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Football : tirage favorable pour la Suisse

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Vladimir Petkovic peut aborder les qualifications de l'Euro 2020 avec confiance (©KEYSTONE/ALEXANDRA WEY)

La Suisse n’a pas hérité d’un groupe trop ardu pour la qualification de l’Euro 2020. La sélection de Vladimir Petkovic affrontera le Danemark, l’Eire, la Géorgie et Gibraltar dans le groupe D.

Les deux premiers du groupe se qualifieront pour la phase finale. Si les Suisses n’y arrivent pas, ils auront encore une chance grâce aux barrages, auxquels ils peuvent participer si nécessaire grâce à leur parcours en Ligue des nations. La phase de qualification se disputera en 2019, dès le mois de mars.

Sur le papier, le principal adversaire de la Suisse devrait être le Danemark. Christian Eriksen et ses coéquipiers avaient réussi un bon parcours cet été lors de la Coupe du monde, passant le 1er tour avant d’être éliminés aux tirs au but en 8e de finale contre la Croatie, futur finaliste.

L’Eire constituera un rival accrocheur, mais qui reste loin de ses meilleures années. Les Irlandais n’ont plus les joueurs de classe dont ils ont pu bénéficier par le passé. La Géorgie semble largement à la portée des Helvètes, qui par ailleurs se mesureront pour la première fois de leur histoire avec Gibraltar. L’équipe du rocher n’est membre de l’UEFA que depuis 2013.

L’Euro 2020 se jouera du 12 juin au 12 juillet 2020, dans douze villes et pays différents. Les demi-finales et la finale auront lieu à Londres, dans le fameux stade de Wembley.

(ATS)

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Football : la Suisse qualifiée pour l’Euro 2020

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Une belle soirée pour Cédric Itten (à gauche) et l'étincelant Ruben Vargas. (©KEYSTONE/ANTHONY ANEX)

Contrat rempli pour la Suisse à Gibraltar ! Victorieuse 6-1 de la 196e sélection mondiale, la formation de Vladimir Petkovic disputera la phase finale de l’Euro 2020 en juin prochain.

Ce soixantième match sous la férule de Vladimir Petkovic offre ainsi à la Suisse un septième billet pour une phase finale depuis 2002. Remise en question en l’espace de trois jours seulement – l’intervalle entre la défaite 1-0 au Danemark et le succès 2-0 à Genève contre l’Eire -, cette qualification n’est la juste récompense pour une équipe qui a toujours cherché à bien jouer au football.

Le nul 1-1 à Dublin entre l’Irlande et le Danemark permet par ailleurs à la Suisse de remporter ce groupe D. Elle devance le Danemark et l’Eire et a l’assurance de figurer dans le deuxième chapeau lors du tirage au sort de la phase finale le 30 novembre à Bucarest. Etre protégé de la sorte lors de la phase de poules qui n’éliminera que huit des vingt-quatre équipes en lice n’est pas superflu.

Cédric Itten frappe encore

Face à un adversaire d’une insigne faiblesse, la Suissse n’a pas eu le temps de douter. A la 10e minute, Ruben Vargas, une des deux grandes satisfactions de la soirée, débordait sur le côté gauche pour adresser un caviar à Cédric Itten (l’autre satisfaction). Titularisé trois jours après avoir donné la victoire à ses couleurs à Saint-Gall face à la Géorgie, l’ancien junior du FC Bâle ouvrait le score dans une cage pratiquement vide. Préféré à Albian Ajeti, Cédric Itten a eu l’immense mérite d’être au bon endroit au bon moment.

Dans un dispositif en 3-4-3 avec Michael Lang et Loris Benito sur les côtés, la Suisse n’a pas franchement touché au génie lors de cette première période. A l’image de ses deux Champions du monde M17 Granit Xhaka et Ricardo Rodriguez, elle a trop vite limité ses ambitions à n’assurer qu’un service minimum. Il est vrai qu’il n’était sans doute pas facile, malgré le réel enjeu de cette rencontre, de se sublimer contre une équipe incapable d’entrer balle au pied dans la surface adverse il y a deux mois lors du match aller à Sion…

Une pierre deux coups

Revenu sur le terrain avec des meilleures intentions, la Suisse pliait définitivement l’affaire avec le 2-0 de Vargas. Le joueur d’Augsbourg déviait victorieusement de la tête un centre de Benito. Christian Fassnacht ouvrait à son tour son compteur en sélection avec le 3-0 de la 57e minute.

Vladimir Petkovic pouvait alors tranquillement gérer la fin de la rencontre. Avec l’introduction d’Eray Cömert pour Manuel Akanji, le « Mister » faisait d’une pierre deux coups. Il offrait au défenseur de FC Bâle une première cape (il ne pourra donc plus opter, s’il en avait envie, pour la Turquie) et accordait une faveur à Lucien Favre qui compte sur Akanji pour le match de vendredi du Borussia Dortmund face à Paderborn.

Gibraltar avait toutefois le bonheur d’inscrire à la 74e minute son huitième but en vingt-huit rencontres de qualifications. La réplique des Suisses était immédiate avec le 4-1 de Loris Benito, le… quinzième buteur suisse de cette campagne de l’Euro 2020.

La meilleure gâchette de Vladimir Petkovic lors de cette campagne aura été finalement… Cédric Itten, auteur d’un doublé avec le 5-1 marqué de la tête. Enfin, dans les dernières minutes qui voyaient les joueurs de Gibraltar lâcher prise sur le plan physique, Michel Aebischer avait, lui aussi, le bonheur de fêter sa première sélection et Xhaka le bon goût de sceller l’issue de cette balade au pied du plus fameux rocher du monde avec le 6-1.

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Basket-ball : un troisième succès pour Vevey

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Tout n’a pas été parfait dans l’ambiance électrique des Galeries du Rivage, mais l’essentiel est acquis pour les joueurs de Niksa Bavcevic : des points qui donnent un soupçon d’air au classement du championnat suisse.

Une victoire solide pour Vevey Riviera Basket. Samedi, les Vaudois ont pris la mesure des Tessinois de Massagno. Score final 81 à 70 aux Galeries du Rivage.

Le nouvel arrivé Uros Nikolic a fait un grand bien sous le panier, inscrivant la bagatelle de 18 points, mais c’est bien toute l’équipe qui a fait preuve de courage et de solidarité, en dépit d’un jeu toujours en rôdage.

Ecoutez l’arrière veveysan Bijanu Kashama :

Bijanu Kashama
Arrière du VRB
Bijanu Kashama Arrière du VRB

Après cette troisième victoire décrochée cette saison en SB League, Vevey est huitième au classement.

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Hockey sur glace : Bienne fait encore chuter Lausanne

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Robert Hradil/RvS.Media

Dans leur patinoire, les hommes de Ville Peltonen ont été trop irréguliers, parfois trop passifs pour espérer meilleur sort vendredi devant 8’888 spectateurs. Le HC Bienne confirme lui son deuxième rang.

Un power-play à nouveau stérile et une troisième défaite de rang, la soirée est à oublier pour le Lausanne Hockey Club. Défaite 3 buts à 2 des Lions vendredi à la Vaudoise aréna contre Bienne après avoir cédé une troisième fois à la 59ème minute de jeu.

Les situations en supériorité numérique ont en effet encore pêché côté vaudois, en atteste cette possibilité à cinq contre quatre pendant quatre minutes dans le premier tiers-temps.

Ecoutez Christoph Bertschy, attaquant de Lausanne :

Christoph Bertschy
Attaquant du LHC
Christoph Bertschy Attaquant du LHC

Demain, c’est déjà ce samedi donc pour Lausanne qui se déplace à Ambri. Après 20 matchs disputés, le LHC perd sa troisième place au classement de National League et se retrouve cinquième.

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Football : Suisse – Géorgie, à deux pas de l’histoire

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L'équipe de Suisse est la meilleure de son groupe: i faut désormais le démonter! (©KEYSTONE/LAURENT GILLIERON)

Puisqu’il est inconcevable, au regard du contenu de ses matches et du format d’une compétition à vingt-quatre nations, que la Suisse ne se qualifie pas pour l’Euro, il faut désormais finir le travail. Premier palier contre la Géorgie, vendredi à Saint-Gall (20h45).

Quatre points lors de ses deux derniers matches (elle jouera lundi à Gibraltar), et la sélection de Vladimir Petkovic sera assurée d’écrire une page d’histoire nationale. Jamais en effet la Suisse n’a encore traversé avec succès quatre phases qualificatives de suite (Mondial 2014, Euro 2016, Mondial 2018). Six points seraient toutefois souhaitables, la composition des pots du tirage au sort de la phase finale, le 30 novembre, dépendant uniquement des résultats de ces éliminatoires.

La mission est totalement dans les cordes d’une Suisse qui s’est imposée, dans le jeu et en qualité intrinsèque, comme la meilleure formation de ce groupe D. Ce ne devraient donc pas être des rencontres face aux 90es et 196es du classement FIFA qui pourraient barrer la route aux 13es mondiaux.

Défense à trois: la 1re option

« Mais le joueur qui pense que cela va aller de soi n’a pas sa place sur le terrain! », a néanmoins prévenu Granit Xhaka en début de semaine. « La Géorgie a très bien joué contre l’Irlande et a pris un point (ndlr: 0-0). Ca doit nous servir d’avertissement. » Les Géorgiens ont également fait match nul contre le Danemark (0-0) mais, dans les deux cas, à domicile. Là où les Suisses avaient lancé leur campagne par une victoire 2-0.

Ces débuts à Tbilissi, en mars, sont presque une incongruité en cette année 2019 qui a vu Petkovic à chaque fois – sauf dans l’ancienne république soviétique – miser sur une défense à trois. Difficile d’imaginer le Mister ne pas poursuivre sur la même voie, nonobstant l’absence sur blessure de Fabian Schär.

Il est ainsi probable de voir Ricardo Rodriguez glisser dans l’axe et laisser le couloir gauche à Loris Benito, titulaire dans l’exigeante Ligue 1 avec Bordeaux et pour la première fois en sélection dans un match à enjeu, en septembre dernier à Sion contre Gibraltar (4-0).

Remaniement contraint

Le reste de la composition est plus compliqué à anticiper, Valdimir Petkovic devant faire face aux défections de plus d’une demi-douzaine de potentiels titulaires (Schär, Shaqiri, Mehmedi, Zuber, Embolo, Drmic, Freuler et Gavranovic). Un important vide qui concerne principalement le secteur offensif, ce qui pourrait pousser le sélectionneur à aligner cinq et non pas quatre hommes au milieu de terrain.

Dans un tel cas de figure, Djibril Sow possède de réelles chances de commencer la partie aux côtés de Xhaka et Denis Zakaria, après une excellente acclimatation en Bundesliga avec Francfort. Devant, il est possible d’imaginer un duo Seferovic (indiscutable) – Ajeti, ou encore une titularisation d’Edimilson Fernandes en tant que faux meneur de jeu.

Quoi qu’il en soit, ce sera une équipe de Suisse fortement remaniée, par la force des choses. « Nous avons suffisamment de qualités dans le groupe pour remplacer les absents », affirme Manuel Akanji. « Nous sommes habitués, depuis les sélections juniors, à ne jouer ensemble que tous les deux ou trois mois », ajoute Loris Benito, convaincu que les automatismes sont rodés.

24 sur 28

Et la Suisse, surtout, est devenue une habituée de ce type de rencontres au cours desquelles elle échouait si souvent par le passé. Depuis les éliminatoires du Mondial 2014, elle a disputé vingt-huit matches contre des adversaires plus modestes, issus des chapeaux 3 à 6. Pour un magnifique bilan de vingt-quatre succès, contre trois nuls et une défaite!

Pour le plaisir, enfin, cette autre réalité. Improbable mais existante: l’équipe nationale pourrait se qualifier dès vendredi soir à Saint-Gall si elle s’impose et que, dans le même temps, le Danemark, à domicile, ne batte pas Gibraltar…

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Volley-ball : attention à l’excès de confiance pour le LUC

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Le LUC, célébrant son neuvième titre de champion suisse à Amriswil en avril dernier

Ces dernières saisons, le club lausannois a renoué avec son succès d’antan, enchainant les titres. Un groupe, talentueux, vivant dans l’harmonie, mais qui peu avoir la fâcheuse tendance de se reposer sur son passé et ses qualités. Un défaut qui se ressent en ce début de saison.

Le Lausanne Université Club est en souffrance en Ligue Nationale A. L’équipe de Dorigny ne pointe qu’au septième rang du classement avec six unités, c’est autant que Näfels et Lucerne qui ont joué un match de moins.

Sans langue de bois, Pierre-André Leuenberger fait part de son hypothèse au moment d’expliquer ce parcours en dents de scie. On écoute le président du LUC :

Pierre-André Leuenberger
Président du LUC
Pierre-André Leuenberger Président du LUC

Une question peut également être soulevée : les épaules de Jonas Jokela tiendront-elles sous la pression cette saison ? Arrivé cet été au Lausanne Université Club, l’oppo finlandais doit assumer un rôle délicat : celui de remplaçant de Kvalen, parti en Belgique à l’entre-saison.

Jonas Jokela est toujours, à l’instar de sa nouvelle équipe, en plein rôdage en ce début de championnat délicat. Pierre-André Leuenberger :

Pierre-André Leuenberger
Président du LUC
Pierre-André Leuenberger Président du LUC

Lausanne retrouvera le championnat ce samedi 16 novembre. Gros défi en perspective chez le leader Amriswil, toujours invaincu cette saison.

 

 

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