièmes de finale avant d'affronter les États-Unis mardi (20h00).

Cette rencontre promet d'être hautement politique entre deux pays n'ayant pas de relations diplomatiques, et pourrait constituer une revanche du match historique du Mondial 1998 à Lyon, remporté par l'Iran.

Vendredi, il fut aussi question de politique en amont du match contre le pays de Galles. Alors qu'il était resté muet contre l'Angleterre, sans doute en signe de soutien aux victimes des manifestations dans son pays, le onze iranien a cette fois chanté - timidement - son hymne en amont de la rencontre.

Peut-être a-t-il été refroidi par l'arrestation, jeudi, de Voria Ghafouri, ancien footballeur international qui avait soutenu les manifestations contre le pouvoir en place.

Premier rouge

Les fans de la Team Melli ont en tout cas chanté "Iran, Iran" bruyamment dans la foulée, ce qui l'a peut-être galvanisée, car c'est bien elle qui a dominé la rencontre avant de porter l'estocade décisive par Roozbeh Cheshmi d'une frappe magnifique (90e+8) puis par Ramin Rezaeian (90e+11) après un contre.

"Il faut remercier nos joueurs, ils méritent le respect et d'être respectés. Nous jouons pour les supporters", a affirmé le sélectionneur portugais de l'Iran, Carlos Queiroz.

L'exclusion, la première du Mondial, du gardien gallois Wayne Hennessey (86e) pour une sortie dangereuse devant Mehdi Taremi a bien aidé l'Iran, tout comme le retour en tant que titulaire de son attaquant vedette Sardar Azmoun.

Avec un seul point, les Gallois sont en danger avant d'affronter mardi l'Angleterre, qui pourrait se qualifier dès vendredi (20h00) en cas de victoire contre les Américains.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Les joueurs iraniens chantent leur hymne national

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Les joueurs de l'équipe d'Iran ont chanté leur hymne avant le match contre le Pays de Galles. (© KEYSTONE/AP/Manu Fernandez)

Les joueurs iraniens, silencieux lors de leur premier match du Mondial 2022, ont chanté leur hymne national avant la rencontre contre le pays de Galles, vendredi à Doha.

Décrit comme "collectif" par le capitaine Alireza Jahanbakhsh avant la Coupe du monde, le choix de ne pas chanter lors de la rencontre face à l'Angleterre, avait été perçu comme un signe de soutien aux victimes des manifestations durement réprimées dans leur pays.

Jeudi en conférence de presse, l'attaquant iranien Mehdi Taremi avait affirmé que les joueurs de la "Team Melli" ne subissaient "aucune pression" après avoir refusé de chanter l'hymne national avant leur match contre l'Angleterre, dans un geste apparent de solidarité avec les manifestants dans leur pays.

"Je n'aime pas parler de sujets politiques mais nous ne subissons aucune pression", avait déclaré l'avant-centre du FC Porto, avant cette rencontre décisive, puisque l'Iran serait éliminée en cas de défaite. L'Iran doit affronter les Etats-Unis le mardi 29 novembre dans le 3e et dernier match du groupe B.

Taremi, auteur d'un doublé face à l'Angleterre (défaite de l'Iran 6-2) lundi, a par ailleurs refusé de s'étendre sur la situation en Iran et les manifestations, réprimées dans le sang, consécutives à la mort le 16 septembre de la jeune Mahsa Amini, arrêtée par la police des moeurs pour ne pas avoir respecté le code vestimentaire strict imposé par le régime.

Un levier

Depuis le début du soulèvement en Iran, le refus de chanter l'hymne de la République islamique est l'un des leviers des sportifs iraniens pour manifester leur solidarité avec le mouvement.

Par ailleurs, un photographe de l'AFP a vu des supporters habillés aux couleurs de l'Iran se faire confisquer un drapeau "Femme Vie Liberté", devenu le cri de ralliement de la contestation. A leurs côtés, une supportrice tenait dans les mains un maillot floqué au nom de Mahsa Amini et portant le numéro 22, correspondant à l'âge de la jeune femme au moment de son décès.

En début de match, les "Iran, Iran" descendaient des tribunes où, selon les images télévisées, certains étaient en larmes.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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