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Football : Suisse - Irlande, la peur du vide

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Il s'agira de ne pas avoir peur du vide mardi soir contre l'Irlande à Genève (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Peut-être était-ce là le décor qu'il fallait à cette équipe de Suisse, au pied du Salève et de sa face droite et menaçante comme un mur, pour prendre la mesure du vertige.

Le vertige de ces nuits sans lendemain, où les destins, collectifs et individuels, se mêlant dans l'urgence d'un Euro 2020 paraissant insaisissable, se forgent ou s'évaporent.

Nul besoin d'insister sur la signification de ce match contre l'Irlande à Genève (20h45), quatre jours après une défaite 1-0 au Danemark ayant épaissi les frustrations ainsi que les contours du doute et de la peur. Troisième de son groupe des éliminatoires, la Suisse a encore la chance d'avoir une totale mainmise sur son avenir. Trois succès, contre les Irlandais puis, en novembre, face à la Géorgie et à Gibraltar, et l'affaire sera pliée.

Dans la douleur, certes, mais une douleur qui serait partiellement noyée dans un flot de joie et, surtout, de soulagement. Parce que l'équipe nationale, cette équipe nationale, ce qu'elle est devenue, ne peut pas envisager de ne pas prendre part à un Euro réunissant vingt-quatre sélections, soit près de la moitié du continent.

L'heure sera aux choix, mardi au Stade de Genève. Tactiques et humains, s'agissant de Vladimir Petkovic. Quel système? Quels joueurs? Quel discours, à même de galvaniser un effectif dont il est légitime d'interroger l'esprit de révolte? Quel coaching, durant la rencontre, en particulier dans ces dernières minutes si souvent désolantes depuis quelques mois?

Ce match sera un moment de vérité pour ce Mister dont le besoin d'amour et de reconnaissance ne saurait être exaucé qu'au travers du prisme des mathématiques - le résultat et rien d'autre -, et sûrement pas à grands coups d'appels à l'union nationale. Aussi vains que, parfois, pathétiques.

Quelle image, quel soutien?

Aux joueurs également - surtout même - de choisir quelle image d'eux et de l'équipe nationale ils souhaitent renvoyer. Parce qu'en définitive, si les options et la ligne du sélectionneur sont centrales dans l'écriture d'une histoire, elles ne le seront jamais autant que les prestations des acteurs. Et c'est justement du score de mardi que dépendra la lecture de ce récit au grand cours.

On sait les internationaux, nonobstant quelques lacunes qu'il serait important de combler, capables de belles choses. Mais est-on convaincu de leur volonté commune? De leur aptitude à la souffrance pour l'intérêt général? De leur faculté à s'extirper de leurs schémas trop scolaires - et donc prévisibles - pour prendre le risque d'oser le cambouis et l'efficacité sale?

Le public devra lui aussi choisir. Il pourra siffler, conspuer et rabrouer à la première occasion (manquée). Ou alors pousser, encourager, réconforter. Pour accompagner l'équipe nationale sur la route du seul résultat qui vaille vraiment mardi: la victoire. Car un succès, accompagné de deux autres le mois suivant, on l'a dit, ouvrirait les portes de l'Euro. Un succès offrirait même à la Suisse une moitié de joker supplémentaire, puisque si l'Irlande ne bat pas le Danemark lors de son dernier match, Vladimir Petkovic et ses hommes pourraient se contenter de deux nuls en novembre.

Hic et nunc

En fait, même un point mardi face aux Irlandais (dans l'idéal un 0-0) ne serait pas rédhibitoire, pour autant que les Boys in Green ne s'imposent pas à Dublin contre les Danois. La défaite est en revanche interdite, pas par les chiffres mais par l'évidence: pour que Xhaka et Cie restent en course, il faudrait que le Danemark ne fasse plus aucun point, y compris lors de la réception de... Gibraltar le 15 novembre.

La Suisse est donc à l'heure du choix. Les internationaux suisses sont donc à l'heure du choix. Les plus anciens, promus guides depuis le départ de plus anciens qu'eux, et les plus jeunes, porteurs d'espoirs qui doivent éclore hic et nunc. Au coeur de cette campagne où la possibilité d'un bonheur est disputée par l'imminence d'un crash, le vertige. Celui de destins, collectifs et individuels, qui se décideront en 90 minutes et des poussières.

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Football: Bâle freine YB, Lausanne s'impose à Vaduz

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Lauper signe le but égalisateur pour YB. (©KEYSTONE/GEORGIOS KEFALAS)

Leader indiscuté de la Super League, YB a dû se contenter d'un nul 1-1 à Bâle lors de la 23e journée. Pour sa part, le Lausanne-Sport a obtenu une victoire qui vaut son pesant d'or à Vaduz (3-0).

Les Young Boys ont certes dominé contre des Bâlois le plus souvent recroquevillés en défense, mais ils n'ont pas su concrétiser. C'est même le FCB qui a frappé en premier sur une magnifique frappe de Males (20e). L'euphorie n'a toutefois pas duré pour les Rhénans puisque Lauper a égalisé six minutes plus tard après une subtile talonnade d'Elia.

Les triples tenants du titre ont bénéficié de quelques occasions en seconde période notamment par Nsamé. Sur des contres, Cabral s'est montré maladroit pour les Bâlois. Mais ce point conquis de haute lutte va peut-être donner de l'air à Ciriaco Sforza.

Au Liechtenstein, Lausanne a confirmé sa bonne phase actuelle malgré un effectif décimé. Une tête victorieuse de Bolingi à la 44e après un centre de Suzuki et des réussites de Tsoungui et Da Cunha dans les arrêts de jeu lui ont permis d'empocher trois points très importants. Le LS vient ainsi de prendre dix points sur douze, ce qui se traduit par une progression au 5e rang provisoire du classement, à trois points seulement de Bâle (2e).

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Football : CR7 rejoint Pelé avec 767 buts... ou pas

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Cristiano Ronaldo a inscrit son 767e but mardi (© KEYSTONE/AP/Marco Alpozzi)

En inscrivant mardi son 767e but entre club et sélection, Cristiano Ronaldo a rejoint le total officieux - objet de multiples débats - attribué à la légende Pelé.

Un record de plus pour la superstar portugaise? Difficile à dire, tant les chiffres restent sujets à controverse.

En fonction des sources et des médias, Pelé (80 ans) aurait marqué entre 757 et 767 buts en matches officiels avec ses clubs et la sélection du Brésil. Mais le légendaire no 10 auriverde en revendique lui-même largement plus: 1283, selon la bio de son compte officiel Instagram. Toutefois, beaucoup ont été marqués lors de tournées internationales, hors de compétitions officielles.

Un autre Brésilien, l'ancien attaquant international Romario (55 ans), revendique le "total personnel" de 1000 buts en comptant ceux inscrits en catégories de jeunes, en matches amicaux et en matches de gala. Mais selon d'autres sources, son bilan officiel ne dépasse pas 772 buts, voire moins de 750 buts au fil d'une carrière qui l'a conduit du Brésil aux Pays-Bas, en Espagne et même aux Etats-Unis, en Australie et au Qatar.

Le total de Cristiano Ronaldo (36 ans), lui, est un peu moins sujet à caution, le Portugais n'ayant marqué qu'au XXIe siècle (depuis 2002). Même si certains médias, comme le Corriere dello Sport en Italie, lui adjoignent par exemple des buts marqués en sélection olympique du Portugal.

Reste que pour la plupart des médias ou des sites spécialisés, le chiffre attribué à Ronaldo est de 767 buts, répartis comme suit: cinq pour le Sporting Lisbonne, 118 pour Manchester United, 450 pour le Real Madrid et 92 pour la Juventus Turin, soit 665 en clubs. Auxquels s'ajoutent 102 réalisations avec le Portugal.

Bref, si l'on s'en tient aux matches officiels, la star portugaise a donc désormais rejoint Pelé dans l'histoire, symbole de l'appétit insatiable de ce monstre d'ambition et de travail. "Enième but et record: Ronaldo rejoint Pelé sur l'Olympe des buteurs", s'est enthousiasmée mercredi la Gazzetta dello Sport dans son édition en ligne, consacrant sa Une à "CR767".

Reste à trancher si ce score est, ou pas, le record absolu dans l'histoire du football. Toujours selon la Gazzetta dello sport, le Tchèque Josef Bican (805) et Romario (772) seraient encore devant "CR7" et Pelé. Ce qui sous-entendrait que le Portugais, qui ambitionne de jouer jusqu'à ses 40 ans, n'aurait plus qu'une ou deux saisons à jouer à son rythme d'ogre pour devenir le plus grand buteur de tous les temps.

Course aux records

Toutefois, pour le Corriere dello sport qui a longuement enquêté sur le sujet, "CR7" serait déjà devant car certains buts attribués à Bican et Romario n'ont pas été marqués en matches officiels. Et un autre buteur pourrait avoir fait mieux que tous ces attaquants, l'Allemand Erwin Helmchen, qui a principalement joué dans les années 1930 et 1940...

Quant à Lionel Messi (33 ans), grand rival de Cristiano Ronaldo, il n'est pas en reste: fin décembre, il a lui aussi égalé Pelé, cette fois au nombre de buts inscrits sous le maillot d'un seul club, en franchissant avec le FC Barcelone la barre des 643 unités établie par l'illustre Brésilien avec Santos.

Une performance saluée par Pelé lui-même: "Comme toi, je sais ce qu'est l'amour de revêtir le même maillot chaque jour. Comme toi, je sais qu'il n'y a rien de mieux qu'un endroit où on se sent chez soi. Félicitations pour ton record historique, Lionel", avait alors réagi le Brésilien sur Instagram.

Depuis, "La Puce" a continué à accumuler les buts et il en compte désormais 729, dont 71 inscrits avec la sélection argentine. Plus jeune que Ronaldo de deux ans, Messi pourrait donc à son tour se mêler à cette course aux records, symbole de l'éternelle rivalité entre le quintuple Ballon d'Or portugais et le sextuple Ballon d'Or argentin.

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Hockey sur glace : Les Lions tombent encore à domicile

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Premier tireur lors de la série de penalties, Hudacek a mis Lausanne sur les bons rails. En vain. (@KEYSTONE/LAURENT GILLIERON)

Malgré l'ouverture du score de Malgin puis un retard de deux buts comblé, Lausanne a été battu pour la première fois de la saison par Fribourg dans sa patinoire. Au total, les revers concédés à Malley commencent à se faire nombreux...

Le Lausanne Hockey Club n’a pas réussi à enchainer. Après sa victoire décrochée samedi à Rapperswil 5-4 aux tirs aux buts, les Rouges et Blancs ont subi une défaite au scénario identique lors de la réception mardi de Fribourg.

Ce nouveau revers est le quatrième consécutif à Malley et le sixième en huit matchs de National League. Malgré ces statistiques, Tim Bozon préfère rester positif :

Tim Bozon
Attaquant du LHC
Tim BozonAttaquant du LHC

Autre point positif, le retour au jeu de Mark Barberio. Absent une dizaine de jours, le capitaine du LHC a retrouvé la glace samedi à Rapperswil et affirme se sentir bien au moment où son équipe enchaine les matchs à un rythme très soutenu :

Mark Barberio
Capitaine du LHC
Mark BarberioCapitaine du LHC

Les Lions retrouveront d’ailleurs le championnat jeudi soir à la Vaudoise aréna. Ils défieront Zurich dès 19h45.

 

 

 

 

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Football: Stade Lausanne Ouchy peut nourrir des regrets

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Le SLO s'est montré plus dangereux, mais GC a fait parler son expérience pour assurer le service minimum. (©KEYSTONE/ALEXANDRA WEY - Image d'archive).

Le SLO a largement dominé Grasshopper, leader de Challenge League, mais n'a pas réussi à faire la différence. Mardi soir, les Vaudois ont été tenu en échec à la Pontaise (1-1).

22 tirs à 5. La statistique saute aux yeux et confirme la magnifique prestation offensive du Stade Lausanne Ouchy contre GC. Les Zurichois ont rarement été dangereux. Ils ont cependant ouvert le score sur l'une de leur seule incursion dans la défense vaudoise (18e Bonatini).

Heureusement, le SLO n'a pas eu le temps de douter bien longtemps. Moins de 3 minutes plus tard, Mbenza a pu dévier subtilement un tir du très remuant Amdouni (21e). Par la suite, malgré plusieurs occasions, le score n'a plus bougé.

Rageant, mais le résultat est toujours bon à prendre comme l'explique Vincent Rüfli, défenseur lausannois:

Vincent Rüfli
Défenseur du SLO
Vincent RüfliDéfenseur du SLO

L'expérience de Schneuwly

Depuis le début de l'année, les Stadistes ont alterné le bon et le moins bon, avec un bilan de 3 défaites, 3 nuls et 2 victoires. Christian Schneuwly, l'ancien joueur du Lausanne-Sport, vivait mardi son 4ème match sous le maillot du SLO.

Il est l'un de ces joueurs expérimentés qui doit amener une véritable plus-value à l'équipe, notamment sur le plan mental. Christian Schneuwly:

Christian Schneuwly
Milieu de terrain du SLO
Christian SchneuwlyMilieu de terrain du SLO

Xamax respire mieux

L'autre club romand de Challenge League disputait le match des cancres en accueillant la lanterne rouge le FC Chiasso. Les Neuchâtelois ont longtemps été menés au score avant de pouvoir égaliser sur pénalty par Mafouta (50e). Finalement, les "rouge et noir" ont réussi à passer l'épaule grâce à un but un brin chanceux de Maxime Dominguez (54e).

L'équipe entrainée par Andrea Binotto a désormais 5 points d'avance sur son adversaire du soir et pourra aborder de manière moins nerveuse les prochaines échéances, à commencer par celle de vendredi à Wil. Quant au SLO, il se déplacera chez le FC Schaffhouse, 2ème du classement.

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Tennis :  Belinda Bencic s'incline logiquement à Doha

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Une mission pratiquement impossible pour Belinda Bencic à Doha.(© KEYSTONE/AP/Andy Brownbill)

Il n'y a pas eu de miracle pour Belinda Bencic (WTA 12). La Saint-Galloise n'est pas parvenue à maîtriser l'enchaînement Adelaide - Doha.

Trois jours seulement après sa défaite en finale du tournoi de la capitale du sud de l'Australie face à Iga Swiatek, Belinda Bencic a été éliminée au premier tour au Qatar. Elle a été battue 6-4 6-1 par Madison Keys (WTA 19) après 68 minutes de match.

Trop vulnérable derrière sa seconde balle avec 7 points gagnés seulement sur les 28 qu'elle a joués, Belinda Bencic a fait le match lors de la première manche avant de lâcher prise face à l'Américaine. On précisera qu'elle a dû passer 24 heures à l'isolement entre dimanche et lundi pour satisfaire aux consignes sanitaires.

Belinda Bencic a une semaine devant elle pour bien digérer cet enchaînement. Elle sera en lice dès lundi prochain à Dubaï dans un tournoi richement doté qu'elle avait remporté il y a deux ans après avoir battu à la suite quatre joueuses du top ten.

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