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Tennis : pas simple pour les Suisses à l’Open d’Australie

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Roger Federer: deux premiers tours "tranquilles" avant un parcours semé d'embûches. (©KEYSTONE/EPA AAP/DAVID CROSLING)

La route des demi-finales ne sera pas une promenade de santé pour Roger Federer à Melbourne. Elle s’annonce, en effet, particulièrement ardue pour le double tenant du titre.

Après une entame sans doute en douceur contre l’Ouzbek Denis Istomin (ATP 99) puis contre un qualifié, le Bâlois doit théoriquement se frotter à l’énigmatique Gaël Monfils (no 30) avant un huitième de finale qui sera vraiment celui de tous les dangers si Stefanos Tsitsipas (no 14) ou Nikoloz Basilashvili (no 19) se dressent sur sur sa route. Le Grec et le Géorgien sont deux véritables menaces dans ce bas du tableau qui doit conduire l’homme aux vingt titres du Grand Chelem vers un quart de finale contre Marin Cilic (no 6) et une demi-finale face à Rafael Nadal (no 2). Mais entre la théorie et la pratique, rien n’est jamais simple.

« Seul le premier tour me préoccupe, lâche Roger Federer. Je ne veux pas entendre parler de tout ce qui peut m’attendre ici à Melbourne avec tous les enjeux que le tournoi recèle. Je vais regarder point par point, set par set et jour par jour. » L’homme aux vingt titres du Grand Chelem a rappelé, lors de la cérémonie qui a précédé la révélation du tirage au sort opéré on le sait par l’ordinateur, son bonheur d’avoir mené une préparation sans heurt. « Je n’ai pas manqué une seule des séances qui étaient programmées, se félicite-t-il. Honnêtement, je suis surpris d’évoluer toujours à un tel niveau à plus de 37 ans ! ».

Stan Wawrinka devra, en premier lieu, soigner son retour de service pour briller dans ce tournoi qu’il a remporté il y a cinq ans déjà. Avec Ernests Gulbis (ATP 99) au premier tour et le vainqueur du duel entre Milos Raonic (no 16) et l’impayable Nick Kyrgios (ATP 51) au deuxième, le Vaudois sera, d’entrée de jeu, poussé dans ses retranchements. Mais ces deux premiers tours « compliqués » peuvent aussi le lancer parfaitement dans le tournoi.

Tirages ardus pour Bacsinszky, Bencic et Voegele

Une Suissesse aura-t-elle le bonheur de se qualifier pour le 2e tour de l’Open d’Australie ? La question se pose après un tirage au sort ardu pour les trois représentantes de Swiss Tennis. Timea Bacsinszky affrontera, ainsi, la tête de série no 10 du tableau, la Russe Daria Kasatkina. Belinda Bencic, quant à elle, sera opposée à la Tchèque Katerina Sinakova (WTA 36) alors que Stefanie Voegele rencontrera la Taïwanaise Su-Wei Hsieh (no 28). Pour ces trois matches, le pronostic ne tend pas vraiment vers les Suissesses…

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Tennis : pas de 101e titre pour Federer à Indian Wells

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Roger Federer: une défaite rageante à Indian Wells. (©KEYSTONE/AP/MARK J. TERRILL)

Les finales à Indian Wells se suivent et malheureusement se ressemblent pour Roger Federer. Comme en 2018, le Bâlois a laissé filer un titre qui lui tendait les bras.

Comme l’année dernière lorsqu’il avait galvaudé trois balles de match devant Juan Martin del Potro, Roger Federer n’est pas parvenu à porter l’estocade devant Dominic Thiem. Battu 3-6 6-3 7-5 par l’Autrichien qui cueille son premier titre dans un Masters 1000, le Bâlois gardera encore longtemps dans sa tête le film du huitième jeu du troisième set. A 4-3 0-30, il ratait presque un penalty en coup droit qui lui aurait procuré trois balles de break consécutives. Il en a tout de même joué une dans ce jeu curcial, mais sans pouvoir conclure pour servir au final à 5-3 pour le gain du match.

A 5-5 après être passé à deux points de la victoire à 5-4 30-30, Roger Federer creusait sa propre tombe avec une amortie bien prétentieuse à 30-30 qui a permis à Dominic Thiem de se procurer à son tour une balle de break. Plus incisif en fond de court sur ces ultimes instants de la partie, l’Autrichien la gagnait avant d’enlever à 15 son dernier jeu de service. Après un début d’année bien médiocre, le Viennois a signé en Californie l’un des plus beaux exploits de sa carrière. Il le réalise alors qu’il bénéficie depuis peu du concours du double Champion olympique d’Athènes Nicolas Massu. Le Chilien lui a apporté peut-être cette grinta qui lui manquait encore.

Même s’il s’incline en finale devant un joueur qui a livré un grand match, Roger Federer peut nourrir bien des regrets. Il lui a manqué le relâchement nécessaire dans le « money time » pour enlever une sixième couronne en Californie. Mais il quitte Indian Wells avec la conviction qu’il demeure à 37 ans et demi parfaitement dans le coup alors que ce premier Masters 1000 de l’année a été marqué par le forfait de Rafael Nadal en demi-finale en raison d’une douleur au genou et par les errements de Novak Djokovic, battu sans gloire 6-4 6-4 au troisième tour par Philipp Kohlschreiber. Le leader du moment du « Big Three », c’est bien lui !

KEYSTONE-ATS

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Skicross : Fanny Smith à nouveau au sommet

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Fanny Smith, ici à Arosa, a décroché son 2e globe de cristal à Veysonnaz (©KEYSTONE/GIAN EHRENZELLER)

Fanny Smith a décroché le deuxième globe de cristal de sa carrière après celui de 2013. La Vaudoise a pris la 7e place de la dernière épreuve de la saison lors des finales à Veysonnaz.

Fanny Smith a décroché le deuxième globe de cristal de sa carrière après celui de 2013. La Vaudoise a pris la 7e place de la dernière épreuve de la saison lors des finales à Veysonnaz.

Avec 88 points d’avance sur la Suédoise Sandra Näslund, la Villardoue n’avait besoin que de terminer son quart pour valider son triomphe. Elle n’a pas manqué sa course en coupant la ligne en tête. Sans doute soulagée d’avoir rempli sa mission, Fanny Smith n’a pas pu confirmer en demi-finale. Elle a pris la quatrième et dernière place mais le plus important était clairement ailleurs. Dans la petite finale, Smith a sorti une performance assez comparable pour finalement échouer au 7e rang. Il s’agit d’une de ses plus mauvaises courses de la saison puisqu’elle avait fini 7e et 12e à Feldberg en Allemagne.

La victoire est revenue à la championne du monde canadienne Marielle Thompson devant la Suédoise Sandra Näslund et la Française Alizée Baron.

Dans le camp suisse, Sanna Lüdi s’est classée juste derrière Smith au 8e rang. A noter la chute impressionnante de la troisième Suissesse, la jeune Vaudoise Sixtine Cousin. La skicrosseuse est retombée sur le dos après un saut mal maîtrisé.

Cherz les hommes, Romain Détraz a pris une très belle 4e place. Succès pour le Français Jean-Frédéric Chapuis devant le Canadien Brady Leman et le vainqueur du globe de cristal Bastien Midol. Le Vaudois n’a jamais pu espérer faire mieux et c’est sans doute au départ que l’athlète du ski-club de Gryon a perdu toutes ses chances. Alex Fiva a pris la 6e place.

 

(KEYSTONE-ATS)

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Hockey sur glace : les Lions y sont presque

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En Emmental, une victoire étriquée permet au LHC de se rapprocher un peu plus de son objectif historique : se qualifier pour le dernier carré des playoff de l’élite du hockey suisse.

Le Lausanne HC à une victoire des demi-finales des playoff. A la patinoire de l’Ilfis, les joueurs de Ville Peltonen ont bataillé pour s’imposer 2 à 1 samedi) soir. Un tir dévié d’Antonietti et un but de Vermin, entaché d’une passe de la main de Jeffrey, permettent à la formation lémanique de mener 3-1 dans la série.

Pour les Bernois, les huit minutes passées en supériorité numérique ainsi que la réduction de DiDomenico à la 58ème n’auront donc pas suffi. Etienne Froidevaux, attaquant et capitaine du LHC :

Etienne Froidevaux
Capitaine du LHC
Etienne Froidevaux  Capitaine du LHC

En cas de victoire mardi à Malley 2.0. contre les Langnau Tigers, les Vaudois se qualifieraient donc pour la première fois pour les demi-finales des playoff. Ils mènent désormais 3 à 1 dans leur série les opposant aux Emmentalois mais Etienne Froidevaux l’affirme : son équipe ne tombera pas dans l’euphorie et sera à la hauteur de l’événement :

Etienne Froidevaux
Capitaine du LHC
Etienne Froidevaux  Capitaine du LHC

Lausanne contre Langnau, acte 5, c’est mardi soir à Malley 2.0. dès 20h.

Dans la série opposant Genève-Servette à Berne, l’avantage de la glace porte plutôt mal son nom : quatrième affrontement et quatrième défaite pour l’équipe recevante hier soir. Les Grenat ont une nouvelle fois été battus aux Vernets par les Ours sur le score de 2 buts à 1. 2 partout donc entre les deux équipes.

De son côté, Zoug est la première équipe qualifiée pour les demies, succès acquis en prolongations à Lugano hier. Score net de 4 à 0 dans la série. Enfin, Ambri-Piotta s’est offert un sursis en venant à bout de Bienne, 3-1 au total en faveur des Seelandais.

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Tennis : Nadal forfait, Federer en finale à Indian Wells

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Pas de demi-finale pour Rafael Nadal. (©KEYSTONE/AP/MARK J. TERRILL)

Il n’y a pas eu de miracle pour Rafael Nadal à Indian Wells ! Touché au genou vendredi lors de son succès 7-6 7-6 devant Karen Khachanov, le Majorquin a déclaré forfait contre Roger Federer.

Roger Federer accède donc à la finale de ce Masters 1000 d’Indian Wells qu’il a remporté déjà à cinq reprises. Il affrontera dimanche Dominic Thiem (ATP 8), sorti victorieux d’un terrible bras de fer contre Milos Raonic (ATP 13). L’Autrichien s’est imposé 7-6 6-7 6-4 devant le Canadien pour obtenir le droit de défier une cinquième fois le meilleur joueur de tous les temps. Les deux hommes en sont à 2-2 avant cette finale d’Indian Wells. Désormais dirigé par le double Champion olympique d’Athènes Nicolas Massu, Dominic Thiem n’abordera pas cette finale dans la peau de favori. Malgré la puissance de son lift, l’Autrichien risque d’être dépassé par le tennis d’attaque du Bâlois, lequel trouve en Californie des conditions de jeu qu’il affectionne.

« Je me suis échauffé ce matin. Je voulais vraiment jouer cette demi-finale. Mais j’ai senti que mon genou était trop douloureux pour être en mesure de défendre mes chances », explique Rafael Nadal. Le no 2 mondial va désormais soigner son genou droit qui avait lâché la dernière fois il y a six mois à l’US Open. Il fera bien sûr l’impasse sur Miami pour se donner les moyens de disputer sa saison sur terre battue. « Je ne change pas mon programme pour la terre battue, précise-t-il. Je serai à Monte-Carlo, à Barcelone, à Madrid, à Rome et à Paris. »

 

(KEYSTONE-ATS)

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Ski alpin : Holdener battue par Shiffrin en slalom pour 0 »07

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Wendy Holdener a frôlé la victoire à Soldeu (©KEYSTONE/AP/ALESSANDRO TROVATI)

Wendy Holdener attend toujours sa première victoire en slalom. La Schwytzoise a échoué à 0 »07 de Mikaela Shiffrin lors des finales de Coupe du monde à Soldeu pour signer son 22e podium.

Meilleur temps de la première manche avec 0 »28 d’avance, la Suissesse n’est pas parvenue à aller au bout. Mais une fois encore, il ne lui a pas manqué beaucoup. Une certaine déception s’est logiquement lue sur son visage. « Cela fait mal. J’ai perdu la course peu avant la fin », a-t-elle dit au micro de la RTS.

Mikaela Shiffrin a pour sa part remporté sa 16e victoire – la 8e en slalom – d’une saison extraordinaire. L’Américaine est véritablement la superstar de ski alpin féminin. Elle a gagné même en commettant plusieurs petites fautes lors de ses deux parcours.

Le podium a été complété par la Slovaque Petra Vlhova, très régulière tout au long de l’hiver. L’autre Suissesse en lice, Aline Danioth, est sortie en deuxième manche après avoir été 12e le matin.

 

(KEYSTONE-ATS)

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