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USA - Bilan du Covid plus lourd que celui de la 2e Guerre mondiale

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Les Etats-Unis déplorent plus de morts du Covid-19 que de soldats tués pendant la Seconde Guerre Mondiale (Image d'illustration © KEYSTONE/AP).

A peine intronisé, le président américain Joe Biden a prévenu que son pays allait entrer dans "la phase la plus mortelle du virus". Le bilan aux Etats-Unis dépasse désormais celui des soldats américains tués pendant la Seconde Guerre Mondiale.

Le variant anglais du coronavirus continue de se propager dans le monde, touchant au moins 60 pays et territoires, et inquiète de nombreux Etats.

Bilan symbolique, le nombre des morts du Covid-19 aux Etats-Unis a dépassé mercredi celui des soldats américains tués pendant la Seconde Guerre mondiale : la première puissance mondiale déplore désormais 405'400 décès depuis le début de la pandémie. Pays le plus endeuillé en valeur absolue, les Etats-Unis sont aussi le pays le plus touché en nombre de cas (plus de 24,4 millions).

Le bilan américain de l'épidémie avait dépassé fin avril celui des soldats américains tués en deux décennies lors du conflit au Vietnam, un seuil revêtant une forte portée symbolique tant cette guerre demeure l'un des plus grands traumatismes vécus par les Américains au 20ème siècle.

Port du masque obligatoire

Investi mercredi à Washington, Joe Biden a réaffirmé que la lutte contre la pandémie serait l'une de ses priorités.

Parmi les premières mesures, il a ordonné le retour des Etats-Unis au sein de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), après le retrait décidé par son prédécesseur Donald Trump en 2020, et signé un décret rendant le port du masque et la distanciation physique obligatoires pour les fonctionnaires américains travaillant dans les bâtiments fédéraux.

"Nous devons laisser de côté la politique et affronter enfin cette pandémie en tant que Nation", a-t-il martelé, alors que Donald Trump a constamment minimisé la crise sanitaire.

Signal fort

Le variant britannique, beaucoup plus contagieux que ne l'était le virus SARS-CoV-2 originellement, continue de se répandre dans le monde: présent dans 50 pays au 12 janvier, il est désormais identifié dans 60 pays et territoires, selon l'OMS.

Les autorités chinoises ont fait état mercredi de premiers cas à Pékin liés à ce variant. Le signal est particulièrement fort: le Covid-19 était apparu fin 2019 en Chine, à Wuhan (centre).

A coups de quarantaines forcées et de verrouillages de provinces entières, la Chine était parvenue dans les mois suivants à juguler l'épidémie sur son territoire, alors que le virus se répandait sur toute la planète.

Pékin a annoncé mercredi le confinement strict de cinq résidences de Daxing, une banlieue du sud de la capitale, après la découverte de nouveaux cas. Ce confinement concerne quelques dizaines de milliers de personnes, soit une petite fraction des 21 millions d'habitants de la capitale.

Plusieurs centaines de malades ont été identifiés ces dernières semaines dans le nord et le nord-est du pays, où des millions de personnes ont été confinées ou doivent restreindre leurs mouvements.

Autres variants

Le variant sud-africain du coronavirus se diffuse lui plus lentement et est présent dans 23 pays et territoires, soit 3 de plus qu'au 12 janvier, a précisé l'OMS.

Mais il risque de poser un autre problème: plusieurs nouvelles études semblent confirmer que, contrairement au variant anglais, il risque d'échapper au moins partiellement à la protection espérée des vaccins contre le Covid-19.

L'OMS a aussi indiqué suivre la diffusion de deux autres variants apparus au Brésil, le P1, signalé dans l'Etat de l'Amazonas et détecté aussi au Japon sur quatre personnes venues du Brésil, et un autre variant.

A Manaus, dans l'Etat de l'Amazonas, les médecins sont frappés par la virulence de la deuxième vague, qui a débordé les hôpitaux, confrontés à une pénurie dramatique d'oxygène, et s'interrogent sur le lien avec ce nouveau variant. La rapidité de la dégradation de l'état de santé des malades surprend. "Quand l'ambulance arrive au domicile, le malade est déjà décédé", a dit le docteur Ruy Abrahim à l'AFP.

La pandémie a fait au total au moins 2'058'226 morts dans le monde, selon un bilan établi par l'AFP mercredi.

Sommet européen

En Europe, les Vingt-Sept se retrouvent jeudi soir pour un nouveau sommet par visioconférence consacré à la lutte contre la pandémie, au moment où plusieurs pays, comme l'Allemagne, durcissent leurs mesures pour tenter de contrer la propagation des nouvelles souches. Riposte face aux variants, accélération de la vaccination et mise en place d'un certificat commun sont au menu des débats.

Le Royaume-Uni et le Portugal ont atteint de nouveaux records de mortalité quotidienne du Covid-19, avec respectivement 1820 et 219 morts. Le Royaume-Uni a annoncé fermer à compter de mercredi ses frontières aux arrivées de tous les pays d'Amérique du Sud et du Portugal en raison du nouveau variant brésilien.

Les Pays-Bas ont eux annoncé l'instauration d'un couvre-feu à partir de vendredi et jusqu'au 10 février, qui s'étendra de 20h30 à 04h30.

Et en France, il ne sera toujours pas possible de faire du ski alpin dans le pays, où la situation sanitaire est toujours dégradée, les autorités ayant décidé mercredi de ne pas rouvrir les remontées mécaniques le 1er février.

Le gouvernement français s'est dit par ailleurs mercredi favorable à des contrôles sanitaires aux frontières intra-européennes, une option que n'avait pas exclu la chancelière allemande Angela Merkel mardi.

En Irlande, la célèbre parade de la Saint-Patrick prévue le 17 mars à Dublin a été annulée pour la deuxième année consécutive.

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Air Canada prévoit d'importantes annulations de vols cet été

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"C'est une décision difficile, parce qu'elle entraînera d'autres annulations de vol et de fâcheuses conséquences pour certains clients" a averti Air Canada. (AP Photo/Armando Franca) (© KEYSTONE/AP/ARMANDO FRANCA)

La compagnie aérienne Air Canada, plus important transporteur du pays, a annoncé mercredi d'importantes réductions de vols pour cet été, dans le contexte d'une forte reprise de la demande, des pénuries de personnel et des nombreux retards dans les aéroports du pays.

"Nous devons, à contrecoeur, pratiquer des réductions substantielles de notre programme de vol en juillet et en août, afin de diminuer les volumes et les flux de passagers à un niveau que nous croyons viable pour le système de transport aérien" a indiqué Michael Rousseau, le PDG du transporteur aérien, dans un courriel d'excuses adressé à ses clients.

"C'est une décision difficile, parce qu'elle entraînera d'autres annulations de vol et de fâcheuses conséquences pour certains clients" a averti Air Canada.

L'entreprise explique que des vols sont retardés ces derniers temps en raison notamment de "l'augmentation subite des déplacements" après plus de deux ans de pandémie et des restrictions de voyage qui ont gravement touché le secteur.

Cette hausse des déplacements a créé une "pression extraordinaire et imprévue sur tous les éléments du système de transport aérien à l'échelle mondiale", est-il ajouté.

De longues files d'attente étaient notamment visibles à l'aéroport international de Montréal ces derniers jours, d'après des images diffusées sur les télévisions canadiennes.

Cette annonce survient quelques heures après que le ministre des Transports Omar Alghabra a dénoncé des retards "inacceptables" dans les aéroports.

"Nous travaillons actuellement avec nos partenaires pour mettre en oeuvre des solutions supplémentaires à cette situation mondiale", a-t-il assuré sur Twitter.

Le ciel européen était également perturbé ces derniers jours par des grèves, les salariés de plusieurs compagnies à bas coûts se disant sous pression face à la reprise brutale du trafic aérien.

En outre, le gouvernement canadien a annoncé mercredi qu'il prolongeait la suspension des tests Covid aléatoires dans les aéroports du pays, en vigueur depuis le 11 juin pour réduire les délais d'attente rencontrés par les voyageurs ces dernières semaines.

Ces tests pratiqués sur des passagers choisis au hasard à leur arrivée au Canada seront interrompus "au moins jusqu'au 30 septembre" a annoncé l'Agence de la santé publique du Canada, alors qu'ils devaient reprendre le 1er juillet.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / awp / afp

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Le télescope Webb va livrer l'image "la plus profonde" de l'univers

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James Webb est capable de regarder plus loin dans le cosmos que tous les télescopes avant lui grâce à son immense miroir principal et ses instruments percevant les signaux infrarouges, ce qui lui permet de scruter à travers les nuages de poussière (archives). (© KEYSTONE/AP NASA/CHRIS GUNN)

La NASA va dévoiler "l'image la plus profonde jamais prise de notre univers" le 12 juillet, grâce à son nouveau télescope spatial James Webb, a déclaré mercredi son patron. Lancé dans l'espace en décembre, il se trouve désormais à 1,5 million de km de la Terre.

James Webb est capable de regarder plus loin dans le cosmos que tous les télescopes avant lui grâce à son immense miroir principal et ses instruments percevant les signaux infrarouges, ce qui lui permet de scruter à travers les nuages de poussière.

"Il va explorer les objets du système solaire et les atmosphères des exoplanètes en orbite autour d'autres étoiles, nous donnant des indices pour savoir si leurs atmosphères sont potentiellement similaires à la nôtre", a expliqué Bill Nelson, le patron de l'agence américaine.

"Cela répondra peut-être à certaines de nos questions: d'où venons-nous? Qu'y a-t-il d'autre? Qui sommes-nous? Et bien sûr, il répondra à des questions que nous ne connaissons même pas encore."

Premières galaxies

James Webb doit notamment permettre d'observer les premières galaxies, formées seulement quelques centaines de millions d'années après le big bang, et des exoplanètes.

Grâce à un lancement efficace, le télescope pourrait rester opérationnel pendant 20 ans, le double de la durée de vie initialement prévue, s'est réjouie Pam Melroy, administratrice adjointe de l'agence spatiale américaine.

Le 12 juillet, la NASA entend rendre publique la première spectroscopie du télescope James Webb d'une planète lointaine, une exoplanète. La spectroscopie est un outil permettant de connaître la composition chimique et moléculaire d'objets lointains, et, dans le cas d'une planète, peut aider à déterminer son atmosphère, à détecter la présence d'eau ou à analyser son sol.

Selon Nestor Espinoza, astronome du Space Telescope Science Institute, les spectroscopies d'exoplanètes étaient jusque-là très limitées, comparé à ce dont le télescope James Webb est capable.

"C'est comme être dans une pièce très sombre et vous n'avez qu'un petit trou d'épingle par lequel vous pouvez regarder", a-t-il dit à propos de la technologie actuelle. Avec ce nouveau télescope, "vous avez ouvert une énorme fenêtre. Vous pouvez voir tous les petits détails".

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Migrants morts au Texas: le bilan passe à 53 victimes

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Le chauffeur du camion aurait essayé de se faire passer pour l'un des survivants, a affirmé l'institut national des migrations du Mexique (archives). (© KEYSTONE/AP/Eric Gay)

Le bilan de la tragédie des migrants retrouvés morts dans un camion surchauffé à San Antonio, au Texas, est passé à 53 victimes, ont indiqué mercredi les services américains de l'immigration. Onze autres personnes sont toujours hospitalisées dans la région.

Un précédent bilan donné mardi faisait état de 51 morts, 39 hommes et douze femmes.

Sur les 53 victimes, 27 étaient originaires du Mexique, 14 du Honduras, sept du Guatemala et deux du Salvador, a indiqué l'institut national des migrations du Mexique. Trois personnes restent encore à identifier.

La macabre découverte remonte à lundi soir, quand un employé municipal de San Antonio a entendu un appel à l'aide près d'une route où il travaillait et a entrouvert la porte arrière du poids lourd.

Quatre hommes arrêtés

Les secours avaient d'abord sorti 46 cadavres et seize personnes "conscientes", dont quatre mineurs. Après une journée marquée par des températures proches de 40 degrés, ils souffraient d'hyperthermie et de déshydratation aiguë.

La police fédérale a arrêté mardi deux hommes à une adresse liée à la plaque minéralogique du camion, selon des documents judiciaires. Les deux suspects, des ressortissants mexicains dont les visas de touristes avaient expirés, sont notamment poursuivis pour port d'arme prohibé.

Elle a également interpellé un homme de 45 ans sur les lieux, "cachés dans les fourrés après avoir tenté de s'enfuir", a indiqué le procureur. Il était "sous l'effet de méthamphétamine" selon le quotidien San Antonio Express-News, citant des sources policières.

Il aurait également "essayé de se faire passer pour l'un des survivants", a affirmé l'institut national des migrations du Mexique. Identifié comme le conducteur du camion, notamment à l'aide de vidéosurveillances au poste-frontière, il a été inculpé et risque la prison à vie voire la peine de mort, a ajouté le procureur.

Un homme de 28 ans, soupçonné d'avoir échangé avec le chauffeur "sur le passage" des migrants, a également été inculpé et risque la même peine.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Les chefs du G7 torse nu, un "spectacle dégoûtant" pour Poutine

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Les dirigeants du G7 faisaient référence à une fameuse séance photographique de Vladimir Poutine à cheval torse nu en 2009 (archives). (© KEYSTONE/AP RIA Novosti/ALEXEI DRUZHININ)

Le président russe Vladimir Poutine a ironisé mercredi sur les dirigeants du G7, qui se sont amusés récemment à moquer l'image virile affichée par le président russe. Il a estimé que les voir torse nu serait un "spectacle dégoûtant".

Le premier ministre britannique Boris Johnson a demandé dimanche, à l'ouverture du sommet du G7 en Allemagne, si les grands dirigeants mondiaux devaient garder leurs vestes ou les enlever pour montrer leurs "pectoraux".

"Nous devons montrer que nous sommes plus forts que Poutine", a-t-il lancé, alors que le premier ministre canadien Justin Trudeau a renchéri: "Nous allons avoir droit à la démonstration d'équitation torse nu", se référant à une fameuse séance photographique de Vladimir Poutine à cheval torse nu en 2009.

"Je ne sais pas s'ils voulaient se déshabiller jusqu'à la ceinture ou encore plus bas, mais de toute façon, cela aurait été un spectacle dégoûtant", a ironisé M. Poutine mercredi à Achkhabad, la capitale turkmène.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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Pas de problème pour Poutine avec la Finlande et Suède dans l'OTAN

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Vladimir Poutine a participé au sommet de la mer caspienne à Achkhabad. (© KEYSTONE/AP/Mikhail Klimentyev)

La Russie ne voit "pas de problème [...] tel qu'on a avec l'Ukraine" dans une éventuelle adhésion de la Finlande et de la Suède à l'OTAN, a assuré mercredi le président russe Vladimir Poutine. "Nous n'avons pas de différends territoriaux", a-t-il ajouté.

"Il n'y a rien qui puisse nous déranger du point de vue de l'adhésion de la Suède et de la Finlande à l'OTAN", a assuré le maître du Kremlin lors d'une conférence de presse à Achkhabad, la capitale turkmène.

"Si la Finlande et la Suède le souhaitent, qu'elles y adhèrent. C'est leur affaire. Elles peuvent adhérer où elles veulent", a-t-il souligné. Mais "en cas de déploiement de contingents militaires et d'infrastructures militaires là-bas, nous serons obligés de répondre de manière symétrique et de créer les mêmes menaces pour les territoires d'où émanent les menaces pour nous", a averti Vladimir Poutine.

Le processus d'adhésion de la Suède et de la Finlande, qui ont décidé de rejoindre l'alliance militaire en réaction à l'offensive russe en Ukraine en cours depuis le 24 février, a été officiellement lancé mercredi lors du sommet de l'OTAN à Madrid.

"Ambitions impériales" de l'OTAN

Le président russe Vladimir Poutine a, en revanche, dénoncé les "ambitions impériales" de l'OTAN, qui cherche, selon lui, à affirmer son "hégémonie" via le conflit ukrainien.

"L'appel à l'Ukraine à poursuivre les combats et à refuser les négociations ne fait que confirmer notre hypothèse que l'Ukraine et le bien du peuple ukrainien, ce n'est pas l'objectif de l'Occident et de l'OTAN, mais un moyen de défendre leurs propres intérêts", a-t-il lancé.

"Les pays dirigeants de l'OTAN souhaitent [...] affirmer leur hégémonie", a-t-il accusé. L'alliance atlantique et "avant tout, les Etats-Unis avaient besoin depuis longtemps d'avoir un ennemi extérieur autour duquel ils pourraient réunir leurs alliés", selon Vladimir Poutine.

"L'Iran n'était pas bon pour cela", a-t-il estimé. "Nous leur avons donné cette chance, la chance de réunir tout le monde autour d'eux", a ironisé M. Poutine.

Cet article a été publié automatiquement. Sources : ats / afp

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