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La politique agricole coûterait trop cher

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Pour l'Union suisse des paysans, Avenir Suisse ne voudrait plus que quelques grandes entreprises industrielles dans le pays. La perte d'une agriculture notable en Suisse n'est pas dramatique, note cyniquement l'USP: "importer est de toute manière moi (©KEYSTONE/GAETAN BALLY)

Suisse

La politique agricole coûterait trop cher

La politique agricole doit impérativement être réformée, affirme Avenir Suisse. Dans une étude, le groupe de réflexion libéral estime les coûts totaux liés à la branche à plus de 20 milliards par an. L’USP fustige des calculs obscurs et des propositions « honteuses ».

Selon l’étude publiée vendredi, la Suisse s’offre une des politiques agricoles les plus coûteuses au monde. Et les 3,8 milliards de francs de dépenses officielles de la Confédération pour le groupe de tâches « Agriculture et alimentation » ne sont que la pointe de l’iceberg », dit-elle.

En répertoriant l’ensemble des coûts économiques directs et indirects et des privilèges accordés au secteur agricole, Avenir Suisse arrive à un total d’environ 20 milliards de francs.

Les contribuables et les consommateurs en paient le plus lourd tribut (47%). Le niveau des prix des denrées alimentaires est en moyenne 78% plus élevé que celui de la moyenne des pays de l’UE, dit Avenir Suisse.

« Coûts colossaux »

« Malgré ces coûts colossaux », les paysans déplorent une stagnation, voire une baisse des rendements, dit le document intitulé « Une politique agricole d’avenir ».

Les consommateurs sont confrontés à un prix des denrées alimentaires record, la conclusion de nouveaux accords de libre-échange est entravée par la forte protection douanière et le bilan écologique de l’activité agricole est insuffisant, affirme l’étude.

Selon le groupe de réflexion libéral, un programme en dix points à l’horizon 2030 serait susceptible de réduire les coûts économiques liés à l’agriculture d’environ 14,4 milliards de francs par an. Cette stratégie permettrait également d’offrir une perspective entrepreneuriale aux paysans, soutient-il.

Réduire la protection douanière

Avenir Suisse propose de réduire la protection douanière sur les biens agricoles, demande l’abolition des subventions préservant les structures ou encore une réforme de l’indemnisation des prestations d’intérêt général.

L’étude préconise également une « définition moderne » de la sécurité d’approvisionnement, une réduction de la densité législative agricole, une modernisation du droit foncier et une diminution des coûts environnementaux.

En outre, un « frein agricole » devrait être mis en place et le contrôle des fusions devrait être révisé pour empêcher de nouvelles acquisitions sur le marché du commerce de détail.

Calculs obscurs

Pour l’Union suisse des paysans (USP), l’étude d’Avenir Suisse regorge d’affirmations absurdes et de propositions insensées. « Honteux », « inutile », les mots ne manquent pas à la faîtière pour critiquer le groupe de réflexion.

« La politique agricole est importante, car l’argent ne se mange toujours pas », réagit l’USP. L’estimation des coûts de l’agriculture à 20 milliards de francs par année est décrite comme abracadabrante. « Il s’agit de pures jongleries de chiffres, sans fondement et avec des hypothèses complètement irréalistes. »

Les familles paysannes vendent pour 10 milliards de matières premières alimentaires chaque année. A cela s’ajoutent des paiements directs à hauteur de 2,8 milliards de francs, soit un total d’à peine 13 milliards. « Avenir Suisse réussit le tour de force de faire 14 milliards de francs d’économies », critique l’USP.

Pour le groupe de réflexion, l’agriculture suisse n’est pas assez concurrentielle. Sa solution: quelques grandes entreprises industrielles avec des élevages de masse. La perte d’une agriculture notable en Suisse n’est pas dramatique, note cyniquement l’USP: « importer est de toute manière moins cher ».

La santé coûte bien plus cher

Pour l’Association suisse pour un secteur agroalimentaire fort (ASSAF), la seule idée d’Avenir Suisse est simplement la suppression de la politique agricole.

En 2017, les dépenses par ménage étaient de 15,7% pour les assurances et de 6,3% pour l’alimentation et les boissons non alcoolisées. Et les coûts de la santé augmentent chaque année, relève l’association.

Une préoccupation pour de nombreux ménages à laquelle Avenir Suisse pourrait s’atteler en proposant, par exemple, une alimentation plus responsable. « Mais probablement cette recommandation serait contraire aux intérêts des généreux donateurs d’Avenir Suisse, actifs majoritairement dans les milieux de la pharma, des assurances et de la finance », conclut l’ASSAF.

(ATS / KEYSTONE – GAETAN BALLY)

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