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Tennis : Federer est "centenaire"

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Roger Federer, l'homme aux 20 titres du Grand Chelem, est désormais aussi l'homme aux 100 titres ATP (©KEYSTONE/EPA/ALI HAIDER)

"Cent-sationnel" Roger Federer! Le Bâlois de 37 ans a cueilli son 100e titre sur le circuit principal samedi à Dubaï, où il a dominé Stefanos Tsitsipas (ATP 11) 6-4 6-4 en finale.

Roger Federer (ATP 7) est seulement le deuxième joueur de l'ère Open, entamée en 1968, à atteindre cette barre symbolique. Le recordman en la matière est le gaucher américain Jimmy Connors, sacré à 109 reprises au total, alors qu'Ivan Lendl en était resté à 94.

La marque de Jimmy Connors semble à portée du Maître, qui n'a cessé de répéter que cet exercice 2019 ne serait pas une tournée d'adieux. Mais il ne devra pas s'égarer en chemin: 20 mois se sont ainsi écoulés depuis son 92e triomphe, en juin 2017 à Halle. S'il suit ce rythme, il devra donc patienter jusqu'à l'automne 2020 pour s'offrir un 109e titre. Il aura alors déjà passé le cap des 39 ans...

Assuré de grimper à la 4e place mondiale lundi, Roger Federer n'a donc pas laissé passer sa chance à Dubaï où il a triomphé pour la huitième fois. Il disputait dans son "camp de base" émirati sa première finale depuis son 99e sacre l'automne dernier à Bâle, face à un adversaire qui lui a infligé sa seule défaite de l'année.

Battu par Stefanos Tsitsipas en 8e de finale du dernier Open d'Australie, Roger Federer a commencé cette finale le pied au plancher. Il s'est ôté un peu de pression en signant le break dès le premier jeu du match et a préservé cet avantage jusqu'au terme du premier set.

Mais sa nervosité était palpable. Le Bâlois a ainsi dû sauver deux balles de 5-5 dans le set initial, après avoir mené 40/0 sur son engagement. Et il n'a passé qu'une seule première balle au moment de servir pour le match.

Stefanos Tsitsipas l'a cependant bien aidé dans le "money time": le Grec de 20 ans lui a offert le break à 4-4 dans le deuxième set et a commis une ultime faute directe sur la première balle de match dont Roger Federer a bénéficié.

 

(KEYSTONE-ATS)

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Tennis: Federer défiera Andujar en 8e à Genève

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La tâche de Roger Federer s'annonce délicate. (©KEYSTONE/SALVATORE DI NOLFI)

Roger Federer (ATP 8) affrontera Pablo Andujar (ATP 75) en 8e de finale du Geneva Open. L'Espagnol a gagné le droit de défier le Bâlois en battant l'Australien Jordan Thompson (ATP 63) 6-0 6-4 lundi.

La tâche de Roger Federer s'annonce forcément délicate. D'une part, le Bâlois n'a disputé que deux matches lors des quinze derniers mois, en mars à Doha. D'autre part, il se mesurera à un pur spécialiste de la terre battue, surface sur laquelle il n'a lui-même plus joué en compétition depuis le printemps 2019.

Pablo Andujar (35 ans) n'évolue certes plus au niveau qui lui avait permis de figurer au 32e rang mondial en juillet 2015 et de remporter quatre titres ATP sur terre battue, dont un à Gstaad en 2014. Mais l'Espagnol demeure un adversaire coriace, face auquel Roger Federer devra se montrer extrêmement patient à l'échange.

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Football: Alisson héros improbable de Liverpool

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Alisson a inscrit un but important dans les arrêts de jeu. (©KEYSTONE/EPA/Laurence Griffiths / POOL).

Un goal du gardien Alisson dans le temps additionnel a offert 3 points capitaux dans la course à la C1 à Liverpool contre West Bromwich (2-1). Vainqueur de Wolverhampton (2-0), Tottenham s'accroche.

Au bout du temps additionnel, le gardien brésilien Alisson a inscrit un but qui pourrait bien être un tournant majeur dans la saison des Reds.

Monté dans la surface adverse pour le corner de la dernière chance, il a superbement dévié de la tête, au premier poteau, le ballon qui est allé se ficher dans le petit filet de West Brom.

Un but qui change tout puisque Liverpool revient à une longueur de Chelsea (4e) et trois de Leicester (3e) à deux journées de la fin.

Or, ces deux équipes s'affrontent mardi pour la 37e journée, et Liverpool aura donc forcément l'occasion de dépasser l'une des deux et de s'emparer d'une place qualificative pour la C1, s'il l'emporte mercredi à Burnley.

Cette victoire arrachée dans les dernières secondes, comme tant d'autres la saison passée et qui l'avaient conduit au titre, traduit le spectaculaire regain de forme des Reds qui ont pris 20 points sur 24 lors des 8 dernières journées, pour reprendre leur destin en main.

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Tennis: Nadal bat Djokovic pour conquérir son 10ème sacre à Rome

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Rafael Nadal célèbre sa victoire à Rome. (©KEYSTONE/AP/GREGORIO BORGIA).

Rafael Nadal (ATP 3) a dominé dimanche le no 1 mondial Novak Djokovic 7-5 1-6 6-3 pour conquérir sa dixième couronne au Masters 1000 de Rome. Ceci à deux semaines du coup d'envoi de Roland-Garros.

Dans le 57e choc entre les deux stars du tennis mondial, leur sixième face à face en finale dans la Ville éternelle, le Majorquin a puisé dans sa formidable rage de vaincre pour surmonter sa nette baisse de régime du second set et rejoindre le Serbe au nombre de titres gagnés en Masters 1000 (36 chacun).

Avant de partir en chasse d'une 14e victoire sur la terre battue de Roland-Garros, Nadal a brillamment évacué les doutes nés de ses éliminations précoces à Monte-Carlo et Madrid.

L'Espagnol, malgré quelques matches difficiles cette semaine à Rome, et quelques fautes inhabituelles en finale contre "Nole", confirme qu'il reste le maître incontesté sur ocre. Un message envoyé à la génération montante des Zverev, Tsitsipas ou Sinner comme à ses rivaux préférés, Djokovic et Federer.

Les "vieux gars", comme a plaisanté samedi "Nole", 33 ans, ont désormais fait de la course au record de Grands chelems leur priorité. Mais cela n'a pas empêché Nadal et Djokovic de tout donner dimanche, pour leurs retrouvailles sept mois après la finale de Roland-Garros facilement remportée par Nadal (6-0 6-2 7-5).

Nadal a parfaitement maîtrisé la première manche avant de connaître un trou d'air dans le second set, permettant à "Nole" de le breaker à deux reprises et de revenir dans le match.

Mais face à un Serbe peut-être un peu entamé par les près de cinq heures passées sur le court samedi pour disputer deux matches (fin du quart, puis demi-finale), Nadal a repris les choses en main dans le troisième set, sauvant deux balles de break contre lui à 2-2 avant de breaker le Serbe dans la foulée pour s'envoler vers son dixième sacre en douze finales.

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JO: 80% des Japonais y sont opposés

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Plus de 80% des Japonais sont opposés à la tenue des JO cet été. (©KEYSTONE/AP/EUGENE HOSHIKO).

Plus de 80% des Japonais sont opposés à l'organisation des JO cet été selon un nouveau sondage publié lundi à moins de 10 semaines de l'événement.

Cette enquête d'opinion a été réalisée par le quotidien Asahi après la décision du gouvernement japonais vendredi d'élargir l'état d'urgence sanitaire à neuf départements du pays, confronté à une quatrième vague d'infections au Covid-19 qui met son système de santé sous pression.

Le sondage révèle que 43% des personnes interrogées souhaitent l'annulation des Jeux et 40% un nouveau report. Ces chiffres sont en hausse par rapport aux 35% qui soutenaient l'annulation lors d'une enquête du même journal il y a un mois et aux 34% qui souhaitaient un nouveau report.

Seuls 14% sont favorables à la tenue des Jeux comme prévu cet été, contre 28% auparavant, selon ce sondage réalisé par téléphone auprès de 1527 personnes.

Si les Jeux ont lieu, 59% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ne voulaient pas de public, 33% étant favorables à une réduction du nombre de spectateurs et 3% à des Jeux avec une capacité normale dans les stades.

Crainte de la propagation du virus

Depuis des mois, tous les sondages montrent qu'une majorité de Japonais s'oppose à la tenue des JO (23 juillet-8 août). Un autre sondage réalisé par l'agence de presse Kyodo et publié dimanche montre que 59,7% des personnes interrogées sont favorables à l'annulation des JO, bien qu'un nouveau report n'ait pas été cité comme option.

Les organisateurs des Jeux olympiques ne cessent de répéter que des mesures antivirus très strictes, y compris des tests réguliers sur les sportifs et l'interdiction de spectateurs venus de l'étranger, permettront aux JO de se tenir "en toute sécurité". Mais le sondage de Kyodo a révélé que 87,7% des personnes interrogées craignent que l'afflux de sportifs et de délégations ne propage le virus.

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Tennis: Nadal dans le dernier carré

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Nadal a maîtrisé son sujet face à Zverev. (©KEYSTONE/EPA/ETTORE FERRARI).

Au bord du précipice jeudi dans son 8e de finale face à Denis Shapovalov, Rafael Nadal (ATP 3) s'est qualifié plus tranquillement pour les demi-finales à Rome.

Contraint d'écarter deux balles de match et de batailler pendant près de 3h30' jeudi, le nonuple vainqueur du Masters 1000 italien a dominé Alexander Zverev (ATP 6) 6-3 6-4 vendredi en quart.

Rafael Nadal n'a eu besoin "que" de 1h59' pour vaincre la résistance d'Alexander Zverev. Il prend ainsi sa revanche sur la défaite subie en deux sets face à l'Allemand une semaine plus tôt au même stade de la compétition à Madrid.

Solide et extrêmement appliqué, le gaucher espagnol a pris un départ de rêve dans cette partie, menant 4-0 service à suivre. Il n'a concédé qu'une seule fois son engagement, justement à 4-0. A noter qu'il s'est fait une grosse frayeur en tombant après une glissade qui s'est terminée sur l'une des lignes - cloutés et non pas peintes - du court central du Foro Italico.

Rafael Nadal, qui restait même sur trois défaites d'affilée face à Alexander Zverev, devrait être à l'abri d'une mauvaise surprise samedi s'il évolue dans le même registre. Il affrontera en effet la machine à aces américaine Reilly Opelka (ATP 47), qui disputera sa première demi-finale dans un tournoi estampillé Masters 1000 sur une surface pourtant loin de favoriser son jeu.

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