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Climat

Un skieur perd la vie dans une avalanche d'envergure à Nendaz (VS)

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Huit hélicoptères et des chiens d'avalanche ont été engagés (archives). (© KEYSTONE/CYRIL ZINGARO)

Une avalanche d'envergure qui a eu lieu mercredi peu avant midi à Nendaz (VS) a coûté la vie à un skieur russe de 58 ans. Un important dispositif de secours avait immédiatement été mis en oeuvre par les secours au vu de l'ampleur de la coulée.

L'opération a permis de dégager un skieur, malheureusement décédé, indique vers 17h30 la police cantonale dans un communiqué. Les recherches se sont poursuivies dans l'après-midi afin d'exclure la présence d'autres victimes. Le Ministère public a ouvert une instruction.

En début d'après-midi, la police avait indiqué à Keystone-ATS "espérer qu'il n'y ait personne sous cette masse de neige". Huit hélicoptères, des conducteurs de chiens et la police étaient alors sur place à la recherche d'éventuels skieurs ensevelis.

Mercredi la coulée s'est déclenchée à Tortin, au lieu-dit "Louettes Econdouè", côté Nendaz, hors des pistes balisées. Elle faisait entre 300 et 400 mètres de large.

Lundi déjà, une avalanche s'était produite sur les hauteurs de Nendaz, coûtant la vie à un skieur néerlandais alors qu'il faisait du hors-piste vers le col des Gentianes.

Manteau neigeux défavorable

La police cantonale appelle à la plus grande prudence "en raison de la constitution dangereuse du manteau neigeux". La neige ancienne, qui n'a pas connu de précipitation durant six semaines, est composée de "grains sans cohésion". Elle est désormais recouverte d'une importante couche de neige fraîche.

Dans ces conditions, le poids d'un skieur suffit à déclencher une grosse avalanche. Et "le risque d'ensevelissement profond est important", explique à Keystone-ATS un porte-parole de la police cantonale. Celle-ci appelle la population à "renoncer au hors-piste en terrain non sécurisé ou sans être accompagné par un professionnel si l'on ne bénéficie pas de l'expérience nécessaire". Le danger risque de durer.

Cet article a été publié automatiquement. Source : ats

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Climat

L'avenir des flamants roses d'Afrique menacé par la montée des eaux

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La montée des eaux menace l'avenir des flamants roses (Photo d'illustration). (© KEYSTONE/SANDRO CAMPARDO)

Chaque année, plus d'un million de flamants roses se rassemblent sur les lacs d'Afrique dans un ballet chatoyant. Mais la montée continue des eaux réduit de plus en plus les algues nécessaires à la survie de ces flamboyants palmipèdes, alerte une étude.

Ces lacs, concentrés au Kenya, en Tanzanie et en Ethiopie, atteignent des niveaux record depuis des décennies, en partie à cause de l'augmentation des précipitations liée au changement climatique.

Cela a considérablement dilué l'alcalinité et la salinité de l'eau de ces lacs et entraîné un "déclin massif" d'algues uniques dont dépendent les flamants, mettant en péril une espèce déjà en déclin.

Cette étude, publiée vendredi dans la revue Current Biology, est la première à utiliser l'imagerie satellitaire pour observer les 22 lacs qui accueillent des flamants roses en Afrique de l'Est.

Ces données ont été combinées à des relevés climatiques et à des données d'observation des oiseaux sur plus de 20 ans.

Selon Aidan Byrne, auteur principal, le déclin des algues pousse les oiseaux au plumage rose caractéristique à quitter leurs habitats pour se réfugier dans des zones non protégées à la recherche de nourriture.

Ampleur du changement

"Il se peut qu'ils puissent se déplacer ailleurs, mais ils pourraient aussi totalement disparaître des régions où ils se trouvent actuellement", a déclaré M. Byrne, étudiant en doctorat du King's College de Londres et du Muséum national d'histoire naturelle à Paris.

Les habitats des flamants en Afrique de l'Est sont protégés, alors qu'en dehors, la surveillance serait difficile et d'autres menaces, notamment humaines, pourraient apparaître.

Si d'autres études antérieures avaient déjà montré ce phénomène, "nous avons été surpris par l'ampleur des changements et par la menace qui pèse sur les habitats des flamants roses", a expliqué M. Byrne à l'AFP.

Les précipitations erratiques et extrêmes prévues pour l'Afrique de l'Est en raison du changement climatique ne feraient qu'aggraver le problème et "augmenteraient la menace qui pèse sur les espèces de la région", a-t-il ajouté.

Les baisses les plus marquées de concentrations d'algues ont été observées au Kenya, notamment à Nakuru, l'un des plus importants lacs nourriciers des flamants roses en Afrique.

Tourisme aussi touché

Ce lac s'est agrandi d'environ 90% entre 2009 et 2022, tandis que la concentration d'algues y a diminué de moitié.

Les lacs Bogoria et Elmenteita au Kenya, qui attirent également les touristes en raison du somptueux spectacle produit par le rassemblement des flamants roses, ont également connu une forte baisse à la fois des quantités d'algues et des populations d'échassiers, obérant les recettes touristiques du pays.

L'Afrique de l'Est concentre les trois quarts des flamants nains du monde. "Il s'agit d'une espèce emblématique qui est unique dans ces environnements. Leur disparition serait dévastatrice", souligne M. Byrne.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Cuba enregistre un record de température, à 40,1 degrés

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Cuba a battu jeudi son record absolu de température; c'est habituellement en août qu'il fait le plus chaud dans cette île des Caraïbes (Photo prétexte). (© KEYSTONE/AP/RAMON ESPINOSA)

Cuba a enregistré jeudi un record de température à 40,1 degrés dans le sud-est de l'île, selon le Centre de prévisions de l'institut de météorologie. Habituellement, c'est le mois d'août qui est le plus chaud de l'année.

Jeudi "le record absolu de température maximale à Cuba a été battu", a indiqué le Centre, cité vendredi par les médias d'Etat. A 15h00 heures locales, a été enregistrée "une valeur de 40,1 degrés Celsius à la station météorologique de Jucarito dans la province de Granma", est-il ajouté.

Ce pic de chaleur dans cette partie de l'île est dû à l'influence marquée de hautes pressions, d'une forte radiation solaire, d'une faible nébulosité et de la faiblesse des vents, indiquent les spécialistes.

Le précédent record à Cuba avait été enregistré dans une autre station météorologique de la même province, à 39,7 degrés le 12 avril 2020.

Selon les météorologues, août est habituellement le mois le plus chaud de l'année sur l'île des Caraïbes.

Un rapport de l'ONU a confirmé fin mars que 2023 avait été l'année la plus chaude jamais enregistrée, avec une température moyenne à la surface du globe de 1,45°C au-dessus du niveau de référence de l'ère préindustrielle.

Selon ce rapport, il y a une "probabilité élevée" que 2024 affiche à son tour des températures inégalées.

La hausse de la température mondiale sur le long terme est due à l'augmentation de la concentration des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. L'arrivée du phénomène El Niño au milieu de 2023 a contribué à la montée rapide des températures.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

Inondations en Russie: niveaux toujours en hausse

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Des habitants se tiennent devant des barrières et observent une zone inondée à Orenburg, en Russie. (© KEYSTONE/AP)

Le niveau du fleuve Oural, qui dépassait déjà son record et le seuil "critique", continue à monter vendredi dans la ville d'Orenbourg, ont indiqué les autorités. Cette zone est touchée par des inondations historiques, comme d'autres régions russes et le Kazakhstan.

En Sibérie occidentale, le niveau de la rivière Ichim croît également, ont précisé les autorités de la région de Tioumen. La veille, un responsable local avait prévenu que les pics pour ce cours d'eau et la rivière Tobol ne devraient être atteints qu'autour du 23 au 25 avril.

Ces crues sont causées par de fortes pluies associées à une hausse des températures, à la fonte accrue des neiges et à la débâcle des glaces hivernales recouvrant rivières et fleuves.

A Orenbourg, chef-lieu de la région éponyme frontalière du Kazakhstan, le niveau du fleuve Oural a atteint 11,29 mètres, a indiqué la mairie, ce qui dépasse le "seuil critique" de près de deux mètres.

Des images, publiées par les autorités municipales jeudi soir, donnent un aperçu de l'étendue des dégâts. A certains endroits, seuls les toits des maisons dépassent d'une eau brunâtre.

Pic vendredi ou samedi

Le niveau devrait encore augmenter, pour atteindre son pic vendredi ou samedi, a indiqué un responsable régional, Sergueï Balikine, à l'agence d'Etat Ria Novosti.

Plus de 10.700 personnes ont été évacuées dans la région d'Orenbourg, où quelque 11.700 maisons sont inondées, d'après les autorités régionales.

D'autres ont dû faire de même dans la région de Kourgan, plus à l'est, ou encore dans celle de Tomsk, où le débit féroce de la rivière Tom menace plusieurs villages.

Au total, plus de 100.000 personnes ont été obligées de fuir leur domicile, principalement au Kazakhstan.

Les autorités ont en revanche assuré que la situation s'améliorait à Orsk, deuxième ville de la région d'Orenbourg inondée après la rupture d'une digue, affirmant que le niveau du fleuve Oural y est en baisse.

Des manifestations, rares en Russie tant la répression est forte, y avaient éclaté lundi, les habitants protestant contre la gestion de la crise par les autorités locales.

Aucun lien n'a été établi avec le changement climatique, mais, selon les scientifiques, le réchauffement de la planète favorise des événements météorologiques extrêmes comme les fortes précipitations à l'origine d'inondations.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Climat

La Suède connaît son début d'été le plus précoce jamais enregistré

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La Suède a connu son "début d'été" le plus précoce jamais enregistré (photo d'illustration). (© KEYSTONE/GAETAN BALLY)

La Suède a connu son "début d'été le plus précoce jamais enregistré, avec des températures de plus de 10°C pendant cinq jours consécutifs dans trois villes du sud du pays.

"Un record météorologique suédois a été battu le samedi 6 avril 2024. Chaque jour, du 6 au 10 avril, la température quotidienne moyenne était d'au moins 10 degrés dans les stations de SMHI à Malmö, Kristianstad et Karlshamn", a indiqué jeudi l'agence météorologique suédoise sur son site internet.

"Les conditions d'un été météorologique étaient donc remplies dans ces trois stations". "C'est le début d'été météorologique le plus précoce jamais observé en Suède depuis le début des statistiques, qui datent de la fin du XIXeme siècle", a-t-elle ajouté.

Le précédent record remontait à il y a plus d'un siècle en 1906 quand l'été avait officiellement débuté le 10 avril. "Inévitablement, à mesure que le réchauffement climatique progresse, la probabilité que l'été arrive de plus en plus tôt augmente", souligne le SMHI.

En dépit de l'arrivée officielle de l'été dans le sud, un temps frais devrait persister sur une grande partie de la Suède jusqu'à la semaine prochaine avec des températures sous les 10°C.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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