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Kate donne naissance à un garçon

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C'est un garçon: Kate Middleton, la duchesse de Cambridge, a donné naissance lundi à un bébé de quelque 3,8 kilogrammes, son troisième enfant avec le prince William et cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique.

"Son Altesse Royale la Duchesse de Cambridge a accouché sans problème d'un garçon à 11h01" (12h01 en Suisse), a annoncé le palais de Kensington dans un communiqué, précisant que l'enfant et sa mère se portaient bien.

Le prénom du bébé, né à la maternité de l'hôpital St Mary's, sera annoncé "en temps voulu", a ajouté le palais. Arthur, Albert, James et Philip ont les faveurs des parieurs.

Le nouveau-né est le sixième arrière-petit-enfant de la reine Elizabeth II, qui a fêté ses 92 ans samedi, et du prince Philip, âgé de 96 ans. Il dispose du titre d'Altesse Royale, et comme son grand frère, de celui de prince de Cambridge. Il est cinquième dans l'ordre de succession au trône britannique, après son grand-père Charles, le prince de Galles, son père William, son grand frère le prince George et sa grande soeur, la princesse Charlotte.

Des dizaines d'admirateurs

La naissance, annoncée sur les marches de l'hôpital par un crieur royal en habits moyenâgeux, muni d'une cloche et d'un chapeau à plumes, a suscité une explosion de joie parmi les quelques dizaines d'admirateurs présents devant l'établissement, dans le quartier de Paddington.

Quelques admirateurs inconditionnels y campaient même depuis plusieurs jours pour ne pas manquer ce moment. A l'annonce de l'arrivée du bébé, ils ont ouvert le champagne.

"C'est un garçon le jour de la Saint-George!", la fête nationale anglaise, s'est réjoui l'un d'eux, John Loughrey. "Je suis tellement excité. Nous avons attendu dehors durant quinze jours, mais cela en valait la peine." Un autre, Terry Hutt, 83 ans, agitait dans les airs une poupée, vêtue d'un costume aux couleurs du drapeau britannique.

Selon le palais, le prince William a accompagné son épouse pour le trajet en voiture jusqu'à la maternité où elle est arrivée "tôt" dans la matinée. Le St Mary's hospital est situé à moins de deux kilomètres du palais de Kensington, résidence officielle du duc et de la duchesse de Cambridge.

C'est dans cet établissement que les deux premiers enfants du couple, George, quatre ans, et Charlotte, deux ans, sont nés. Comme pour eux, le duc et la duchesse de Cambridge n'avaient pas souhaité connaître le sexe du bébé à naître.

Coups de canon

Conformément à la tradition, la naissance sera aussi annoncée par une proclamation signée des médecins royaux installée sur un chevalet doré, placé pour le public dans la cour du palais de Buckingham. Modernité oblige, le palais a déjà publié l'information sur Twitter.

A la Tour de Londres, 62 coups de canon seront tirés (21 pour saluer la naissance, plus 20 étant donné le statut royal de la Tour de Londres, plus 21 parce qu'elle est située dans le quartier de la City). Des coups de canon seront également tirés à Hyde Park ou à Green Park. Et l'Union Jack, le drapeau britannique, sera hissé sur tous les bâtiments officiels.

Pour la première fois dans l'histoire de la monarchie britannique, le nouveau prince ne supplante pas sa grande soeur dans l'ordre de succession, suite à une réforme voulue par la reine et qui concerne toutes les naissances postérieures au 28 octobre 2011. Cette réforme met fin au droit de primogéniture masculine: c'est désormais l'enfant le plus âgé du souverain en titre qui hérite du trône, quel que soit son sexe, et non le garçon le plus âgé.

ATS
PHOTO KEYSTONE/EPA/ANDY RAIN

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Coronavirus: léger allègement des restrictions attendu en France

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Le président Emmanuel Macron s'adressera une nouvelle fois aux Français mardi soir. (Image d'archive - ©KEYSTONE/AP/Thibault Camus)

Le président Emmanuel Macron doit annoncer mardi, à la faveur d'une baisse des contaminations en France, un allègement gradué des restrictions imposées pour lutter contre le Covid-19. Cette stratégie des petits pas est adoptée par d'autres pays d'Europe occidentale.

En Amérique du nord, au contraire, la pandémie reste en expansion: les contaminations progressent de manière exponentielle aux Etats-Unis, et la situation est jugée "extrêmement sérieuse" par les autorités de la province canadienne de l'Ontario.

Pendant ce temps, les annonces sur la mise au point de nouveaux vaccins se multiplient, et les premières vaccinations sont attendues dans quelques semaines, d'abord aux Etats-Unis puis en Europe.

En France, le président Macron doit une nouvelle fois s'adresser à la nation pour desserrer un peu l'étau du confinement et fixer le cap dans la crise sanitaire, alors que les Français espèrent une bouffée d'air à l'approche des fêtes de Noël et du Nouvel an.

M. Macron réunit dans la matinée un "conseil de défense" pour finaliser les décisions qu'il annoncera le soir à la télévision.

"Léger assouplissement"

On sait déjà que l'allègement des contraintes se fera en trois phases: autour du 1er décembre, puis avant les congés de Noël et enfin début 2021. Le Premier ministre Jean Castex a prévenu que ces annonces ne permettraient qu'un "léger assouplissement du confinement".

Ce message prudent et balancé est aussi celui de plusieurs dirigeants d'Europe occidentale, comme le Premier Britannique Boris Johnson. Le chef du gouvernement conservateur a annoncé lundi aux députés le retour début décembre, après quatre semaines de reconfinement en Angleterre, à une stratégie modulée localement, accompagnée d'un programme de dépistage massif.

"Cela ne peut pas être un Noël normal et le chemin est long jusqu'au printemps", a averti M. Johnson, qui est en isolement après avoir été en contact avec une personne infectée et parlait en vidéoconférence. "Mais nous avons franchi une étape et l'issue est en vue".

Parmi les allègements annoncés figurent le retour des spectateurs dans les stades début décembre dans certaines zones, la réouverture des magasins dits non essentiels et des salles de sport et la reprise des services religieux et des mariages.

L'Espagne, qui avait instauré le mois dernier un état d'urgence sanitaire, n'enregistre plus que 400 cas de Covid-19 pour 100'000 habitants en moyenne depuis 14 jours, contre 530 cas début novembre.

"Résultats"

C'est la preuve que la stratégie du gouvernement "donne des résultats", a déclaré le Premier ministre Pedro Sanchez en présentant le plan de vaccination espagnol pour 2021. En Catalogne, les bars, restaurants et cinémas ont rouvert lundi, avec des capacités d'accueil limitées.

Le roi d'Espagne Felipe VI s'est placé en quarantaine après avoir été en contact avec une personne testée positive au Covid-19, a annoncé lundi le Palais royal.

De nouvelles restrictions sont attendues à partir de mardi au Portugal et en Suède.

Aux Etats-Unis, où les contaminations continuent de progresser rapidement, les autorités espèrent commencer les vaccinations mi-décembre, sitôt les premiers vaccins approuvés par l'Agence américaine des médicaments (FDA), a déclaré Moncef Slaoui, un haut responsable de l'opération de vaccins lancée par le président Donald Trump.

Le gouvernement fédéral prévoit de vacciner 20 millions de personnes à risque en décembre, puis 25 à 30 millions par mois.

Inquiétude pour Thanksgiving

L'approche de la fête de Thanksgiving, jeudi, inquiète les autorités sanitaires. Malgré les appels à rester chez soi, de nombreux Américains se préparent à des retrouvailles familiales. Les aéroports sont remplis comme jamais depuis le début de la pandémie et les files d'attente pour se faire tester sont interminables.

Au nord, la plus grande ville du Canada, Toronto, est soumise depuis lundi à un confinement d'au moins 28 jours en raison d'une flambée des contaminations. "La situation est extrêmement sérieuse", a déclaré Doug Ford, Premier ministre de la province de l'Ontario, dont Toronto est la capitale.

En Argentine, où les autorités constatent une baisse relative des contaminations, la ville de Buenos Aires a annoncé lundi qu'elle se rouvrirait en décembre au tourisme national et international, avec une stratégie de tests notamment à l'aéroport international d'Ezeiza.

La compagnie aérienne australienne Qantas, elle, va rendre la vaccination contre le Covid-19 obligatoire pour tous les passagers de ses vols internationaux, a annoncé son PDG Alan Joyce, selon lequel cette exigence va probablement devenir "courante" dans le secteur du transport aérien.

3 milliards de doses

Dans ce domaine des vaccins, les annonces se succèdent rapidement. Après le laboratoire américain Moderna et l'alliance américano-allemande Pfizer/BioNTech, le laboratoire britannique AstraZeneca associé à l'université d'Oxford a annoncé lundi avoir développé un vaccin efficace à 70% en moyenne, voire à 90% dans certains cas.

AstraZeneca dit avancer rapidement dans la fabrication prévue de 3 milliards de doses, qui seront disponibles en 2021.

La pandémie a fait près de 1,4 million de morts dans le monde depuis que le bureau de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en Chine a fait état de l'apparition de la maladie dans ce pays fin décembre 2019.

Les Etats-Unis sont le pays le plus lourdement touché par la pandémie avec 257'616 décès, suivis par le Brésil (169'485) l'Inde (133'738) et le Mexique (101'676).

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A reculons, Trump accepte la transition vers une présidence Biden

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Donald Trump a indiqué dans un tweet avoir donné son feu vert au processus de transition vers une administration Biden. (Image d'archives - ©KEYSTONE/AP/Susan Walsh)

Il n'a jamais été aussi près d'admettre sa défaite: Donald Trump a finalement donné lundi soir son feu vert au processus de transfert du pouvoir à Joe Biden, qui avait commencé, sans l'attendre, à dessiner son gouvernement.

Après plus de deux semaines d'un refus sans précédent dans l'histoire politique américaine, M. Trump s'est toutefois encore gardé de reconnaître directement la victoire du démocrate.

Il a promis sur Twitter de poursuivre un "juste combat" alors qu'il multiplie les recours en justice, sans succès, pour tenter de démontrer des fraudes lors du scrutin présidentiel du 3 novembre. Et "je crois que nous triompherons", a-t-il affirmé.

"Néanmoins", a nuancé le président américain sortant, "dans l'intérêt supérieur de notre pays, je recommande" que l'agence gouvernementale chargée du transfert du pouvoir fasse "ce qui est nécessaire concernant les protocoles, et j'ai demandé à mon équipe de faire de même".

L'équipe de Joe Biden a aussitôt pris note d'une étape permettant "un transfert du pouvoir pacifique et sans accroc". Le démocrate prépare son entrée à la Maison Blanche le 20 janvier avec plusieurs personnalités chevronnées ayant servi sous Barack Obama, comme Antony Blinken, futur chef de la diplomatie américaine, ou Janet Yellen, pressentie au Trésor.

L'ancien secrétaire d'Etat John Kerry, 76 ans, fera lui aussi son retour à Washington en tant qu'émissaire spécial du président sur le climat, signe de l'importance qu'accorde Joe Biden à ce dossier.

"République bananière"

Aucun doute ne pesait plus sur le fait que le démocrate deviendrait le 46e président des Etats-Unis. Mais le déni jusqu'ici de Donald Trump signifiait notamment que le président élu n'avait toujours pas accès aux informations classées secret défense sur les questions ultra-sensibles concernant la sécurité des Etats-Unis, comme c'est l'usage.

Il n'a pas non plus pu commencer à coordonner avec l'équipe Trump la gestion de la pandémie de Covid-19 qui a fait plus de 257'000 morts aux Etats-Unis.

Le président sortant était devenu de plus en plus isolé dans son appel aux républicains à "se battre" en justice, de grands noms de son parti voyant même dans le comportement des avocats de Donald Trump "une honte nationale", digne d'"une république bananière".

La Bourse de Tokyo a grimpé à l'ouverture mardi matin après le feu vert du milliardaire au processus de transition.

"Soulagés"

"J'ai besoin d'une équipe prête au premier jour", composée de personnes "expérimentées et éprouvées aux crises", a expliqué lundi Joe Biden en donnant les premiers grands noms de son futur gouvernement.

A 78 ans, le vieux routier de la politique essaie aussi de constituer une équipe "qui ressemble" aux Américains, avec une plus grande place aux femmes et aux minorités. Il prévoit ainsi, selon une source dans son entourage, de nommer l'ancienne présidente de la Banque centrale Janet Yellen, 74 ans, au Trésor, un poste occupé uniquement par des hommes jusqu'ici.

Alejandro Mayorkas devrait, pour sa part, devenir le premier Hispanique ministre à la Sécurité intérieure. Une diplomate expérimentée afro-américaine, Linda Thomas-Greenfield, 68 ans, deviendra elle ambassadrice à l'ONU.

Joe Biden a également pioché dans le vivier de ses proches. Antony Blinken, 58 ans, qui doit devenir son secrétaire d'Etat, était jusque-là un de ses principaux conseillers en diplomatie. Ancien numéro deux du département d'Etat sous le président Barack Obama, ce fervent partisan du multilatéralisme devrait, s'il est confirmé au Sénat, s'attaquer en priorité au dossier du nucléaire iranien.

Pour Barack Obama, les alliés des Etats-Unis, malmenés ces quatre dernières années, "vont être très soulagés de voir arriver des gens comme Tony" Blinken.

Election certifiée dans le Michigan

John Kerry sera pour sa part immédiatement chargé de faire revenir les Etats-Unis dans l'accord de Paris qu'il avait négocié en 2015 et que Donald Trump avait ensuite déchiré. Il a promis de traiter "la crise climatique comme la menace urgente de sécurité nationale qu'elle est".

Le président élu a également l'intention de nommer Avril Haines, 51 ans, directrice du Renseignement national -elle serait la première femme à occuper ce poste- et Jake Sullivan, 43 ans, conseiller à la Sécurité nationale.

Joe Biden et sa future vice-présidente Kamala Harris feront un discours pour annoncer formellement ces nominations mardi à Wilmington, dans le Delaware.

Le démocrate a remporté près de 80 millions de voix lors du scrutin, contre un peu moins de 74 millions pour Donald Trump. Mais la présidence américaine se joue au travers d'un système de grands électeurs attribués dans chaque Etat.

Malgré de fortes pressions exercées sur les élus locaux du parti républicain ces derniers jours, une commission a validé comme prévu lundi la victoire de Joe Biden dans l'Etat-clé du Michigan.

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Premières vaccinations attendues aux USA à la mi-décembre

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Les Etats-Unis espèrent commencer leur campagne de vaccination contre le Covid-19 avant la mi-décembre, après l'aval des autorités sanitaires. (Image d'archive - ©KEYSTONE/AP)

Les Etats-Unis espèrent commencer leur campagne de vaccination contre le Covid-19 avant la mi-décembre, sitôt obtenu le feu vert des autorités sanitaires. Jusqu'à 20 millions de personnes pourraient être immunisées avant la fin de l'année si tout se passe comme prévu.

"Notre plan est de pouvoir transporter les vaccins vers les sites d'immunisation dans les 24 heures suivant l'approbation, donc je m'attends à ce que ce soit peut-être au deuxième jour après l'approbation, le 11 ou le 12 décembre", a déclaré dimanche sur CNN Moncef Slaoui, un haut responsable de l'opération gouvernementale pour les vaccins.

M. Slaoui était interrogé sur la date attendue des premières vaccinations aux Etats-Unis. L'immunologue Anthony Fauci, personnalité très respectée dans le pays, s'est lui aussi dit confiant sur l'avancée des efforts.

Si tout se passe comme prévu et que les vaccins obtiennent la précieuse autorisation des autorités sanitaires, "nous aurons peut-être 20 millions de personnes qui pourront être vaccinées d'ici la mi à la fin décembre", a dit le Dr Fauci sur CBS.

Immunité collective

Moncef Slaoui a par ailleurs dit espérer qu'une fois lancée une campagne de vaccination massive, le pays pouvait s'attendre à atteindre une "immunité collective" au mois de mai.

"Normalement, avec le niveau d'efficacité que nous avons (95%), le fait d'immuniser 70% ou presque de la population permettrait d'avoir une vraie immunité collective. Cela arrivera probablement en mai, ou quelque chose comme ça selon nos plans", a-t-il affirmé.

"J'espère vraiment voir le niveau de perception négative du vaccin baisser et l'acceptation par les gens augmenter. Cela va être essentiel pour nous aider", a-t-il insisté, en allusion à la méfiance de beaucoup vis-à-vis d'un vaccin. Le Dr Fauci a abondé dans son sens.

"Si on a un vaccin hautement efficace et que seule une proportion relativement petite de 40 à 50% de la population est vaccinée, on n'aura pas l'immunité collective dont on a besoin. Ce dont nous avons besoin, c'est de faire vacciner autant de gens que possible", a-t-il plaidé.

12 millions de cas

Le Dr Fauci a de nouveau mis en garde contre un relâchement, alors que les Etats-Unis sont le pays le plus touché par la maladie en valeur absolue. Ils viennent de franchir la barre des 12 millions de cas recensés, et déplorent presque 256.000 morts.

"Nous sommes dans une situation très, très difficile à tous les niveaux", a-t-il souligné, en appelant la population à respecter les gestes-barrières.

Il s'est dit "vraiment inquiet" d'un pic pour Noël si les mesures préventives n'étaient pas respectées pour la fête de Thanksgiving, qui tombe jeudi et lors de laquelle les Américains voyagent traditionnellement beaucoup.

Dix mois seulement après le séquençage du nouveau coronavirus, le groupe pharmaceutique américain Pfizer et son partenaire allemand BioNTech ont demandé vendredi à l'Agence américaine des médicaments (FDA) d'autoriser leur vaccin contre la maladie causée par le virus, le Covid-19.

La demande était attendue depuis plusieurs jours, suite à la publication des résultats de l'essai clinique mené depuis juillet sur 44.000 volontaires dans de multiples pays, et selon lesquels le vaccin serait efficace à 95% pour prévenir le Covid-19, sans effets secondaires graves.

L'agence américaine a annoncé qu'une réunion publique de son comité consultatif sur les vaccins aurait lieu le 10 décembre pour étudier cette requête.

L'avis de ce comité est consultatif. La décision d'autoriser ou non le vaccin reviendra ensuite aux scientifiques de la FDA, et pourrait intervenir dès la première quinzaine de décembre.

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Dieter Vranckx nommé futur patron de Swiss

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Dieter Vranckx succèdera à Thomas Klühr à la tête de la companie nationale. (Image d'archive - ©KEYSTONE/EPA/OLIVIER HOSLET)

Swiss a nommé Dieter Vranckx au poste de directeur général de la compagnie aérienne à partir du 1er janvier 2021, succédant au patron sortant Thomas Klühr, a annoncé mercredi la filiale du groupe allemand Lufthansa.

M. Vranckx, qui dirige depuis le début de l'année la compagnie aérienne belge Brussel Airlines, a occupé depuis 1998 divers postes de direction dans le secteur du transport aérien, notamment auprès de Lufthansa, Swissair et Swiss, a précisé le transporteur national dans un communiqué.

Ces deux dernières années, il était responsable depuis Singapour des activités commerciales et marketing des compagnies aériennes du groupe Lufthansa (Lufthansa, Swiss, Austrian Airlines, Brussels Airlines et Eurowings) pour la zone Asie-Pacifique.

Le futur directeur général de Swiss, un double national Suisse et Belge de 47 ans, est marié et père de deux enfants.

"Tenu en haute estime par le secteur aéronautique mondial, c'est une personnalité convaincante qui possède une vaste expérience internationale", a souligné le président de Swiss, Reto Francioni. Selon ce dernier, M. Vranckx "connaît parfaitement Swiss et le groupe Lufthansa de par ses fonctions antérieures".

Outre le nouveau nommé, la direction générale de Swiss se compose toujours du directeur financier Markus Binkert, du directeur commercial Tamur Goudarzi-Pour et du directeur opérationnel Thomas Frick.

2020 dans le rouge

Swiss, à l'instar du secteur aérien mondial dans son ensemble, se trouve dans une situation difficile en raison de la pandémie de coronavirus. Le transporteur helvétique a creusé ses pertes sur les neuf premiers mois de l'année et s'attend à finir l'exercice dans le rouge.

Face à la crise économique et aux restrictions de voyages, le nombre de passagers transportés s'est effondré de 69,8% à 4,3 millions de voyageurs entre janvier et fin septembre. Le transporteur national a subi une chute du chiffre d'affaires de 61,8% à 1,54 milliard de francs.

La perte d'exploitation, qui atteignait déjà 266,4 millions de francs au premier semestre, s'est creusée à 414,7 millions sur les neuf premiers mois de l'année. A titre de comparaison, Swiss avait dégagé sur la même période l'année dernière un bénéfice opérationnel de 489,6 millions.

Début novembre, M. Klühr avait estimé qu'il était "peu probable que le secteur aérien se remette de la pandémie tant que celle-ci ne sera pas endiguée et tant que les interdictions d'entrée et les mesures de quarantaine sous leur forme actuelle ne seront pas levées".

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Le Covid a ralenti en Europe sur une semaine

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La situation du Covid en Europe reste très inquiétante selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dirigée par Tedros Adhanom Ghebreyesus à Genève (archives). (©KEYSTONE/MARTIAL TREZZINI)

Le nombre de nouveaux cas de coronavirus a ralenti sur une semaine en Europe, une première depuis plus de deux mois. Mais cette région reste la plus affectée actuellement et les nouveaux décès continuent de largement augmenter, de 18%.

Au total, près d'1,85 million de nouveaux cas ont été observés la semaine dernière, selon des données publiées mercredi à Genève par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et qui portent jusqu'à dimanche matin. Ce nombre est en recul de 10% par rapport à la semaine précédente.

Autre indication, l'Europe rassemble à nouveau moins de la moitié des nouvelles infections. Mais la situation reste problématique, notamment en Suisse où les cantons de Genève et Vaud "ont une des propagations" les plus importantes dans le monde actuellement, comme l'avait dit lundi le chef du programme d'urgence au sein de l'OMS Michael Ryan.

Et à tel point que l'organisation elle-même n'est pas immunisée. L'OMS a admis qu'un groupe de cinq collaborateurs a été infecté parmi les dizaines de contaminations auquel elle a dû faire face. Le secrétariat de l'ONU à Genève est également affecté, avec une trentaine de nouveaux cas récemment. La situation sur les hospitalisations reste aussi tendue. Le nombre de nouveaux décès en Europe est celui qui avance le plus rapidement et a dépassé les 29'000 la semaine dernière.

Outre cette région, seule une partie de l'Asie, seule zone où le nombre de victimes a ralenti, a également pu s'appuyer sur une baisse des nouvelles infections, alors que la pandémie a progressé de 6% au total dans le monde. Celle-ci s'accélère très largement sur le continent américain, de plus de 40%.

Côté décès, le Pacifique occidental suit l'Europe. Le nombre de nouvelles victimes a progressé de plus de 10% dans le monde. Au total, plus d'1,3 million de personnes sont décédées de la pandémie. Et le nombre de cas dépasse les 53 millions.

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