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Football : la Suisse est « prête pour le Mondial », selon Xhaka

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Granit Xhaka l’affirme, il ne sera pas facile d’affronter la Suisse cet été lors du Mondial russe. Le joueur d’Arsenal s’est confié à l’ATS.

Vous vous êtes imposé comme l’un des stratèges d’Arsenal. L’êtes-vous aussi en équipe de Suisse ?

« Je m’efforce de jouer dans le même registre qu’à Arsenal. Il me revient aussi d’entraîner les jeunes derrière moi. Je crois vraiment aux qualités d’un Akanji, d’un Embolo et d’un Zakaria auxquels je prédis un très grand avenir. Je suis à leurs côtés, mais je sais aussi leur parler quand il convient de leur parler. C’est ainsi que je conçois mon rôle en équipe nationale. »

La Suisse occupe le sixième rang du dernier classement FIFA. Ce classement reflète-t-il vraiment son potentiel ?

« Ce classement n’est pas usurpé. Il récompense le parcours qui est le nôtre depuis quatre ans. Nous étions à la Coupe du monde 2014 et à l’Euro 2016. Nous serons en Russie. Une telle présence ne doit rien au hasard. L’équipe a réussi le bon amalgame entre les anciens et les jeunes. Les jeunes, justement, font tout pour gagner leur place. On ne se fait aucun cadeau. Les 23 joueurs qui seront en Russie possèdent tous les qualités qui leur permettent de postuler à une place de titulaire. »

Il y a deux ans, l’Euro 2016 s’était conclu sur une malheureuse élimination devant la Pologne aux tirs au but. Qu’est-ce qui a changé dans l’équipe de Suisse depuis lors ?

« Regardez les transferts des internationaux suisses depuis 2016 ! Plusieurs joueurs de l’équipe de Suisse, à commencer par moi, ont rejoint des grands clubs où ils sont appelés à prendre de plus en plus de responsabilités. Nous avons tous gagné en maturité. Et cela n’a pas de prix. »

Quelles sont les domaines où l’équipe a progressé ces vingt-quatre derniers mois ?

« Je veux revenir au barrage contre l’Irlande du Nord. Nous avons su le gagner sans jouer vraiment un beau football, mais avec une très grande détermination. Nous avons su nous adapter à cette situation qui était nouvelle pour nous. Et chacun a pu compter sur l’autre lors de ce barrage. »

Il le faudra à nouveau lors de la Coupe du monde. A commencer par le premier match contre le Brésil…

« Le Brésil m’inspire un très grand respect, mais aucune peur. Le Brésil est le grand favori du tournoi, Contrairement aux Brésiliens, nous ne partons pas en Russie avec le poids de tout un pays qui attend nous voir gagner la Coupe du monde. Je suis pleinement conscient de la difficulté de notre tâche dans ce premier tour. Il y a le Brésil. Mais aussi la Serbie qui sera également un adversaire de valeur et le Costa Rica qui est une équipe imprévisible. Mais je peux d’ores et déjà faire une promesse à nos supporters: il ne sera pas facile de jouer contre la Suisse. Nous sommes prêts à nous battre, à souffrir, à mordre dans le ballon jusqu’à l’extrême limite de nos forces. »

Comment voyez-vous la trame de ce groupe E ?

« Ce groupe me fait penser à la Coupe du monde M17 en 2009. Au Nigeria aussi, nous étions tombés sur le Brésil au premier tour. On l’avait battu avant d’éliminer… l’Allemagne en huitième de finale. Je ne serais vraiment pas contre que l’histoire se répète… »

Qu’apporte Vladimir Petkovic à la tête de cette équipe de Suisse ?

« Il lit parfaitement le jeu. Monsieur Petkovic nous a permis de passer un cap sur le plan tactique. J’aime son coaching et sa manière de communiquer. Il me fait penser à Lucien Favre. Ils sont tous les deux à la recherche des petits détails qui font toute la différence. Vladimir Petkovic a su aussi évoluer durant ces quatre ans. Il a sans doute compris que son degré d’exigence lors des premiers mois était trop élevé. Aujourd’hui, nous travaillons dans une très belle harmonie, avec le sourire et l’envie de réussir un grand coup en Russie. »

 

La Suisse, qui est dans le groupe E, débutera le Mondial le dimanche 17 juin, face au Brésil. Elle affrontera ensuite la Serbie (22.06) et le Costa Rica (27.06).

Programme complet : fifa.com

 

(ATS / KEYSTONE – WALTER BIERI)

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Tennis : Bencic retrouve les demi-finales après 2 ans

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Belinda Bencic retrouve le chemin du succès. (©KEYSTONE/FR67404 AP/NICK WASS)

Belinda Bencic (WTA 47) se retrouve pour la première fois depuis plus de deux en demi-finale d’un tournoi WTA. A Luxembourg, la Saint-Galloise a éliminé la Bélarusse Vera Lapko 6-4 6-1.

Dans le Grand-Duché, Bencic a pris sa revanche sur une adversaire qui l’avait battue la semaine dernière dans le cadre du 1er tour du tournoi de Linz. La Saint-Galloise, qui avait dû passer par les qualifications à Luxembourg, s’est montrée très dominante au cours de la deuxième manche comme lors des deux tours précédents.

Bencic n’a pas concédé un set sur la route de sa première demi-finale d’un tournoi WTA depuis juin 2016. Voilà plus de deux ans et le tournoi de Bois-le-Duc qu’elle n’avait plus fait partie du dernier carré.

Sa prochaine adversaire sera samedi l’Ukrainienne Dajana Yastremska (WTA 66).

 

(ATS)

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Tennis : Bencic en démonstration

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Bencic l'a emporté 6-1 6-3. (©KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE)

Tout en puissance, Belinda Bencic a éteint Kisrten Flipkens 6-1 6-3 mercredi au Luxembourg. Elle affrontera Vera Lapko en quart de finale.

Après avoir signé sa première victoire en deux mois contre Arantxa Rus mardi, Bencic a donc enchaîné. Et avec la manière. Face à la Belge Flipkens (WTA 52), elle n’a jamais laissé le moindre espoir en 1h02′ de jeu. Même lorsqu’elle a perdu son service à 3-1 dans le deuxième set. Qu’importe, elle avait breaké avant, elle en a remis une couche après.

Puissante, très sûre sur son engagement (68% de première balle) et avec une longueur de balle intéressante, la Saint-Galloise a surclassé son adversaire. Ses trois breaks dans la première manche et deux autres dans la seconde l’attestent: Bencic a retrouvé des jambes dans le Grand-Duché.

Si bien qu’elle peut nourrir certains espoirs dans ce tournoi. Jeudi, elle défiera Vera Lapko (WTA 62) pour une place en demi-finale. Avec un désir de revanche: la semaine passée, à Linz, elle s’était inclinée 6-1 1-6 0-6 face à la Bélarusse.

 

(ATS)

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Hockey sur glace : Lausanne ne s’en sort pas

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Devant leurs fans, les Vaudois ont une nouvelle fois manqué le coche mardi. Mais cette défaite face à Ambri sera particulièrement difficile à digérer, notamment pour certains cadres de l’équipe.

La série noire se poursuit pour le Lausanne Hockey Club. Battus mardi soir 4-1 par Ambri-Piotta à Malley 2.0., les Lions ont concédé une sixième défaite de rang en National League. L’égalisation de Cory Emmerton, qui a inscrit son premier goal avec le LHC, n’a pas eu l’effet escompté au quart d’heure de jeu.

Le gardien tessinois Benjamin Conz a par la suite dégoûté les attaquants adverses, repoussant toutes les tentatives en direction de sa cage. A l’inverse, Ambri faisait preuve de réalisme, inscrivant trois buts dans le dernier tiers. Le défenseur de Lausanne Joël Genazzi était dévasté à l’issue de la rencontre :

Joël Genazzi Défenseur du LHC

Lausanne manque donc une occasion de rejoindre son adversaire du soir au classement du championnat. Dixième avec dix points, la formation lémanique compte six unités de retard sur la barre et Ambri-Piotta. De son côté, Fribourg-Gottéron accentue son avance sur le club vaudois suite à sa victoire 3-0 contre Bienne.

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Hockey sur glace : Jeffrey peut revenir au jeu

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(KEYSTONE/PPR/LAURENT GILLIERON)

Son absence n’aura finalement pas été aussi longue que prévue : Dustin Jeffrey peut à nouveau griffer la glace.

Blessé le 2 octobre dernier, l’attaquant canadien du Lausanne HC était annoncé indisponible pour une période de 3 à 4 mois.

Selon un communiqué du LHC, les dernières analyses du staff médical ont confirmé l’évolution favorable de l’état du poignet de Dustin Jeffrey, après l’entorse ligamentaire. L’opération redoutée lors des premières analyses a pu être écartée, et le joueur a pu reprendre les entraînements normalement.

Un retour au jeu est désormais possible, sans risque supplémentaire pour l’attaquant.

Dustin Jeffrey pourrait être aligné ce mardi soir déjà. Lausanne reçoit à 19h45 Ambri-Piotta à Malley 2.0.

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Football : victoire suisse en Islande

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Yvon Mvogo a fait un grand match (©KEYSTONE/ENNIO LEANZA)

La Suisse aura droit à sa « Finalissima » le 18 novembre à Lucerne face à la Belgique. Victorieuse 2-1 à Reykjavik, elle peut toujours espérer disputer le « Final Four » de la Ligue des Nations.

Une « simple » victoire 1-0 face aux Diables Rouges lui ouvrira les portes de cette phase finale de la première Ligue des Nations. Trois jours après sa défaite 2-1 à Bruxelles, la formation de Vladimir Petkovic a pris son temps en Islande. Sauvée en première période par le néophyte Yvon Mvogo, elle a livré une seconde mi-temps plus aboutie pour signer un succès arraché finalement dans la souffrance. L’Islande a caressé, en effet, le fol espoir d’une remontada après le missile d’Alfred Finnbogason pour la réduction du score à la 81e minute. Il aura fallu un sauvetage sur la ligne de Fabian Schär à la 88e et un dernier miracle de Mvogo à la 90e pour préserver cette victoire. Une victoire synonyme de maintien en première division de cette Ligue des Nations et de rang de tête de série pour le tirage au sort du tour préliminaire de l’Euro 2020 le 2 décembre prochain à Dublin. Ce périple à Reykjavik ne fut donc pas vain.

Le brio du néophyte

Le froid, le vent et la pluie: rien n’aura été épargné à l’équipe de Suisse au Laugardalsvöllur de Reykjavik. Le piège était vraiment parfait et il aurait pu très vite se refermer sans le brio d’Yvon Mvogo. Titularisé pour la première fois, le Fribourgeois a sorti les deux arrêts qu’il fallait devant le capitaine Gylfi Sigurdsson (9e et 30e) pour maintenir son équipe à flot.

Dans l’air depuis mercredi, cette titularisation récompense un gardien de 24 ans qui témoigne d’une très grande implication en sélection depuis trois ans. Ses performances en Ligue Europa avec Leipzig ont sans doute fini par convaincre Vladimir Petkovic de lui donner sa chance. Une chance qu’il a su saisir pleinement avec deux autres parades qui ont compté après l’ouverture du score face à Traustason et Finnbogason.

Yvon Mvogo fut, pour le camp suisse, la grande satisfaction d’une première mi-temps qui ne restera pas dans l’histoire et dont le seul moment fort fut le clapping déclenché par le public à la 13e minute. Articulée à nouveau dans un schéma en 4-2-3-1 avec un Haris Seferovic préféré curieusement à Edimilson Fernandes ou à Renato Steffen pour tenir le flanc droit, la Suisse fut bien loin de convaincre. Avec un Granit Xhaka qui n’a toujours pas fait les bons choix et un Xherdan Shaqiri peu en réussite, le jeu offensif proposé fut proche du néant malgré la résolution évidente affichée par les joueurs.

Un but et une ouverture en or pour Seferovic

On ne sait pas quel discours a bien pu tenir Vladimir Petkovic à la pause. Mais son équipe a montré un tout autre visage avec un Xhaka et un Shaqiri qui sont montés en puissance pour démontrer, une fois de plus, qu’ils étaient bien les « tauliers ». Après une frappe de Steven Zuber à la 51e – la première cadrée pour les Suisses -, Xhaka délivrait un centre parfait pour la tête de Seferovic. Si décevant à Bruxelles, l’attaquant du Benfica logeait le cuir sous la transversale pour sa quatorzième réussite en sélection. Ni la plus belle et ni la plus marquante mais une réussite qui vaut tout de même son petit pesant d’or.

Un quart d’heure plus tard, le Lucernois était à l’origine du 2-0. Il basculait le jeu pour Zuber dont la remise prolongée par Shaqiri permettait à Michael Lang de marquer dans le but pratiquement vide. On croyait que la messe était dite. Mais c’était sans compter sur la furia islandaise dans les dix dernières minutes. Lors de ce final bien tendu,Yvon Mvogo a pu démontrer qu’il avait vraiment l’étoffe d’un grand gardien. Sa « malchance » demeure toutefois d’occuper un poste où la concurrence est véritablement féroce.

 

(KEYSTONE-ATS / PHOTO : ENNIO LEANZA)

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