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Football : la Suisse est « prête pour le Mondial », selon Xhaka

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Granit Xhaka l’affirme, il ne sera pas facile d’affronter la Suisse cet été lors du Mondial russe. Le joueur d’Arsenal s’est confié à l’ATS.

Vous vous êtes imposé comme l’un des stratèges d’Arsenal. L’êtes-vous aussi en équipe de Suisse ?

« Je m’efforce de jouer dans le même registre qu’à Arsenal. Il me revient aussi d’entraîner les jeunes derrière moi. Je crois vraiment aux qualités d’un Akanji, d’un Embolo et d’un Zakaria auxquels je prédis un très grand avenir. Je suis à leurs côtés, mais je sais aussi leur parler quand il convient de leur parler. C’est ainsi que je conçois mon rôle en équipe nationale. »

La Suisse occupe le sixième rang du dernier classement FIFA. Ce classement reflète-t-il vraiment son potentiel ?

« Ce classement n’est pas usurpé. Il récompense le parcours qui est le nôtre depuis quatre ans. Nous étions à la Coupe du monde 2014 et à l’Euro 2016. Nous serons en Russie. Une telle présence ne doit rien au hasard. L’équipe a réussi le bon amalgame entre les anciens et les jeunes. Les jeunes, justement, font tout pour gagner leur place. On ne se fait aucun cadeau. Les 23 joueurs qui seront en Russie possèdent tous les qualités qui leur permettent de postuler à une place de titulaire. »

Il y a deux ans, l’Euro 2016 s’était conclu sur une malheureuse élimination devant la Pologne aux tirs au but. Qu’est-ce qui a changé dans l’équipe de Suisse depuis lors ?

« Regardez les transferts des internationaux suisses depuis 2016 ! Plusieurs joueurs de l’équipe de Suisse, à commencer par moi, ont rejoint des grands clubs où ils sont appelés à prendre de plus en plus de responsabilités. Nous avons tous gagné en maturité. Et cela n’a pas de prix. »

Quelles sont les domaines où l’équipe a progressé ces vingt-quatre derniers mois ?

« Je veux revenir au barrage contre l’Irlande du Nord. Nous avons su le gagner sans jouer vraiment un beau football, mais avec une très grande détermination. Nous avons su nous adapter à cette situation qui était nouvelle pour nous. Et chacun a pu compter sur l’autre lors de ce barrage. »

Il le faudra à nouveau lors de la Coupe du monde. A commencer par le premier match contre le Brésil…

« Le Brésil m’inspire un très grand respect, mais aucune peur. Le Brésil est le grand favori du tournoi, Contrairement aux Brésiliens, nous ne partons pas en Russie avec le poids de tout un pays qui attend nous voir gagner la Coupe du monde. Je suis pleinement conscient de la difficulté de notre tâche dans ce premier tour. Il y a le Brésil. Mais aussi la Serbie qui sera également un adversaire de valeur et le Costa Rica qui est une équipe imprévisible. Mais je peux d’ores et déjà faire une promesse à nos supporters: il ne sera pas facile de jouer contre la Suisse. Nous sommes prêts à nous battre, à souffrir, à mordre dans le ballon jusqu’à l’extrême limite de nos forces. »

Comment voyez-vous la trame de ce groupe E ?

« Ce groupe me fait penser à la Coupe du monde M17 en 2009. Au Nigeria aussi, nous étions tombés sur le Brésil au premier tour. On l’avait battu avant d’éliminer… l’Allemagne en huitième de finale. Je ne serais vraiment pas contre que l’histoire se répète… »

Qu’apporte Vladimir Petkovic à la tête de cette équipe de Suisse ?

« Il lit parfaitement le jeu. Monsieur Petkovic nous a permis de passer un cap sur le plan tactique. J’aime son coaching et sa manière de communiquer. Il me fait penser à Lucien Favre. Ils sont tous les deux à la recherche des petits détails qui font toute la différence. Vladimir Petkovic a su aussi évoluer durant ces quatre ans. Il a sans doute compris que son degré d’exigence lors des premiers mois était trop élevé. Aujourd’hui, nous travaillons dans une très belle harmonie, avec le sourire et l’envie de réussir un grand coup en Russie. »

 

La Suisse, qui est dans le groupe E, débutera le Mondial le dimanche 17 juin, face au Brésil. Elle affrontera ensuite la Serbie (22.06) et le Costa Rica (27.06).

Programme complet : fifa.com

 

(ATS / KEYSTONE – WALTER BIERI)

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Tennis : Un Federer très moyen s’en sort

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Roger Federer a longtemps fait la moue face à Radu Albot samedi. (©KEYSTONE/AP/LYNNE SLADKY)

Roger Federer n’a pas connu la plus calme des entrées en matière lors des Masters 1000 de Miami samedi. Au 2e tour, le Bâlois a eu besoin de trois sets pour écarter Radu Albot (ATP 46) 4-6 7-5 6-3.

Au prochain tour, Federer défiera Filip Krajinovic (ATP 103), lequel a battu 5-7 6-2 7-6 (7/5) Stan Wawrinka plus tôt dans la journée. On a donc échappé à un derby suisse en Floride, mais cela aurait pu être pire, si Federer n’avait pas rectifié le tir après un mauvais premier set.

Six jours après avoir été battu par Dominic Thiem en finale à Indian Wells, le numéro 5 mondial a été breaké d’entrée par Albot, qu’il rencontrait pour la première fois. Une bien mauvaise manière de lancer la partie, avec – déjà – trop d’erreurs directes. D’autant plus que, dans l’enchaînement, Federer a manqué quatre balles de débreak. Suffisant pour laisser la première manche à son adversaire du jour.

Le Moldave de 29 ans, qui vient de faire son entrée dans le top 50, a longtemps continué à contrarier l’homme aux 20 titres de Grand Chelem. Dans une seconde manche accrochée d’abord, où le Suisse a même dû sauver une balle de break à 3-3. Avant de s’adjuger le set sur sa première occasion à 6-5. Et puis la manche décisive n’a pas été plus évidente pour Federer, avec une nouvelle balle de break effacée (à nouveau à 3-3). La différence s’est finalement faite à 4-3, avec un jeu de retour agressif et bien mené.

Pas forcément en jambes, Federer aura alterné le moyen et le mauvais pour cette entrée en lice. Il lui faudra être plus juste dès le prochain tour.

(KEYSTONE-ATS)

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Hockey sur glace : Lausanne en demi-finale !

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Sous pression avant un septième acte décisif, les Lions n’ont laissé aucune miette aux Langnau Tigers, samedi, à Malley 2.0.. Place maintenant aux premières demi-finales de l’histoire du LHC dans l’élite.

Une démonstration et le Lausanne HC atteint pour la première fois les demi-finales des playoff de National League. A l’occasion du septième acte décisif l’opposant aux Langnau Tigers, la formation lémanique n’a fait qu’une bouchée de son adversaire samedi soir à Malley 2.0. Victoire 8 à 1, la plus large décrochée cette saison.

Le LHC a montré plusieurs signes de fébrilité durant cette série, notamment lors des cinquième et sixième acte. Il a donc plus que répondu présent devant son public hier. Ecoutez l’auteur du huitième but lausannois Benjamin Antonietti :

Benjamin Antonietti
Attaquant du LHC
Benjamin Antonietti Attaquant du LHC

A noter encore la sortie sur blessure du Top Scorer vaudois Dustin Jeffrey, vraisemblablement touché aux adducteurs en début de tiers médian.

Lausanne défiera donc l’EV Zoug en demi-finale , premier acte mardi en terres zougoises. L’autre série de ce dernier carré mettra aux prises le CP Berne et le HC Bienne.

 

Les highlights du match

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Hockey sur glace : Lausanne devra passer par un acte VII

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Il avait tout pour l’éviter, il devra finalement la jouer. Samedi soir, le LHC disputera une manche décisive pour atteindre les premières demi-finales de playoff de son histoire. Deux chances sont déjà passées sous le nez des Lausannois.

Le match de tous les dangers attend le Lausanne HC. Battu jeudi soir à Langnau, le club vaudois devra passer par un septième match décisif, samedi, pour tenter d’obtenir son ticket pour les demi-finales des playoff. Défaite 4-2 à la patinoire de l’Ilfis jeudi.

Le moral a d’entrée été mis à rude épreuve pour le LHC puisque les Tigers ont trouvé la marque après 42 secondes de jeu, une réussite entachée d’une erreur d’arbitrage puisque le buteur DiDomenico a fait trembler les filets à l’aide de son patin. Menés 2-0, les Vaudois n’ont pu faire mieux que réduire l’écart à deux reprises malgré de nombreuses occasions franches.

Joël Vermin, attaquant des Lions :

Joël Vermin
LHC
Joël Vermin LHC

Le septième et dernier match de la série opposant Lausanne à Langnau, c’est samedi soir à Malley 2.0 à 20h.

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Hockey sur glace : comme une impression de déjà-vu…

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Le scénario se répète pour Lausanne. Ecrasés mardi à domicile par Langnau, les Rouges et Blancs ont dû croire à un mauvais rêve après avoir regagné les vestiaires : ils s’étaient inclinés sur un score identique lorsqu’ils avaient accueilli les Tigers le 9 mars.

Un but, puis plus rien. Le Lausanne Hockey Club a vécu un véritable calvaire mardi soir lors de l’acte 5 des quarts de finale des playoffs l’opposant à Langnau. Défaite cinglante des Lions sur le score de 5 à 1 à Malley 2.0.

Ce sont pourtant eux qui ont ouvert la marque, comme lors du premier affrontement entre les deux équipes dans cette série. Un goal de Jeffrey a précédé une véritable débâcle collective. Joël Genazzi, défenseur lausannois :

Joël Genazzi
Défenseur du LHC
Joël Genazzi Défenseur du LHC

Lausanne manque donc une première occasion de se qualifier pour les demi-finales des playoff. Le sixième acte se disputera jeudi soir à la patinoire de l’Ilfis à Langnau.

Genève-Servette s’est pour sa part incliné à la PostFinance Arena pour la première fois en trois rencontres dans l’antre du CP Berne, non sans avoir une nouvelle fois durement bataillé. Revers concédé 4-3 en prolongations par les joueurs de Chris McSorley, ils sont désormais menés 3 à 2.

Enfin Bienne est la deuxième équipe à obtenir son ticket pour le dernier carré des playoff après Zoug. Une victoire 2 buts à 1 contre Ambri-Piotta a en effet permis aux Seelandais de remporter leur série 4 à 1.

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Tennis : pas de 101e titre pour Federer à Indian Wells

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Roger Federer: une défaite rageante à Indian Wells. (©KEYSTONE/AP/MARK J. TERRILL)

Les finales à Indian Wells se suivent et malheureusement se ressemblent pour Roger Federer. Comme en 2018, le Bâlois a laissé filer un titre qui lui tendait les bras.

Comme l’année dernière lorsqu’il avait galvaudé trois balles de match devant Juan Martin del Potro, Roger Federer n’est pas parvenu à porter l’estocade devant Dominic Thiem. Battu 3-6 6-3 7-5 par l’Autrichien qui cueille son premier titre dans un Masters 1000, le Bâlois gardera encore longtemps dans sa tête le film du huitième jeu du troisième set. A 4-3 0-30, il ratait presque un penalty en coup droit qui lui aurait procuré trois balles de break consécutives. Il en a tout de même joué une dans ce jeu curcial, mais sans pouvoir conclure pour servir au final à 5-3 pour le gain du match.

A 5-5 après être passé à deux points de la victoire à 5-4 30-30, Roger Federer creusait sa propre tombe avec une amortie bien prétentieuse à 30-30 qui a permis à Dominic Thiem de se procurer à son tour une balle de break. Plus incisif en fond de court sur ces ultimes instants de la partie, l’Autrichien la gagnait avant d’enlever à 15 son dernier jeu de service. Après un début d’année bien médiocre, le Viennois a signé en Californie l’un des plus beaux exploits de sa carrière. Il le réalise alors qu’il bénéficie depuis peu du concours du double Champion olympique d’Athènes Nicolas Massu. Le Chilien lui a apporté peut-être cette grinta qui lui manquait encore.

Même s’il s’incline en finale devant un joueur qui a livré un grand match, Roger Federer peut nourrir bien des regrets. Il lui a manqué le relâchement nécessaire dans le « money time » pour enlever une sixième couronne en Californie. Mais il quitte Indian Wells avec la conviction qu’il demeure à 37 ans et demi parfaitement dans le coup alors que ce premier Masters 1000 de l’année a été marqué par le forfait de Rafael Nadal en demi-finale en raison d’une douleur au genou et par les errements de Novak Djokovic, battu sans gloire 6-4 6-4 au troisième tour par Philipp Kohlschreiber. Le leader du moment du « Big Three », c’est bien lui !

KEYSTONE-ATS

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