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Jeux olympiques Tokyo 2020 - "Tout peut arriver"

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(Image d'illustration © AP Photo/Eugene Hoshiko)

"Tout peut arriver", admet un ministre japonais au sujet des Jeux olympiques de Tokyo. Cet aveu tombe alors que le Japon subit une forte nouvelle vague du coronavirus, à bientôt six mois de la cérémonie d'ouverture des JO, reportés l'an dernier.

Taro Kono, ministre de la Réforme administrative et personnage-clé du gouvernement, n'a pas exclu que les Jeux soient annulés. Tokyo et dix autres départements japonais sont en effet actuellement en état d'urgence au moins jusqu'au 7 février.

"Vu la situation du coronavirus, tout peut arriver", a déclaré M. Kono lors d'un point de presse. "Le comité d'organisation et le CIO doivent bien sûr réfléchir à des plans de secours", a-t-il dit, tout en assurant que le gouvernement nippon préparait "fermement" les Jeux olympiques et paralympiques.

M. Kono est le premier responsable gouvernemental de haut rang à prendre publiquement ses distances avec la ligne du Premier ministre Yoshihide Suga, qui martèle que le Japon pourra organiser des Jeux "sûrs et sécurisés" comme prévu cet été.

En dépit de l'arrivée de vaccins, le soutien de la population nippone aux JO a considérablement chuté. Un récent sondage dans l'archipel a montré que 80% des personnes interrogées pensent que les Jeux devraient être reportés une nouvelle fois ou tout simplement annulés.

Le Premier ministre est, lui, convaincu que l'opinion changera d'avis lorsque le Japon commencera son programme de vaccination fin février. Le président du comité d'organisation des Jeux, Yoshiro Mori, cité mardi par l'agence Kyodo, a estimé qu'il était "absolument impossible" de reporter les JO après les lourds investissements, financiers et humains, entrepris jusqu'ici.

M. Mori a dit que le Japon devrait déterminer, en fonction de l'évolution de la pandémie, s'il acceptait des spectateurs étrangers. "Nous devrons prendre une décision très difficile entre février et mars".

Restrictions aux frontières

Vendredi, des médias locaux ont cité la ministre en charge des Jeux olympiques, Seiko Hashimoto, annonçant que le Japon avait décidé de suspendre une dérogation qui permettait aux athlètes étrangers d'entrer dans le pays pour s'entraîner, même durant l'état d'urgence. Les athlètes japonais seront toujours autorisés à revenir dans leur pays, mais ne pourront plus éviter la période de 14 jours d'isolement à leur retour.

"Nous voulons que la priorité soit de sauver des vies", a déclaré Mme Hashimoto, toujours selon ces médias. "Donc, comme mesure préventive pour éliminer les risques, nous voulons renforcer notre première ligne de défense. Nous prendrons en considération la situation infectieuse dans notre pays et à l'étranger et nous réagirons en conséquence."

L'interdiction d'accès des sportifs étrangers non-résidents au Japon devrait affecter les équipes professionnelles de baseball et de football, qui s'apprêtent à commencer leur saison. Le début de la saison du championnat de rugby japonais de Top League a été reporté cette semaine, alors que de nombreux joueurs de plusieurs équipes ont été testés positifs au coronavirus.

Le comité d'organisation des JO de Tokyo a cependant souligné vendredi que les dernières mesures antivirus faciliteraient plutôt qu'elles n'entraveraient les préparatifs liés aux Jeux. "Nous pensons que la série de mesures mises en oeuvre par le gouvernement du Japon, le gouvernement métropolitain de Tokyo et d'autres autorités départementales contribueront à améliorer la situation", a-t-il déclaré dans un communiqué.

"Nous espérons que la vie quotidienne pourra revenir à la normale le plus rapidement possible, et nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec toutes les parties concernées dans nos préparatifs pour que les Jeux de cet été se déroulent en toute sécurité".

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Tennis : pas de derby suisse en finale à Adelaide

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Jil Teichmann a dû tirer sa révérence à Adelaide.(© KEYSTONE/AP/Hamish Blair)

Il n'y aura pas de derby suisse samedi en finale du tournoi WTA 500 d'Adelaide. Jil Teichmann s'est inclinée 6-3 6-2 en demi-finale face à Iga Swiatek (WTA 18).

Dominée en puissance par la Championne de Roland-Garros, la Suissesse a perdu les cinq derniers jeux de la rencontre. Enervée par une décision d'arbitrage en sa défaveur, elle a sans doute trop vite lâché l'affaire alors qu'elle avait eu la possibilité de signer le premier break de cette seconde manche pour mener 3-1.

Grâce à ce parcours dans le sud de l'Australie, Jil Teichmann gagnera six rangs au prochain classement. Elle n'avait plus signé un tel résultat dans un tournoi depuis son accession en finale à Lexington en août dernier.

La demi-finale du bas du tableau doit opposer Belinda Bencic (WTA 12) à l'Américaine Cori Gauff (WTA 52).

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Football : Les Young Boys éliminent le Bayer Leverkusen

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Christian Fassnacht (au sol) célèbre son but du 2-0. (© KEYSTONE/EPA/PETER SCHNEIDER)

Les Young Boys tiennent leur exploit sur la scène européenne. Les Bernois ont éliminé le Bayer Leverkusen en seizième de finale de la Ligue Europa.

Victorieux 4-3 du match aller au Wankdorf, les Young Boys se sont imposés 2-0 à la BayArena au terme d'une rencontre très aboutie. Même si l'ouverture du score de Jordan Siebatcheu à la 47e minute est due à une bourde du gardien Niklas Lomb qui a été abusé par un centre de Meschack Elia, la qualification des triples Champions de Suisse ne souffre aucune discussion. Face à un adversaire en panne de résultats et de confiance depuis le début de l'année, la formation de Gerardo Seoane fut bien celle qui a pratiqué le plus beau football.

On précisera que cette qualification historique - jamais les Young Boys n'avaient été aussi loin dans cette compétition -, a été acquise sans le concours de Jean-Pierre Nsame. Le Camerounais a été suspendu pour les deux matches après son expulsion lors du dénouement complètement fou du dernier match de poules contre Cluj. Appelé à remplacer le roi des buteurs de la Super League, Jordan Siebatcheu a pleinement répondu aux attentes avec son doublé jeudi dernier et ce but en Allemagne.

Cette qualification porte également la griffe de deux joueurs suisses qui ont démontré posséder désormais le registre pour évoluer au plus haut niveau. On veut parler de Michel Aebischer et de Christian Fassnacht, le buteur du 2-0 de la 87e minute après avoir également marqué au match aller. Les deux demis ont donné le bon ton. Ils ont multiplié les courses pour que leur équipe ne soit pas constamment sous la défensive. Leur volume de jeu fut vraiment impressionnant. Après cette double confrontation, les deux internationaux suisses ont sans doute suscité l'intérêt de clubs étrangers. Ils ont également nourri la réflexion de Vladimir Petkovic sur la nécessité de les intégrer dans sa liste des vingt-trois pour l'Euro.

Eliminés par le Zenit Saint-Pétersbourg et par Everton lors de leurs deux premiers seizièmes de finale de cette Ligue Europa en 2011 et en 2015, les Young Boys peuvent donc rêver à de nouveaux exploits. Ils connaîtront ce vendredi leur prochain adversaire à l'issue du tirage au sort effectué à Nyon.

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Ski nordique: Jovian Hediger dans le top 12 du sprint

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Le Vaudois Jovian Hediger avait pris la troisième place de son quart de finale. Il s'était qualifié au temps. (©KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Le Vaudois Jovian Hediger a atteint les demi-finales du sprint lors de la première journée des Championnats du monde à Oberstdorf. En revanche, Nadine Fähndrich, est sortie dès la qualification.

Sous un soleil éclatant, Hediger a parfaitement couru sur le plan tactique lors de son quart de finale. En style classique, le fondeur de Bex s'est mis dans le sillage du Russe Alexander Bolshunov dès le départ. Il est resté deuxième jusqu'à la ligne droite d'arrivée où sa troisième place et son excellent temps lui ont permis de se retrouver en demi-finales.

Toutefois, le réservoir était vide pour le tour suivant. Les Norvégiens et les Russes ont imprimé un tempo irrespirable pour le Vaudois. Dès le départ, il s'est retrouvé sixième et dernier et n'a jamais pu remonter qui que ce soit pour terminer finalement détaché. Reste que le Romand s'offre un top 12 aux Mondiaux, ce qui est une performance remarquable.

De son côté, Laurien van der Graaff a été mal récompensée pour sa performance en quarts de finale. Dans sa série face aux potentielles médaillées Linn Svahn et Anamarija Lampic, elle n'avait, en principe, aucune chance, la Grisonne étant plus à l'aise en skating. Grâce à une course courageuse et un matériel parfait, van der Graaff est restée dans le coup jusqu'au sprint final et a arraché la troisième place. Mais elle a été éliminée au temps pour 14 centièmes.

L'élimination de la Lucernoise Nadine Fähndrich, 33e à plus d'une seconde et demie d'une place en quarts de finale, constitue plus qu'une déception. Elle figure régulièrement parmi les meilleures sprinteuses en style classique. Elle a évoqué la plus grande défaite de sa carrière.

Les autres Suisses avaient également disparu tôt comme Alina Meier (45e) ainsi que Valerio Grond (36e), Erwan Käser (52e) et Roman Schaad (53e) chez les messieurs.

Dans la neige profonde, les Norvégiens ont réussi un triplé, emmené par le tenant du titre, Johannes Hösflot Klaebo. Chez les dames, la Suède a enlevé l'or mais pas grâce à Linn Svahn comme attendu. éliminée en demi-finale. Joanna Sundling a décroché le titre sous une température printanière.

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Tennis: Teichmann en demi-finale à Adelaide

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Jil Teichmann jouera les demi-finales à Adelaide. (© KEYSTONE/AP/Hamish Blair)

Jil Teichmann (WTA 61) a décroché de très haute lutte son ticket pour les demi-finales du tournoi WTA d'Adelaide.

La gauchère s'est imposée 6-4 6-7 (8/10) 7-5 devant la Lettone Anastasija Sevastova (WTA 56), après avoir dû faire face à deux balles de match.

La Suissesse a écarté deux balles de match sur son engagement, à 4-5 dans une ultime manche où elle fut menée 0-3 avant de recoller à 3-3. Elle a signé le break décisif à 5-5, avant de conclure cette partie après 3h00' de jeu sur sa... septième opportunité.

Jil Teichmann, qui n'avait plus atteint le dernier carré depuis sa finale à Lexington en août dernier à la reprise du circuit, aurait en effet dû s'imposer en deux sets. Elle s'est en effet procuré cinq occasions de conclure dans le tie-break, où elle mena 6/3.

No 2 helvétique, Jil Teichmann se frottera en demi-finale à la Polonaise Iga Swiatek (WTA 18), tenante du titre à Roland-Garros, ou à l'Américaine Danielle Collins (WTA 37). Belinda Bencic (WTA 12) figure pour sa part dans la deuxième moitié du tableau.

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Football : Lausanne éliminé de la Coupe de Suisse

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Tout le désarroi du Lausannois Toichi Suzuki après la défaite. (© KEYSTONE/ENNIO LEANZA)

Après le FC Sion et le FC Bâle, au tour d'une troisième équipe de l'élite de s'incliner devant une formation de Challenge League: Lausanne est tombé à Zurich devant les Grasshoppers.

Les Vaudois se sont inclinés 2-0 face aux Grasshoppers dans le cadre des huitièmes de finale d'une Coupe de Suisse qui sera peut-être celle de toutes les surprises. Avec une équipe très largement remaniée pour privilégier sans doute la venue de Lugano dimanche dans une rencontre de championnat qui peut peser, Lausanne ne méritait sans doute pas un meilleur sort au Letzigrund. Les joueurs de Giorgio Contini ont été incapables d'emballer la partie face à des Grasshoppers qui avaient également laissé plusieurs titulaires au repos.

La décision est tombée en seconde période. Les Grasshoppers ont ouvert la marque sur une frappe croisée du Brésilien Léo Bonatini à la 68e. Le Portugais Cristian Ponde signait le 2-0 à la 80e sur un penalty accordé pour une main de Gabriel Bares.

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